Luis XIV - Rey de Francia (1643-1715)

Luis XIV - Rey de Francia (1643-1715)


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Rey de francia Luis XIV, apodado "el Grande" o "el Rey Sol", tuvo el reinado más largo de la historia francesa (1643-1715). Ansioso por modernizar la administración y las estructuras económicas de su reino, su reinado osciló entre éxitos y guerras particularmente largas y ruinosas para las finanzas estatales. Habiendo elegido el sol como su emblema, Luis XIV llevó el absolutismo real a su apogeo en una Francia que brilla en Europa, incluso en los campos de las artes y las letras.

Luis XIV, niño rey

1638: Francia está en guerra, Francia tiene hambre, Francia sufre de mil desórdenes pero Francia se regocija. Después de 23 años de matrimonio fallido, la reina Ana de Austria acaba de dar a luz el 5 de septiembre de 1638 en Saint Germain a un niño, un hijo, un delfín. No en vano le damos el apodo al pequeño Louis Dieudonné "hijo del milagro ". Milagro a la vez político: un signo de esperanza en una coyuntura de rara gravedad y un milagro dinástico: el fruto de una unión desprovista de amor durante mucho tiempo y empañada por oscuros resentimientos.

Es un hecho que los padres del futuro rey Luis XIV apenas se aman. Luis XIII envejecido mucho antes que él por enfermedad, reprocha a su esposa haber permanecido española en el corazón y oponerse a la política de su ministro principal: el cardenal de Richelieu. Ana de Austria, que siempre se ha sentido aislada y despreciada en la corte francesa, es de hecho una de las principales adversarias del cardenal y no aprecia la compañía de un marido que nunca ha sabido expresar sus sentimientos.

Aquí es cuando ocurre el milagro. La nacida Delfín, esta reina hasta entonces más española que francesa, más opositora que mujer del Estado, se convertirá por amor a su hijo en una de las más fervientes defensores de la monarquía francesa y del naciente absolutismo. Ana de Austria, no desprovista de sentido político, entendió que su hijo solo representa una esperanza de estabilidad para el reino. Proteger a su hijo, cuando se sabe que su padre tiene mala salud, es también protegerse a sí misma y a su futuro estatus como regente. Entonces, a diferencia de Luis XIII, el joven Luis XIV disfrutará del amor incondicional y el apoyo de su madre.

Los últimos años del reinado de Luis XIII estuvieron marcados tanto por la guerra contra los Habsburgo como por importantes cambios ministeriales. Richelieu murió en diciembre de 1642, el Rey formó un nuevo equipo de gobierno dentro del cual un cierto Jules Mazarin.

Carácter fascinante que este cardenal italiano, cuyo verdadero nombre es Giulio MazariniNacido en Abruzzo en 1602 en una familia cuyo ascenso es reciente (su padre fue adscrito al alguacil del reino de Nápoles), abogado de formación, primero hizo su carrera como oficial en los ejércitos del Papa. Habiéndose distinguido por su formidable inteligencia, se convirtió en uno de los diplomáticos más destacados del Santo Padre. Es a través de esto que este hombre apuesto y refinado, que en repetidas ocasiones ha tratado de evitar la guerra entre los poderes católicos de los Borbones y los Habsburgo, es reclutado por su mentor: el cardenal Richelieu. Este último lo convertirá en su eminencia gris y le otorgará la naturalización.

Mazarin es, por tanto, a priori un "criatura De Richelieu o su cliente. Sin embargo, el guapo Jules, que sabe ahorrarse varias opciones, mantiene excelentes relaciones con la reina. Entre los partidarios de la guerra contra España (es decir, el partido que gira en torno a Richelieu) y los de la paz (de los que la reina fue una figura en el tiempo), Mazarino actúa como intermediario. Y luego, más allá de las maniobras políticas, hay una cierta atracción entre Anne y Jules ...

A medida que el largo reinado de Luis XIII llega a su fin, mientras los antiguos opositores de Richelieu regresan gradualmente a la corte, el joven Louis Dieudonné vive sus primeros años. A menudo asustado por su padre (que está muy enojado por ello), el pequeño delfín, por otro lado, mantiene una relación cercana con su madre. Hay que decir que lo cuida mucho y no pierde la oportunidad de inculcarle fuertes valores morales.

Anne, digna heredera de su abuelo Carlos V, tiene grandes ambiciones para su hijo, a quien ya ve como un soberano con autoridad indivisa. Por lo tanto, el joven Luis aprende muy rápidamente a situar su rango y despreciar a quienes podrían desafiarlo. La reina que en su tiempo fue aliada de estos "Excelente Tan celoso de la autoridad de los monarcas se ha convertido en el peor enemigo de su hijo.

Esta concepción autoritaria y centralizadora de la monarquía solo le conviene al pequeño Luis, que muestra cierto orgullo. Sin embargo, se dice de él que es un niño gracioso y serio (a veces se dice demasiado serio) capaz de dominarse a sí mismo. Mantiene una relación serena con su hermano menor: Felipe futuro duque de Orleans.

La regencia de Ana de Austria

El 14 de mayo de 1643, Luis XIII, este padre que tanto asustó a su hijo, acabó muriendo al final de una larga agonía. "El rey esta muerto, larga vida al rey. Para los Grandes, para todos los que se oponen a la política de Richelieu, parece que ha llegado el momento de la venganza. Grande será su decepción, Ana de Austria, ahora regente, continuará a su manera la política de su difunto esposo y cardenal.

Después de haber maniobrado sin problemas con el Parlamento, anteriormente degradado por Richelieu, Anne nombró a Jules Mazarin como ministro principal. Este es el comienzo de una pareja política que ha marcado la historia de Francia. Jules y Anne tienen muchas cosas en común, incluida la de ser ambos extranjeros de nacimiento.

El futuro del reino de Francia está, pues, en manos de un español y un italiano que comparten la misma ambición: proteger y mantener la autoridad del joven Luis XIV. Si ciertamente no fueran amantes (sería un error subestimar el poder del código moral y religioso de la reina), Ana de Austria y Mazarino se complementan admirablemente. A la voluntad e impetuosidad del regente, Mazarino aportó su sutileza y dotes diplomáticas.

Los comienzos de la regencia les parecen a muchos franceses un período bendecido. Cinco días después de la muerte del rey, las tropas francesas dirigidas por el Duque de Enghien (Luis II de Condé) obtuvo una contundente victoria sobre los españoles en Rocroi. El reino ahora está a salvo de una invasión. La atmósfera de conspiración, sospecha y represión de los años de Richelieu es seguida por un aire de "libertad". Los Grandes creen sinceramente que ha llegado su momento y esperan un regreso a una monarquía equilibrada, donde el monarca compartiría de facto su autoridad con la nobleza.

No tardarán en darse cuenta de que la agenda política de Ana de Austria está reñida con sus puntos de vista. Pronto comenzaron las primeras conspiraciones contra el regente y el cardenal. Mazarino, a quien muchos consideraban débil, no duda en sofocar estos disturbios y durante un tiempo parece haber vuelto la calma. Sin embargo, la situación en el reino no augura nada bueno. La guerra sigue tragando enormes sumas de dinero, la carga fiscal está agotando el campo que a menudo se revuelve, el endeudamiento y la corrupción se generalizan.

Hay que decir que Francia en ese momento todavía era una sociedad clientelar donde el monarca no tenía una administración real. Ya sea para la recaudación de impuestos, el mantenimiento de la infraestructura, la conducción de la guerra, debe recurrir a la gran nobleza oa los funcionarios que a menudo anteponen sus propios intereses a los del rey. Por otro lado, la debilidad estructural del sistema tributario del antiguo régimen favorece la especulación y el surgimiento de "gente de finanzas Con un poder formidable.

En el plano social y político, el reino de Francia está, por tanto, dividido, fragmentado. Los Grandes confían en sus clientes, que constituyen a su vez clientes de rangos inferiores con lealtades cambiantes. Al mismo tiempo, los titulares de cargos públicos y los miembros del Parlamento juegan su propia partitura política a veces caótica. Finalmente, la gente, muy diversa, desde los burgueses de París hasta los campesinos de Cantal, reunió varias facciones a voluntad del "emociones populares »(Disturbios, revueltas).

Sin embargo, todos comparten confusamente este deseo de devolver el reino al "camino correcto", el de una monarquía templada por órganos intermediarios, desprovista de presiones fiscales permanentes. Este "primer liberalismo", opuesto a la naciente monarquía "absoluta", sueña con el regreso a una época dorada que finalmente nunca habrá existido. Entre este sueño y el fortalecimiento de la monarquía borbónica hay una contradicción que solo puede resolverse mediante el enfrentamiento.

Pero el joven rey está muy alejado de estas consideraciones políticas. Criado como es costumbre por las mujeres hasta la edad de siete años, luego ingresó al mundo masculino. Su educación fue confiada a Mazarin. Esta educación será ordenada y sólida. Louis aprende latín, ética, pero también historia, matemáticas e italiano. Sin embargo, el Niño Rey no es un estudiante estudioso y prefiere muchas otras actividades.

Como su padre, es principalmente un entusiasta del ejercicio físico. La caza, la equitación, la esgrima y los juegos de guerra marcan su día a día. Pero también es un chico con una gran sensibilidad artística. Si no brilla con la guitarra o el laúd, es un excelente bailarín. El Rey baila una y otra vez, alimentando un amor ilimitado por el arte del ballet.

The Fronde, en el origen del proyecto Sun King

La infancia despreocupada de este rey de la danza difícilmente durará. Tendrá que participar en un tipo de ballet completamente diferente. La Fronda, esta revuelta que se ha estado gestando durante años está a punto de estallar. Este evento que Jean-Christophe Petifils calificado para "mayor desastre político francés del siglo XVIIth siglo »Tendrá un impacto considerable en la maduración política de Luis XIV. Entender la Fronda es entender el proyecto del Rey Sol.

El Slingshot este nombre primero evoca un juego de niños, una ocupación infantil y frívola. Frívolo es y hay que señalar que no ofrece una idea rectora, una línea clara. Además, no hay Fronda sino Fundaciones. Estos típicos movimientos barrocos ofrecen un espectáculo caótico donde las disputas y las pasiones cuentan tanto como los cálculos políticos. Este no es el ensayo general de la Revolución de 1789, sino el último acto de una obra medieval.

Como hemos visto, la línea política de Ana de Austria y Mazarino va en contra de los deseos de varios actores de la sociedad del Ancien Régime. Si la gran, la segunda nobleza donde los parlamentos a menudo tienen intereses divergentes, pueden encontrarse en su oposición al absolutismo naciente. A esta oposición interna se suma la presión generada por la guerra y hábilmente alimentada por España.

A principios de 1648, París estaba en crisis. El Parlamento y la burguesía de la ciudad están indignados por las maniobras de Mazarin. El cardenal ministro, ansioso por reponer las arcas reales, está aumentando la venta de nuevos cargos, lo que devalúa aún más el valor de los que ostentan los parlamentarios. Por otro lado, aumenta la carga fiscal contra los parlamentarios y la burguesía parisina que hasta entonces pagaba pocos impuestos.

Como resultado, el Parlamento se niega a registrar varios edictos fiscales y tiene la intención de llevar a cabo un enfrentamiento contra Mazarin. El regente, que se sintió personalmente humillado, debe aceptar importantes concesiones para evitar una revuelta en París. En abril, los tribunales soberanos incluso se sentirán lo suficientemente fuertes como para imponer a la monarquía una carta de veintisiete artículos que establece al Parlamento como contrapeso legal.

El regente y Mazarin parecen haber perdido el juego, pero en realidad solo están tratando de ganar tiempo. El 21 de agosto Luis II de Condé logró otra victoria contra los españoles en Lens. Por tanto, su ejército es libre de sofocar una posible rebelión. Mazarino aprovecha las celebraciones de esta victoria para arrestar a varios líderes de la Fronda Parlamentaria. Estos arrestos provocan inmediatamente graves disturbios y la ciudad se eriza con cientos de barricadas.

El regente que tuvo que mantener un perfil bajo primero se da cuenta de que la familia real está a merced de los alborotadores que son el brazo armado del Parlamento. A principios de septiembre, hizo que sus hijos y Mazarin se fueran de París, luego se unió a ellos mientras llamaba a las tropas de Condé a la capital. Ante esta noticia, París se levanta una vez más y Ana de Austria, que desea evitar una guerra civil, confía a Condé la misión de negociar con los rebeldes. Finalmente se llega a un acuerdo, Mazarino y el regente tuvieron que fingir una vez más capitular ante las demandas parlamentarias.

El pequeño rey que solo tiene diez años puede que no comprenda la complejidad de la situación, pero comprende dos cosas. Uno: los parlamentarios son un obstáculo para el buen funcionamiento de la monarquía, dos: el Príncipe de Condé se ha beneficiado enormemente de la crisis. Este ambicioso príncipe, uno de los mejores generales de su tiempo, no siente más que desprecio por el joven rey. Conde se vería a sí mismo como un teniente general del reino, en cualquier caso por el momento se sabe indispensable para el regente.

El acuerdo entre el Parlamento y la monarquía (dijo Acuerdo de Saint Germain) estaba condenado a romperse. Las tropas de Condé (mercenarios alemanes en realidad) permanecieron estacionadas en Ile de France y la reina solo soñaba con volver a huir. Ana de Austria, quien fue la primera en respaldar la estrategia conciliadora y tortuosa de Mazarin, llegó a la conclusión de que solo un enfrentamiento puede salvar la autoridad que pretende legar a su hijo.

En la noche del 5 al 6 de enero de 1649, la familia real partió de París en el mayor secreto hacia Saint Germain en Laye. Mientras el Parlamento condena a Mazarino al destierro, las tropas de Condé sitian la capital. Frente a él, los rebeldes dieron la orden a su propio hermano el Príncipe de Conti. Conti no es el único "Grande Con eso los rebeldes pueden contar. Además de su hermana la Duquesa de longueville, encontramos junto a los honderos el Duques de Elbeuf, de Beaufort, el príncipe de Marcillac... en resumen, la élite de la nobleza de Francia.

De cualquier manera, Condé conserva la iniciativa y derrota todos los intentos de los rebeldes de romper el asedio. Incluso las tropas del vizconde de Turenne (entonces a la cabeza del mejor ejército francés), durante un tiempo al lado de la Fronda, son derrotados, ya que Mazarino compró su lealtad al precio del oro.

No obstante, el cardenal cree que el conflicto no debería durar demasiado. Sabe que los Frondeurs tienen el respaldo español y que Francia no puede permitirse el lujo de una guerra civil. Por otro lado, las noticias de Inglaterra sobre la ejecución del rey Carlos I lo animaron a buscar una solución negociada. Así que, una vez más, un compromiso poco convincente (la paz de San German) está firmado el 1er Abril de 1649 (sic.)

Condé contra Mazarin

A cambio de revocar la prohibición de destierro de Mazarin, todos los rebeldes han recibido amnistías y, por lo tanto, son libres de reanudar sus planes. Solo Condé sale fortalecido de esta crisis que lo convirtió en el príncipe más poderoso de Francia. Un poder que pretende disfrutar y sin obstáculos.

Por lo tanto, se hace pasar por un rival de Mazarino, a quien Ana de Austria se niega a repudiar. Por lo tanto, es lógico que Condé se acerque gradualmente a los Frondeurs, ¡cuyos líderes no son otros que su hermano y hermana! El 18 de enero de 1650, con motivo de un consejo real, Condé, su hermano el príncipe de Conti y el duque de Longueville (es decir, el cuñado de Condé) fueron arrestados por orden del regente. Ana de Austria ha resuelto, de nuevo, el enfrentamiento ... las consecuencias serán catastróficas. El arresto de los príncipes provocará ciertamente la revuelta de sus clientelas en las provincias.

La duquesa de Longueville desestabiliza Normandía, Turenne agita el norte de Francia (con el apoyo de España), Occidente está sujeto a la influencia de los duques de Bouillon y el príncipe de Marsillac, revueltas de Burdeos. El empeoramiento de la situación militar y fiscal en el reino empuja a Mazarin a otro compromiso de paz. Para negociar con los rebeldes, el cardenal recurrió esta vez al servicio de Gaston d'Orléans el tío del rey ... gran error.

De hecho, Gaston d'Orléans, todavía tan poco inspirado en materia política, alimenta una cierta simpatía por los rebeldes. Por lo tanto, gradualmente se unirá a sus tesis y el 2 de febrero de 1651 se proclamó abiertamente contra Mazarino, la última venganza contra el heredero de Richelieu. Entonces Gaston fue apoyado por el Parlamento de París y por clientes del Grande. Mazarin ha sido durante mucho tiempo objeto de una campaña de difamación sin precedentes (la famosa Mazarinades) ve su salvación sólo en la huida y se refugia en Alemania. El regente y el joven rey se convierten en rehenes de los Frondeurs.

Durante la noche del 9 al 10 de febrero de 1651 el Palais-Royal fue tomado por los rebeldes. Creían (con razón) que Ana de Austria también iba a huir. Para evitar un motín, la Reina se verá obligada a dejar que la gente desfile hasta el dormitorio del joven Luis XIV que finge dormir. Noche trágica y humillante que marcará para siempre al Rey Sol.

Sin embargo, 1651 debería ser un año glorioso para este joven rey de agradable físico y buena presencia. De hecho, es a los 13 años cuando, según la costumbre, los reyes de Francia alcanzan la mayoría de edad. Pero cuando por este radiante 7 de septiembre toma oficialmente la cabeza del reino, todavía está lejos de poder reinar.

De hecho, el país está gobernado por la pareja Ana de Austria-Mazarin, a través de una correspondencia constante y apasionada. Pero reina la inquietud, los Príncipes que se desgarran entre ellos también se han peleado con los Parlamentarios y la perspectiva de una reunión de los Estados Generales perturba aún más la situación.

Condé, que finalmente está cansado de esperar su momento, decide llegar a un acuerdo con España para financiar su adquisición. Por tanto, a principios del otoño de 1651 teníamos un reino dividido entre un campo real (Ana de Austria, Luis XIV y Mazarino pronto regresaron del exilio), un campo parlamentario (con Gaston d'Orléans a la cabeza ...) y que por Condé. La guerra civil, que nunca ha terminado por completo, está comenzando de nuevo. Las tropas reales que ahora pueden contar con los servicios de Turenne (definitivamente enojado con sus rivales de la familia Condé) entablan un feroz duelo con el ejército Condean y devastan la Ile de France.

Al final, al quedarse sin opciones, Condé ayudada por la hija de Gaston de Orléans la Duquesa de montpensier logra encontrar refugio en París. Decidido a saldar cuentas con los parlamentarios hizo reinar el terror en la ciudad. Con esta política pierde todo apoyo de los notables y acaba viéndose obligado a huir de Francia hacia Bruselas, donde en adelante se pondrá al servicio de España.

Lecciones de la Fronda para Luis XIV

El 21 de octubre de 1652 Luis XIV regresó a París. La capital de la que había salido 13 meses antes le dio una bienvenida triunfal. París el insolente, París el rebelde, París el rebelde finalmente se ha disgustado con su propia revuelta y se arroja a los pies del vencedor. Como el resto del reino, solo aspira a la restauración del orden y la paz. La Fronda, esta loca guerra civil, por lo tanto, no habrá servido de nada.

¡Pero qué desastre para el reino de Francia! Ruinas de las finanzas públicas, hambrunas, devastaciones de todo tipo ... la población francesa ha pasado de 20 a 18 millones de habitantes. El joven rey que ha conocido el miedo, la huida y la humillación es muy consciente de la gravedad de la situación. Tal experiencia solo podría fortalecer su horror a la insubordinación y su sed de poder unificado y absoluto. De esta revuelta de los cuerpos sociales, de esta agitación frenética y caótica de los príncipes, de este triunfo de la codicia y la falta de valor, Luis XIV extrajo una lección formidable. Será un rey del orden ... o no lo será.

El regreso triunfal deLuis XIV en su capital en 1652 no debería sin embargo hacernos olvidar el hecho de que la política del país sigue siendo en buena parte la que pensaba Mazarino. Entre 1653 y 1660, este último se esforzará (junto con el rey y su madre) por sofocar gradualmente los fermentos de impugnación del poder real que aún pudiera existir. Sin embargo, donde Richelieu habría usado el camino fuerte, su sucesor prefiere usar maniobras tortuosas.

Así, el cardenal italiano, un conocedor de las relaciones públicas, hace un uso perfecto del talento de Louis para la representación. El Rey, cuya presencia impresiona, se muestra con frecuencia al pueblo, a los ejércitos, a los embajadores, todo de acuerdo con un plan cuidadosamente pensado. Louis, cuyo carácter autoritario conocemos, entiende que en política sigue siendo alumno de su prestigioso ministro y se entrega de buena gana a esta 'campaña de comunicación' (caer en el anacronismo) zanjada con grandes golpes de ballets y entradas triunfantes.

El triunfo de Mazarin

Al mismo tiempo que esta empresa de seducción, Mazarino tendió a fortalecer el control de la monarquía sobre las provincias. Así generalizó el sistema de intendencia y sometió a los titulares de cargos en las provincias a un control más estricto. También fue durante estos años cuando el cardenal-ministro fortaleció su propia clientela, debilitando así a la del Grande.

Además de esta afirmación de la autoridad central frente a las Provincias (que no estuvo exenta de resistencias), Mazarino está trabajando para reparar la situación fiscal del reino, que había sido dañada por la Fronde. Hay que decir que esto va de la mano de una política de enriquecimiento personal sin precedentes en Europa. En estos tiempos, apenas se distingue la fortuna de los gobernantes y las arcas del Estado y Mazarino abusa de esta confusión. Siempre a merced de la desgracia, desplegó un auténtico frenesí especulativo, acumulando una inmensa fortuna. En esta empresa, es admirablemente asistido por su mayordomo.Jean Baptiste Colbert, prometió un futuro brillante.

El último desafío al que se enfrenta Mazarino, el del jansenismo: una doctrina religiosa que cuestiona profundamente las relaciones entre la gracia divina y la libertad humana. Sin entrar más en detalles teológicos, podemos precisar que el jansenismo está teniendo mucho éxito en Francia, especialmente dentro de varias comunidades monásticas, incluida la famosa abadía dePuerto real. Los jansenistas, por su apego a la libertad de conciencia y su exigente moralidad, cuestionan insidiosamente la obediencia a los poderes establecidos. Por ello deberán afrontar tanto la hostilidad del Papa como de la Monarquía, lo que les hará ganar mucho apoyo dentro de círculos tanto galicanos como opuestos a la monarquía absoluta.

Fue durante estos años cuando Mazarino intentó afirmarse frente a los elementos sociales (parlamentos, titulares de cargos provinciales, círculos jansenistas) que frenaron la marcha del absolutismo real cuando Luis XIV realmente aprendió la profesión de rey. Este joven no es muy intelectual. Más bien, muestra una mente lenta y metódica, lo que se explica en particular por su gusto por el ocultamiento. Louis sigue siendo el rey de los acontecimientos dramáticos, lo que significa que quienes lo rodean están ansiosos por detectar la más mínima reacción.

Esfinge enigmática cuya respuesta favorita es "yo veré »Habla poco y, a menudo, actúa de forma pragmática. No obstante lo conocemos con arrebatos emocionales y un deseo constante de agradar, al final, muy tímido como su padre, se complace en el papel de un monarca impasible a veces bastante alejado de su personalidad privada.

Una pregunta que naturalmente nos lleva a la de sus amores. Louis se enfrenta constantemente a la tentación de las características de la sociedad de la corte y, a veces, cede a ella. Su primera gran emoción seguirá siendo Marie Mancini, sobrina de Mazarin a quien conoció en 1658. El joven italiano es una personalidad fascinante, cultivada y dotada de una mente aguda. Apasionada del arte y la música, tendrá una clara influencia en Louis en estos ámbitos.

La pasión que une a Marie Mancini y Louis, sin embargo, frustra las políticas europeas de Mazarin y Anne de Austria. No olvidemos que entonces la guerra contra España continúa y ya es hora de ponerle fin. Con la brillante victoria de Turenne en elbatalla de las dunas (14 de junio de 1658) sobre el ejército español de Condé, Flandes estaba a merced de las tropas francesas. Pero aquí está: una vez más se acaba el dinero y la rivalidad con Inglaterra y las Provincias Unidas (Holanda) ya va en aumento. La paz franco-española, según la costumbre de la época, implica un matrimonio dinástico entre Luis y la Infanta de España:María Teresa.

Mientras continúan las negociaciones de paz en Madrid en París, Louis vive plenamente su romance con Marie, quien por tanto muestra una ambición desproporcionada. El italiano se vería a sí mismo como reina y entre su amor por ella y las necesidades de la época en la que Luis vacila, cediendo a menudo a los caprichos de su amada. La razón y la presión de Mazarino y Ana de Austria triunfarán al final y el rey acepta casarse con Marie-Thérèse.

Este matrimonio y el famosoTratado de los Pirineos que lo acompaña constituyen, sin duda, el triunfo de Mazarino. Francia salió reforzada y ganó el Rosellón, parte de Cerdagne y Artois; así como varios baluartes y concesiones del duque de Lorena, cuyo control estatal es de valor estratégico para el mantenimiento de la presencia francesa en Alsacia.

Sin embargo, no debe concluirse que esta paz debe ser duradera. El matrimonio de Marie-Thérèse fue acompañado por el pago de una dote de 500.000 coronas de oro, que España no puede permitirse pagar. Hay un Casus-Belli en ciernes. En cualquier caso, en agosto de 1660 París recibió a los cónyuges reales con motivo de un triunfo que marcó la popularidad de Luis y el fortalecimiento de la autoridad real.

No podemos decir que el Rey esté enamorado de su esposa, pero esta última es infaliblemente fiel y muy enamorada de su esposo. Luis XIV vivió dolorosamente su separación de Marie Mancini, pero sin embargo extrajo una lección política esencial: un rey no puede anteponer sus sentimientos a la razón de estado. Nunca lo encontraremos mostrándose sujeto a los caprichos de una mujer, por fascinante que sea.

Colbert contra Fouquet

El 9 de marzo de 1661, el cardenal Mazarino, en el apogeo de su poder, murió de una larga enfermedad. La opinión pública no llorará a quien en sus últimos meses se ha mostrado más despótico y corrupto que nunca, a pesar de los inmensos servicios que ha prestado al reino.

Después de la muerte de Mazarino, Luis XIV se convierte en rey por completo. Muchos querían ver el comienzo de su "reinado personal" ... Es justo que el Rey innove aboliendo el cargo de Primer Ministro (es incluso su primera decisión) y asegurando oficialmente la conducción de los asuntos, para sorpresa de todos. . Sin embargo, todavía tiene relativamente poca experiencia y debe hacer valer su autoridad. Para ello, es necesario que marque simbólicamente su inicio de reinado mediante una ruptura con la era mazarina, y como a menudo esta ruptura requiere una víctima: seráNicolás Fouquet.

A los 46 años, este descendiente de una prestigiosa familia de vestidos (que incluso inventó un antepasado del Rey de Escocia ...) fue una figura clave en el sistema político francés. Celoso agente de la monarquía durante la Fronda (entonces era Fiscal General del Parlamento), en 1653 se convirtió en superintendente de finanzas de Mazarin. Por lo tanto, fue uno de los actores esenciales de la política fiscal y financiera francesa entre 1653-1661. Bien presentado en los círculos de especuladores y corredores, logrará asegurar la supervivencia financiera del reino (una hazaña) a costa de maniobras a menudo dudosas.

Al igual que Mazarino, no descuidó aprovechar su estatus para enriquecerse y rápidamente cayó en la corrupción (que, cabe señalar, estaba muy extendida en ese momento). De mente brillante, Fouquet es un mecenas culto que no duda en patrocinar a los más grandes artistas (ScarronMoliereLa fuenteEl VauxEl cafe yEl nuestro para los más famosos) y sobre todo para mostrar su éxito. Un éxito tan insolente como su magnífico castillo deVaux-le-Vicomte… Un éxito que le valió muchos celos.

De hecho, Fouquet molesta por sus muchas conquistas y su ostentoso modo de vida (que también es una necesidad de su función) y rápidamente cuenta muchos enemigos, entre ellos en primer plano: Jean Baptiste Colbert.

A menudo hemos dibujado un retrato del hombre de confianza de Mazarin que es opuesto al de Fouquet. A l’exubérance et la prodigalité du surintendant on a opposé la sobriété et la rigueur de cet « homme de marbre », le « Nord » comme le surnommaitMme de Sévigné. Ce serait pourtant oublier que tout comme son rival, Colbert est un représentant typique du système mis en place par Mazarin. Contrairement à l’image que voulurent donner de lui les historiens radicaux de la IIIème République, il n’est pas réellement un exemple de probité.

Mais Colbert a pour lui de maitriser mieux que personne les rouages des montages financiers de l’ère Mazarin. Il dispose d’une connaissance très étendue des diverses manœuvres de son rival, qui a eu la grande maladresse de faire armer plusieurs places fortes par excès de prudence. Enfin Colbert en technocrate zélé et fidèle a su obtenir l’attention et l’estime du Roi.

Dans son testament Mazarin avait mis en garde Louis XIV contre le surintendant, qui bien que compétent lui semblait trop ambitieux. Le Roi en pris bonne note et chargea Colbert, nommé intendant des Finances, de se pencher sur les affaires de Fouquet. Au-delà de la rivalité de personnes, on notera que les deux ministres s’opposaient sur la méthode à employer quant à la conduite des affaires. Colbert en esprit méthodique penchait pour une rationalisation du fonctionnement de l’état, ce qui était du goût du Roi inquiété par les expédients dont Fouquet était coutumier.

Des investigations de Colbert résulteront une cabale, faite de sombres manœuvres politiques et juridiques qui aboutiront à la chute du flamboyant surintendant. Au terme de nombreuses péripéties et d’un procès politique truqué de 3 ans, Fouquet sera reconnu coupable de péculat (détournement de fonds publics) et condamné au bannissement en décembre 1664. Il sera conduit au donjon de Pignerol où il mourra quinze ans plus tard.

Avec la chute de Fouquet et de son clan, Louis XIV a mis à bas de manière publique et retentissante l’un des symboles du système politico-financier mis en place sous Mazarin. Cette rupture radicale a pour effet de lui donner les coudées franches pour réformer le fonctionnement de l’état monarchique. C’est là un « coup de majesté » qui a valeur de symbole et ce malgré les oppositions qu’il put soulever dans le pays.

Fouquet déchu, Colbert nommé Contrôleur général des Finances semble à priori triompher. Il est ainsi chargé du développement économique de la France et possède une grande marge de manœuvre pour mettre en place sa politique. Sa clientèle et son clan occupent des une place importante à tous les niveaux du royaume.

Néanmoins Louis XIV prend bien garde de ne pas lui laisser trop de pouvoir. Voulant rompre avec la domination d’un seul ministre initiée par Richelieu, il favorise l’émergence d’un clan rival de celui de Colbert : Les Tellier-Louvois. Cette famille sera au cœur du développement militaire français de l’époque, Colbert se réservant l’expansion navale et coloniale. Le Roi Soleil avait fait sienne cette maxime : « Diviser pour mieux régner ».

De la Guerre de Dévolution à la Guerre de Hollande

On aurait pu penser que le royaume désormais mûr pour des réformes politiques de grande ampleur, Louis se serait contenté du statu quo sur le plan européen. C’était sous estimer le désir ardent de s’illustrer du jeune Roi.

De plus si Louis XIV, ne recherche pas à mettre en place une monarchie universelle (le thème solaire qui lui est associé, ayant plus vocation de propagande interne) il n’en est pas moins conscient de la fragilité de la situation géopolitique de la France. Cette dernière est toujours à la merci d’invasions (notamment au nord et à l’est) il est donc essentiel d’obtenir des frontières plus aisément défendables (le fameux pré carré). De telles prétentions couplées à l’imprévisibilité du Roi effraient l’Europe. Face à une Espagne déclinante et à un Saint-Empire plus divisé que jamais, la France première puissance démographique d’Europe fait figure d’ogre.

A la mort du roi d'Espagne Philippe IV en septembre 1665, Louis XIV réclame à Madrid au nom de son épouse divers places de l’actuelle Belgique ainsi que la Franche-Comté. Il s’agit là de territoires censés compenser la dot qui ne fut jamais versée après son mariage avec l’Infante Marie-Thérèse. Le Roi de France habilla ses revendications d’un principe juridique (douteux) dit « droit de dévolution. » Lorsque les exigences françaises furent rejetées par l’Espagne en mai 1667, Louis XIV se mit immédiatement en campagne.

On constatera que cette guerre fut habilement préparée par Le Tellier (assisté de son jeune fils, le marquis de Louvois). La France qui profite alors des premières retombées économiques du volontarisme économique Colbertien, peut consentir un grand effort financier pour sa préparation militaire. En plus d’aligner des armées nombreuses et bien pourvues, elle dispose d’excellents chefs tels que Turenne et Condé. Avec la marine renaissant sous l’impulsion de Colbert, le royaume possède le premier et meilleur outil militaire d’Europe.

Cette guerre sera pour l’époque une guerre éclair. Commencée en mai 1667 elle s’achève à peine un an plus tard au traité d’Aix la Chapelle. Louis XIV qui a participé personnellement aux campagnes (et mis plusieurs fois sa vie en danger au point d’excéder Turenne) n’a cependant pas obtenu la victoire qu’il souhaitait. Certes il parvient à annexer de nombreuses places au nord (bientôt fortifiées parVauban), mais la frontière en résultant est encore difficilement défendable.

Le Roi de France a été opté pour la modération notamment parce qu’il estime que l’effondrement final de l’Espagne n’est plus qu’une question d’années. En effet l’héritier de Philippe IV : Charles II est un être chétif et maladif, affligé d’un nombre impressionnant de tares congénitales. On pense sa mort prochaine et Louis XIV, comme l’empereur Léopold à Vienne, se prépare à se partager son héritage. Enfin l’ambitieux roi de France projette déjà sa prochaine guerre, celle qui le verra envahir les Provinces-Unies (Pays-Bas actuels)…

La Guerre de Dévolution a achevé de convaincre de nombreuses cours européennes que le Royaume de France possédait des visées hégémoniques sur le continent. Ainsi en janvier 1668, la Suède, les Provinces-Unies et l’Angleterre se sont alliées pour freiner l’expansion française aux Pays-Bas espagnols. Louis XIV sait que cette coalition tient pour beaucoup à l’activisme des néerlandais (et surtout à celui du futur stathouder Guillaume d’Orange). Les marchands hollandais (les Pays-Bas sont à l’époque la première puissance commerciale d’Europe) redoutent la présence française au sud de leurs frontières et prennent ombrage des prétentions coloniales et navales de Colbert.

Néanmoins ce dernier est opposé à tout conflit avec les Provinces-Unies, estimant qu’il faudrait d’abord renforcer l’économie nationale. D’autres ministres du Roi-Soleil pensent eux qu’une guerre en Hollande ne cadre pas avec le grand projet géopolitique d’alors : à savoir le démembrement de l’empire Espagnol. Mais Louis XIV, frustré par le résultat mitigé de la guerre de Dévolution et conforté par l’optimisme de Turenne et Louvois finit par se décider pour l’épreuve de force. Il faut dire qu’il a alors remporté un beau succès diplomatique en retournant le roi d’Angleterre Charles II contre les Hollandais, ce à grand renfort de subsides.

Le 22 mars 1672 la flotte anglaise attaque un convoi hollandais au large de l’Ile de White, le 6 avril suivant la France déclare la guerre aux Provinces-Unies. L’offensive qui aurait du être un jeu d’enfant, se révèle bien vite un casse tête pour les Français. Certes les places ennemies tombent les unes après les autres, mais le 20 juin les néerlandais rompent leurs écluses et provoquent l’inondation du pays.

Les troupes françaises s’embourbent dans une campagne harassante, faisant face à une résistance acharnée menée par Guillaume d’Orange, le nouveau stathouder. Peu après l’empereur Habsbourg décide de se joindre au combat contre les Français et entraine à sa suite le Brandebourg. Les troupes françaises sont alors contraintes de reculer et d’adopter une posture plus défensive. L’année suivante l’Espagne se rallie à laGrande Alliance de La Haye. De locale, la guerre est devenue européenne…elle va durer encore 5 longues années.

Face à une coalition d’ampleur inédite, les forces françaises vont offrir une prestation plus qu’honorable et ce sur tous les fronts, à terre comme en mer. Le conflit est acharné, cruel même et les troupes françaises commettront de nombreuses exactions en Hollande mais aussi au Palatinat.

Sur le pan intérieur, la situation se dégrade peu à peu. Les excédents financiers du début du règne ne sont plus possibles et Colbert se voit contraint de recourir à des acrobaties financières que n’aurait pas renié Fouquet…La pression fiscale qui en résulte conjuguée à la hausse du coût des produits de première nécessité vont provoquer plusieurs révoltes populaires principalement en 1674-1675.

Louis XIV malgré sa volonté d’obtenir un terme favorable à cette guerre accepte des pourparlers lorsque l’Angleterre finit par se rapprocher des Hollandais. Ces négociations initiées dés 1677 seront d’une grande complexité au vu du nombre de belligérants impliqués. Elles sont de plus menées en parallèle avec les offensives françaises du début de 1678, à l’occasion desquelles les Pays-Bas espagnols sont partiellement conquis. Avec les troupes françaises devant Anvers, les Provinces-Unies sont à la merci de Louis XIV. Ce dernier entame donc la phase finale des négociations en position de force.

Louis le Grand

lostraité de Nimègue (août 1678) qui en résulte vaudra au Roi de Force son surnom de « Louis le Grand ". Il peut en effet apparaitre alors comme le grand vainqueur de cette guerre, une manière d’arbitre de l’Europe. La France qui a su défaire une coalition imposante obtient des Provinces-Unies qu’elles autorisent le culte catholique et de l’Espagne : la Franche-Comté, le Cambrésis, une partie du Hainaut et la partie de l’Artois qui lui manquait. De l’empereur et duc de Lorraine, Paris obtient des concessions et quelques places fortes stratégiques. Les frontières françaises atteignent désormais le Rhin, l‘encerclement du royaume par les Habsbourg est brisé.

Ce triomphe (inespéré au vu de la situation en 1674) ne doit cependant pas masquer les faiblesses de la position française. Le royaume a lourdement souffert du fardeau de la guerre, les finances sont au plus mal. Le conflit a d’autre part condamné à l’échec les tentatives d’expansion commerciale et coloniale voulues par Colbert, tout comme il a empêché la modernisation économique du royaume. Les conséquences à long terme en seront dramatiques.

De plus il faut souligner que les Provinces-Unies ont sauvegardé leur territoire. Guillaume d’Orange dispose toujours d’un redoutable pouvoir de nuisance. Enfin le comportement des troupes françaises a retourné l’opinion de nombreux états allemands contre Louis XIV, désormais décrié comme un despote sanguinaire. Quoi qu’il en soit, en 1678 le Roi Soleil est au zénith d’une gloire pour jamais associée à Versailles…

Plus que beaucoup d’autres entreprises le projet Versaillais est associé au nom de Louis XIV. Il évoque à la fois le raffinement d’une société de cour parvenue à un extrême degré de sophistication mais aussi de sombres intrigues et des dépenses somptuaires qui pesèrent lourdement sur le destin du Royaume. Qu’en était-il en réalité ? Pourquoi Louis décide t-il au cours des années 1670 (la décision fut semble t-il définitivement prise en 1677) de fixer la cour àVersailles ?

Si sa relative méfiance par rapport à l’agitation Parisienne joue un rôle dans cette décision, rappelons-nous les frayeurs de la Fronde, nul doute que pour le Roi Soleil le départ du Louvre est un moyen d’imprimer sa marque dans l’Histoire de France. Passionné d’architecture et d’ordre, voulant plier la nature à sa volonté tout comme les hommes, la transformation d’un modeste relais de chasse en un vaste complexe curial est un acte éminemment politique. A bien des égards il signifie le passage de l’âge baroque, violent et chaotique à l’âge classique, qui se veut raison et unité.

Le Château de Versailles, symbole du règne de Louis XIV

Tout au long du règne, Versailles sera un immense chantier où travailleront jusqu’à 36 000 personnes. Le Roi participe largement à la conduite des travaux et s’entoure des meilleurs artistes de son temps. Ainsi Jules Hardouin-Mansart, chargé de diriger les travaux d'agrandissement et d'embellissement du château de Versailles à partir de 1678, et qui fut à l'origine de la création de la galerie des Glaces. On estime que la construction de Versailles représente, l’équivalent de 3 à 4% des dépenses annuelles de l’Etat, ce qui est à la fois considérable mais moins ruineux que ce que l’on a pu affirmer. Sans compter que ces dépenses constituent un investissement politique précieux.

Si Versailles va permettre de fixer la grande aristocratie au sein d’un système où le Roi exerce un contrôle renforcé, c’est aussi un moyen de promouvoir l’excellence de l’art et de la culture française dans l’Europe tout entière. Ainsi la cour Versaillaise devient-elle rapidement la grande référence pour les souverains Européens, qui n’auront de cesse de s’en inspirer.

Au sein de cette nouvelle cour, Louis incarne largement sa propre idée de la monarchie. La cour du Louvre des années 1660-1670, rappelait encore à bien des égards celle de Louis XIII. Il ne faut pas oublier non plus qu’elle restait aussi tributaire des fréquents voyages du Roi, tout comme les ministères. A Versailles l’ordre s’impose selon les conceptions mécanistes de l’époque. Tout gravite autour du Roi, astre et repère des courtisans. Louis XIV va mettre en scène sa vie, comme peu de souverains avant lui, avec un sens inné du spectacle. Un cérémonial élaboré rythme sa journée, qu’il s’agisse de son lever (à 7 heures 30 chaque jour), sa toilette, ses besoins naturels (accompagner le Roi lorsqu’il est à la chaise percée est un insigne honneur !), ses repas ou son coucher.

A Versailles, la principale préoccupation des courtisans reste l’étiquette et les nombreux conflits d’égo qu’elle peut entrainer. Louis saura en user avec un art consommé pour maintenir la noblesse dans un état de tension et de dépendance permanente. Poussés à tenir leur rang, les courtisans bien vite endettés, représentent d’autant moins une menace que leur présence à Versailles affaiblit leur influence en Province. C’est ainsi qu’à l’instar de nombreux auteurs l’on peut parler de véritable ‘domestication de la noblesse’. Noblesse qui ne justifie plus son rang et ses privilèges que par le service du Roi, à la cour ou sur les champs de bataille.

Néanmoins le système Versaillais, dont le maintien exige de constants efforts de la part du Roi, connait ses côtés sombres. Un tel rassemblement de puissants, aiguillonnés par la jalousie et la constante recherche de la faveur du Roi ne peut que devenir un lieu d’intrigues. Ainsi le scandale de l’affaire des Poisons (1679-1680), qui implique de très hauts personnages (comme la duchesse de Bouillon) rappelle que la vie du Roi et celle de ses proches reste à la merci de complots. Complots en partie motivés et favorisés par la vie sentimentale agitée de Louis.

Marié à la sage et prude Marie-Thérèse, Louis en a eu six-enfants dont un seul parviendra à l’âge adulte : Louis de France dit le Grand Dauphin. Le Roi ne se satisfait pas de cette relation conjugale terne et entretient diverses amours (les tentations ne manquent pas) adultères. On retiendra notamment parmi ses maitresses, sa belle sœur Henriette d’Angleterre ou encore la délicieuse Louise de la Vallière (qui lui fera cinq ou six enfants), mais surtout Madame de Montespan yMadame de Maintenon.

Madame de Montespan fit irruption dans la vie de Louis au cours de l’année 1666. Cette marquise ravissante dotée d’un esprit vif, fut pour beaucoup dans la prise de confiance en soi d’un Roi jusque là encore gauche et mal à l’aise avec les femmes. Odieuse avec ses rivales et bien décidée à conserver le Roi pour elle, la Marquise de Montespan donnera à Louis quatre enfants qui parviendront à l’âge adulte. Parmi eux, ses deux fils fils (le Duc du Maine et le Comte de Toulouse) joueront un rôle politique important. La relation passionnée et sensuelle qui unissait Louis et Mme de Montespan, est à certains égards révélatrice de l’éloignement du Roi par rapport à la religion. Malgré les sermons de Bossuet et le conformisme catholique du temps, Louis parvenu à la quarantaine restait l’esclave de ses sens.

Ce fut son dernier et grand amour qui le ramena à la Foi, ce qui ne fut pas sans conséquences politiques. Pour élever ses enfants, la Marquise de Montespan avait porté son choix sur Françoise d’Aubigné, veuve de Scarron un poète libertin. Intelligente et pieuse, sans pourtant renoncer aux plaisirs de l’amour, la veuve Scarron s’était fait remarquer pour son bons sens et son esprit. Sa fonction d’éducatrice des bâtards royaux lui permit de rencontrer le Roi. Ce dernier tomba progressivement sous le charme de celle qu’il fit marquise de Maintenon. Au-delà de la relation charnelle qui va les unir, existe entre eux une grande complicité intellectuelle, Françoise étant à même d’être une confidente compréhensive mais ferme pour le Roi.

Elle jouera ainsi un rôle de conseillère officieuse et ne sera pas pour rien dans le rapprochement du Roi avec les cercles dévots. Un retour à la foi, que marquera leur union secrète après la mort de la Reine et dont on ignore encore la date exacte (1683 ou 1688 ?).

De la révocation de l’Edit de Nantes à la Succession d’Espagne

Egaré dans le péché (selon les conceptions du temps) jusqu’au début des années 1680, Louis revenu à une pratique plus régulière de la religion catholique va se rapprocher peu à peu des options du parti dévot. Il ne faut cependant pas simplement y voir, l’acte d’un homme vieillissant (et à la santé de plus en plus fragile) mais aussi la décision longuement réfléchie d’un Roi qui ne cesse de repenser le rôle de la France en Europe. Les années 1680 sont celles de l’affirmation d’un bloc Protestant (Provinces-Unies puis Angleterre) rival de Paris, mais aussi d’une opposition renouvelée avec les Habsbourg dans la perspective de la succession d’Espagne.

Louis XIV a pour intérêt d’incarner le renouveau catholique afin de légitimer ses entreprises internationales. On le sait cela se traduira notamment, par ce que l’on cite souvent comme l’une des plus grandes fautes de son règne : la Révocation de l’Edit de Nantes. Cette décision est le résultat d’un long processus entamé sous le règne précédent et qui vise à mettre fin à l’exception religieuse française. En effet la France est l’un des très rares états d’Europe où cohabitent officiellement deux religions. Une situation mal vécue par Louis qui y voit une entrave à l’unité du Royaume et un danger politique potentiel. En effet il n’est pas sans ignorer que les rivaux protestants de la France (et au premier chef Guillaume d’Orange) répandent leur propagande au sein des milieux huguenots et y comptent un certain nombre d’alliés.

Louis entend parvenir à la fin du protestantisme dans son royaume, par la contrainte et le prosélytisme. Les grands nobles protestants sont poussés à la conversion, les huguenots les plus modestes se voient forcés d’héberger des soldats, ce qui donnera lieu aux terribles dragonnades. En 1685 l’ultime pas est franchi, lorsque l’Edit de Fontainebleau est proclamé. La Religion Prétendue Réformée (RPR) est interdite, le Royaume redevient un état où un seul culte est autorisé : le culte catholique.

Si un certain nombre de protestants de convertissent, de nombreux autres vont fuir la France et iront grossir les rangs des ennemis du Roi-Soleil, tant en Angleterre, qu’aux Pays-Bas et en Prusse. La France y perd peut être 200 000 sujets, dont de nombreux artisans et bourgeois réputés. Elle y gagne cependant un grand crédit auprès des puissances catholiques. L’Edit de Fontainebleau constituera d’ailleurs l’une des mesures les plus populaires du règne du Roi-Soleil et sera accueillie par un concert de louanges et de festivités. L’esprit de tolérance des Lumières était encore loin…

Les années 1680 marquées par la gloire Versaillaise et l’affirmation de l’unité religieuse du Royaume, sont aussi celles d’une politique extérieure agressive qui provoque un nouveau conflit européen. A partir de 1678, Louis (trop) sûr de sa force après la Paix de Nimègue tente d’agrandir son royaume en prenant parti du flou juridique institué par les divers traités européens antérieurs. Par un mélange subtil d’artifices juridiques (les fameuses Chambres de Réunion), d’achat des faveurs de Princes étrangers et de coups de force, le Roi-Soleil met la main sur divers territoires en Alsace, en Lorraine puis aux Pays-Bas Espagnols.

Devant cet expansionnisme à peine voilé se constitue une ligue défensive, la Ligue d’Augsbourg qui finir par réunir : les Provinces-Unies (Pays Bas actuels), la Suède, l’Espagne, le Brandebourg (futur royaume de Prusse), la Bavière, la Saxe mais aussi l’Angleterre et l’Autriche… Louis qui n’a pas su convaincre de la légitimité de ses revendications, se retrouve donc face à une alliance réunissant l’essentiel des puissances d’Europe. Le conflit qui va en résulter durera neuf ans (1688-1697).

Cette guerre de Neuf-Ans, constitue une épreuve terrible pour le royaume de France mais aussi un test pour la solidité du régime mis en place par Louis XIV. La France qui bénéficie de revenus importants, d’infrastructures développées et d’une unité de direction parvient à se mesurer une fois de plus à une coalition paneuropéenne. L’armée crée par Louvois, la Marine rêvée par Colbert et ce malgré certains revers parviennent globalement à prendre la main sur leurs adversaires.

L’empreinte du Roi sur les opérations, tout comme sur les diverses négociations est plus forte que jamais après 1691. Cette année voit en effet avec la mort de Louvois la fin du système ministériel initié depuis la chute de Fouquet. Jamais plus la France de Louis XIV ne connaitra de ministre disposant d’une vaste clientèle aux ordres.

1691 bien plus que 1661 représente l’avènement de la monarchie absolue. A 53 ans Louis doté d’une solide expérience, plus Roi-Soleil que jamais se consacre à sa tâche avec une passion étonnante. Chaque ministre rend compte de la moindre de ces décisions à Louis, qui d’ailleurs entretient avec habileté un flou artistique sur leurs attributions et compétences respectives. Aux clientèles ministérielles se substitue une monarchie ‘administrative’ qui contribuera largement à l’évolution politique ultérieure de la France. Néanmoins cette concentration des pouvoirs ne sera pas sans conséquences néfastes. Louis désormais entouré de courtisans, s’isole peu à peu dans un arbitraire royal qui le coupe des réalités du terrain.

Or pour la France des années 1690, celles-ci sont terribles. Les aléas climatiques de l’époque (le petit âge glaciaire, décrit par Emmanuel Le Roy Ladurie) ont des effets catastrophiques sur l’activité agricole. Aux famines qui en résultent, viennent s’ajouter les désordres politiques et les révoltes entrainés par la pression fiscale. Entre 1693 et 1694 la situation tourne au drame national et l’on estime le nombre de victimes à plus d’un million (sur 22 millions de sujets). Cette crise entraine l’émergence d’un mouvement diffus d’opposition à l’absolutisme royal, qui trouvera finalement à s’exprimer à la mort du Roi et au début de la Régence de Philippe d’Orléans.

Dans cette atmosphère de contestation, qu’alimente des débats religieux intenses (problématique du Jansénisme, mais aussi engouement pour le quiétisme) le Roi s’il continue son action réformatrice doit cependant renoncer à certains projets. Ainsi celui d’une refonte du système fiscal (en partie inspiré des réflexions de Vauban) n’aboutira jamais, avec de graves conséquences à long-terme pour l’avenir du Royaume. D’autre part Louis désireux de ménager les cercles Ultramontains (c'est-à-dire partisan du Pape contre les velléités d’autonomie de l’Eglise de France) fini par verser dans une orthodoxie religieuse répressive.

En 1697 lorsque la guerre de neuf ans prend fin par le Traité de Ryswick, le royaume de France apparait une fois de plus comme victorieux. Louis XIV se voit reconnaitre l’annexion de l’essentiel de l’Alsace ainsi que St Domingue. Néanmoins ce n’est là qu’une suspension d’armes, tous les regards étant tournés vers Madrid. Le Roi Charles II d’Espagne, que Louis a souhaité ménager en lui rendant les Pays-Bas Espagnols qu’il occupait, prépare alors sa succession. Cette dernière pourrait bien décider de l’avenir de l’Europe…

Le crépuscule du Roi-Soleil

Voilà prés de 35 ans que les principales puissances du continent attendent la mort du Roi « ensorcelé » (El Hechizado, c’est ainsi que l’on surnommait Charles II en raison de ses nombreuses infirmités)Charles II qui n’a jamais eu d’enfant est à la tête d’un immense empire, 23 couronnes, des possessions sur 4 continents…

La cour de Madrid grouille d’agents étrangers qui essaient de convaincre Charles et ses conseillers de rédiger un testament favorable à leurs souverains. Le Roi exsangue est sous l’influence de deux grands partis. Le plus puissant est certainement celui qui représente les intérêts de son cousin de Vienne, l’Empereur Léopold 1er. Face à cette camarilla pro Autrichienne, s’est constitué un parti pro Français qui après la paix de Ryswick apparait de plus en plus puissant. Charles II craint en effet qu’à sa mort son empire soit dépecé entre différentes puissances (et d’ailleurs divers accords de partage seront signés, mais jamais respectés) ce qui signifierait à terme la ruine de l’Espagne.

Le Roi ‘ensorcelé’ cherche donc à confier son héritage à un état suffisamment puissant pour en maintenir l’unité. Il finit par lui apparaitre que ce dernier ne peut être que la France, un choix qui lui a d’ailleurs été recommandé par le Pape en personne. Le 2 octobre 1700, Charles II mourant rédige un ultime testament qui fait de Philippe d’Anjou son légataire universel. Philippe d’Anjou n’est autre que le deuxième fils de Louis de France, le Grand Dauphin. Si Louis XIV accepte le testament, la maison de France montera donc sur le trône d’Espagne. Ce serait dépasser là, les rêves les plus fous de ses prédécesseurs Bourbon. Mais ce serait aussi mécontenter toutes les autres grandes puissances européennes et risquer une nouvelle guerre continentale.

Lorsque la nouvelle de la mort de Charles II parvient à la cour de Louis XIV le 9 novembre 1700, ce dernier est pleinement conscient de l’enjeu. Il sait que la France ne s’est toujours pas remise des guerres précédentes et que malgré son rapprochement avec le Pape, sa cause reste perçue comme illégitime à l’étranger. Après une longue réflexion, Louis prend la décision d’accepter le testament. Par un de ses coups de théâtre dont il fut si coutumier, il convoque son petit-fils à son lever et le présente aux courtisans avec ses simples mots : « Messieurs, voilà le Roi d’Espagne ! ».

Dans les mois qui suivent Philippe d’Anjou, devenu Philippe V d’Espagne va prendre possession de son nouveau royaume. Il est assisté dans sa tâche par un entourage français, largement influencé par Versailles. Cette véritable révolution diplomatique, qui permet à la France de tirer profit des richesses inouïes de l’Empire Espagnol devait conduire une fois de plus l’Europe au conflit. Après diverses tractations sans lendemain, l’Angleterre, les Provinces-Unies et l’Empereur déclarent la guerre à la France le 15 mai 1702.

Ces trois puissances sont bientôt rejointes par divers princes allemands (dont le Roi en Prusse) mais aussi par le Danemark. Financièrement les opérations sont assurées par une Angleterre en pleine expansion économique. Sur le plan politique la coalition anti-française est animée par trois personnalités exceptionnelles : le Prince Eugène de Savoie Carignan brillant général des armées autrichiennes, Heinsius l’avisé Grand pensionnaire de Hollande et John Churchill Duc de Marlborough arriviste génial et sans scrupules, mari de la favorite de la reine Anne d’Angleterre.

Face à triumvirat d’exception, le sort de l’alliance Franco-espagnole (à laquelle s’est greffée la Bavière, Cologne et une Savoie peu fiable) repose sur les épaules d’un Louis XIV sur le déclin. Le Roi Soleil est en effet entré dans une vieillesse douloureuse, marquée par la maladie et le poids d’une charge de plus en plus écrasante. Dans l’épreuve il favorise désormais la fidélité sur la compétence et accorde ainsi sa confiance à des chefs militaires loyaux mais médiocres, au premier chef le maréchal de Villeroy.

A la déclaration de guerre, le Royaume de France peut compter sur une armée d’environ 250 000 hommes et d’une marine considérable. Néanmoins face à elle ses ennemis accomplissent un effort militaire sans précédent : 100 000 hommes pour l’Empereur, 75 000 pour l’Angleterre, plus de 100 000 pour les Provinces Unies. Si la France a pour elle d’occuper une situation stratégique centrale, ses rivaux peuvent aisément la forcer à des efforts divergents. D’autre part la centralisation du système de commandement Français, où tout doit passer devant le Roi, prive les armées franco-espagnoles de la réactivité de leurs ennemies.

La Guerre de Succession d’Espagne, par son ampleur, sa durée et l’étendue de ses opérations (en Europe, mais aussi aux Amériques) préfigure les conflits mondiaux. Elle se caractérise aussi par une mobilisation des opinions publiques, à grand coup de propagande et de pamphlets. Elle participe ainsi de la longue maturation des consciences nationales qui bouleverseront l’Europe par la suite.

Les premières années sont à l’avantage de la France qui conserve une certaine initiative stratégique. L’Empereur qui doit affronter une révolte Hongroise soutenue par la France passe même très prés de la catastrophe en 1703. Néanmoins les divergences entre l’électeur de Bavière et le maréchal de Villars permettent aux armées autrichiennes de se ressaisir et de sauver Vienne. Dans les mois qui suivent la défection de la Savoie au profit de l’Empereur amorce un retournement de situation contre la France. Avec la prise de Gibraltar par les anglais en 1704 et la révolte protestante des Camisards, Louis XIV semble avoir définitivement perdu la main.

C’est le début d’une période extrêmement rude pour Louis et son royaume. Aux défaites militaires (Blenheim, Ramillies…) et à l’agitation intérieure viennent s’ajouter une fois de plus la colère de la nature. Le début de 1709 est celui de l’hiver le plus rigoureux du règne, le « Grand Hyver » selon la langue du temps. La Somme, la Seine, la Garonne sont prises dans les glaces tout comme le vieux port de Marseille. Les oiseaux gèlent vivant sur les branches des arbres, on ne coupe plus le pain qu’à la hache…Au dégel succèdent des précipitations records qui achèvent de ruiner les récoltes. Malgré tous les efforts déployés par la couronne, la famine est inévitable et tuera plus de 600 000 français.

La fin de règne

Le Roi isolé dans sa cour de Versailles, cède comme beaucoup au pessimisme. De telles calamités ne sont-elles pas le signe que Dieu désapprouve sa conduite ? Soutenu en ce sens par Madame de Maintenon, Louis se résigne à négocier la paix. Mais voilà les conditions proposées par les coalisées frisent l’insulte. Heinsius demande notamment à Louis XIV de s’engager à chasser par les armes, si besoin est, son petit fils du trône d’Espagne, qui doit revenir à Charles III le nouvel empereur. Faire la guerre à son petit-fils au profit de l’Autriche ? C’est une condition à laquelle Louis ne peut se résigner. La guerre continue…

La guerre continue, mais la France est épuisée et la France a faim. Des émeutes éclatent un peu partout, le Dauphin lui-même manque se faire lyncher par la foule à Paris. On demande la Paix et du Pain. La vindicte populaire n’épargne même plus le roi et son entourage, notamment Madame de Maintenon. Beaucoup hésitent encore à s’attaquer au monarque sacré et préfèrent donc accuser son épouse secrète des pires crimes. D’autres s’en référent à Ravaillac et Brutus, dans des affiches qui rappellent celles que l’on retrouvera en 1792. Louis accuse le coup et congédie Michel Chamillart, le contrôleur général des Finances, qui servira de bouc-émissaire. Pour la première fois un ministre du Roi-Soleil est chassé par la pression extérieure.

La crise politique de 1709 trouve son aboutissement dans l’une des dernières grandes initiatives de Louis et certainement l’une des plus étonnantes. Le 12 juin 1709 le roi adresse au peuple une lettre pour lui expliquer sa politique et les raisons de la poursuite de la guerre. Cet appel au peuple, traduit les limites de l’absolutisme Louis quatorzien. On ne demande plus aux FRANÇAIS (le mot est écrit en majuscules) d’obéir, mais bien de soutenir le Roi, en bons patriotes. Ce texte que Jean-Christian Petifils qualifie de « Churchillien » va connaitre un très large succès. Très largement diffusé, lu jusque sur les champs de bataille, il va contribuer à un sursaut national qui stupéfiera l’Europe.

En 1709 les armées françaises ont du se replier sur le « Pré Carré » et abandonner l’Italie et l’Allemagne. Mais que ce soit au siège de Tournai où à Malplaquet elles font payer chèrement toute avancée aux troupes des coalisés. Face à cette résistance inattendue et les nouveaux sacrifices qu’elle entraine, la coalition commence à se fissurer. A Londres Marlborough entre en disgrâce et l’on commence à dissocier les intérêts du nouveau Royaume-Uni (l’Angleterre et l’Ecosse se sont unies en 1707) de ceux de Vienne. Les Britanniques placent désormais leurs projets coloniaux et commerciaux au dessus de la compétition entre Vienne et Paris. Ils sont prêts à sortir du conflit à condition de renforcer leurs possessions outre-mer. Du côté de l’Empereur on comprend que l’Espagne est définitivement perdue (les partisans des Habsbourg y sont repoussés par les Franco-espagnols). Finalmente, todos los beligerantes enfrentan el agotamiento de sus finanzas y sus ahorros. Por tanto, se reanudan las negociaciones.

Terminan en 1712-1713 enCongreso de Utrecht. El resultado da un lugar de honor al concepto emergente de equilibrio de poder (incluso seguridad colectiva si es ambicioso). Felipe V conserva el trono de España, pero tiene que ceder el de Francia para él y sus descendientes. Francia conserva sus conquistas anteriores (Alsacia, Franche-Comté, Artois, Roussillon) pero cede Acadia a los ingleses. En cuanto al emperador, posteriormente recuperará los Países Bajos españoles (asegurados por guarniciones holandesas) y los milaneses.

Luis XIV da la bienvenida a este tratado con mayor alivio ya que el destino ha recaído mucho sobre su familia en los meses anteriores. En 1711 su hijo fue abatido por la viruela, al año siguiente su nieto y nuevo heredero: elDuque de borgoñatambién es barrida por la enfermedad. El heredero al trono era entonces un niño de dos años de frágil salud: su bisnieto, el futuro Luis XV. Esta situación abre la puerta a toda una serie de intrigas y conspiraciones que amenazan la estabilidad del reino.

El Rey Sol, consciente de los riesgos que esto representa, incluirá en 1714 en la línea de sucesión a sus dos bastardos: el duque de Maine y el conde de Toulouse. Esta es una innovación que viola las leyes no escritas del reino (digamosLeyes fundamentales) y que provocará otra oleada de protestas. Ante lo que consideramos una manifestación final de la arbitrariedad absolutista, tramamos y conspiramos, preparando a Francia para una monarquía equilibrada (por el peso político de la nobleza) que será fuente de inspiración para los teóricos liberales. del siglo XVIII.

Para regente de su bisnieto, el rey eligió a su sobrino: Philippe d´Orléans. El hombre con fama de caprichoso y libertino, parece a priori cercano al partido de la reacción antiabsolutista aristocrática. No es conocer bien a este funcionario competente y culto, ciertamente inconstante pero que sabrá preservar la parte esencial del patrimonio político de los Borbones.

Así tranquilizado por su sucesión, Luis XIV vivirá sus últimos meses en un ambiente pesado marcado por el peso del dolor y las tristezas acumuladas. El 9 de agosto de 1715, el Rey Sol se quejó a sus médicos de dolor en la pierna izquierda. El día 21 llegamos a la conclusión de que está afectado por gangrena. Los médicos reconocieron su impotencia y el 26 Louis llevó a su heredero a su cama. Él le dice estas pocas palabras: "Mi querido hijo, vas a ser el rey más grande del mundo, nunca olvides las obligaciones que tienes con Dios. No imites en las guerras; trata de mantener siempre la paz con tus vecinos, de aliviar a tu gente tanto como puedas ... Ante la muerte, el Rey Sol permanece lúcido y no oculta su remordimiento.

Decidido a hacer de su muerte un espectáculo, como hizo con su vida, se asegurará de que sus cortesanos sean testigos de su agonía. Después de todo, como él dice: "Han seguido toda mi vida; es justo que me vean terminar. "Su última preocupación será estar en paz con un Dios, cuyo juicio temerá hasta el último momento. 1er Septiembre de 1715, alrededor de las 8:45 de la mañana da su último suspiro. Acaban de terminar 72 años de reinado. Aprendiendo el nuevo Frederick William Ier de Prusia declara: "Caballeros,la¡King está muerto! ". Todo está dicho…

El siglo de Luis XIV

¿Cómo hacer justicia y valorar en pocas líneas los resultados de un reinado efectivo de 54 años? En 1661, Francia, sobre la que reinaría Luis XIV, seguía siendo una potencia emergente cuyas fronteras estaban a merced del cerco impuesto por los Habsburgo. En 1715 fue la primera potencia militar de Europa, dotada de fronteras seguras y un prestigio cultural sin igual.

Sin embargo, el amor a la gloria y la guerra del Rey Sol le habrán costado a Francia la modernización de sus estructuras económicas y financieras que asegurarán a largo plazo el triunfo de su rival británico. Comprometido con el absolutismo, una carga demasiado pesada para un solo hombre, el Reino no habrá podido deshacerse de los arcaísmos socioeconómicos que pesarán tanto sobre su futuro.

A pesar de todo, el soberano habrá logrado establecerse como encarnación del principio de unidad de la nación. Por la domesticación de una nobleza, antes tan turbulenta, por la movilización de todas las energías hacia un solo objetivo, Luis XIV habrá anclado en la cultura nacional la idea de un edificio institucional, patrimonio e interés común de todos. Francés.

Como él mismo lo expresó tan bien: "Me voy, pero el estado siempre permanecerá ... "

Bibliografía

- Lucien Bély, Luis XIV: el rey más grande del mundo, Gisserot, coll. Historia, 2005

- Luis XIV. Man and King, biografía de Thierry Sarmant. Tallandier, 2014.

- El siglo de Luis XIV. Colectiva, Tempus 2017.

- Luis XIV, biografía de J.C Petitfils. Tempus, 2018.


Vídeo: Diana Uribe - Historia de Francia - Cap. 17 La Corte del Rey Sol y la Ilustración