La antigua Roma y la República romana: de Rómulo a César

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El nacimiento y expansión de Roma son uno de los elementos más importantes de la Antigüedad. los Roma antigua arrollaron a todo el mundo mediterráneo, asimilando y sometiendo a civilizaciones previamente triunfantes como Grecia o Cartago. Pero esta expansión de la ciudad romana parece muy improbable en el siglo V a. C. AD, por ejemplo, cuando brilla la Grecia clásica. Este largo y tumultuoso período tiene sus raíces en la mitología, desde Rómulo hasta Mario (siglo VIII a. C. - siglo II a. C.), incluido el duelo entre Aníbal Barca y Escipión l Africano y ve una sucesión de la realeza, primero mítica, luego etrusca con los Tarquins antes de ver el nacimiento del famoso Republica Romana y su famoso Senado.

La antigua Roma y sus reyes

En el momento en que los griegos inician una auténtica diáspora en la cuenca mediterránea, la tradición fija el nacimiento de una pequeña ciudad en Lazio, Roma, cuyo primer rey, Rómulo, pertenece a la leyenda. La génesis de esta ciudad italiana se produce de hecho en tiempos que escapan a la historia, que sigue siendo un género literario desconocido. Por lo tanto, según la mitología, Rómulo y los que llamamos los reyes legendarios se suceden al frente de Roma, cada uno correspondiente a funciones simbólicas teorizadas por Georges Dumézil en lo que llamamos la trifuncionalidad indoeuropea: Rómulo y Numa representan de manera dualista la realeza tradicional con por un lado respectivamente el poder ejecutivo, y por el otro la función religiosa (que los reyes indoeuropeos cumplen en fiesta), Tullus Hostilius simboliza la fuerza guerrera y finalmente Ancus Martius producción económica y asuntos sociales. Junto a esta tradición, el pasado milenario de Roma nos llega a través de la arqueología que compensa la ausencia de textos.

El descubrimiento de hoyos en el suelo hechos para albergar postes sugiere un hábitat de una fecha cercana a la transmitida por la leyenda y también nos indica una probable actividad agropastoral, completamente de acuerdo con la vida descrita por Titus Live sobre Rómulo. Históricamente, la presencia de los etruscos, una civilización muy asombrosa y algo misteriosa en su origen, se atestigua ya en el siglo VII a. C. Luego comienza la realeza etrusca en Roma desde el siglo VI con Tarquino el Viejo, Servio Tulio y Tarquino el Soberbio.

Si nada está atestiguado con claridad sobre la veracidad histórica de estos reyes, en todo caso es cierto que en esta fecha Roma es una ciudad etrusca, que en contacto con esta civilización desarrolla entonces un urbanismo simbolizado por la muralla servia. (o muro de Servius Tullius), por no hablar de todo un conjunto de productos de consumo más o menos comunes, como la cerámica típicamente etrusca. Fue bajo el dominio del rey etrusco Tarquino el Soberbio que se erigió en el Capitolio el culto de la tríada divina Júpiter, Juno y Minerva. Roma es entonces una ciudad poderosa que domina Lazio a través de la Liga Latina formada a su alrededor.

La fundación de la República Romana

En la historia romana tiene lugar entonces un acontecimiento fundamental; la deposición de Tarquino el Soberbio en 509 a. C. por instigación de Lucio Iunio Bruto y el establecimiento de un nuevo régimen, la República. La fecha fue ampliamente debatida, porque al mismo tiempo, Atenas estaba expulsando a los Pisistratids (tiranos; una forma de gobierno personal y populista). Sin embargo, el gran historiador de Roma, Pierre Grimal, lo reconoce como este hecho debe haber parecido sorprendente para los contemporáneos.

En cualquier caso, este final del siglo VI y principios del siglo V están marcados por un claro declive del poder etrusco en la región. Roma, liberada de la dominación etrusca, aparentemente experimentó un cierto debilitamiento, así como una desaceleración significativa de las influencias artísticas helénicas. El nuevo régimen en vigor se basa sobre todo en un poder ejecutivo bicéfalo, lo que refleja entre los romanos un marcado disgusto por el poder de un solo hombre. Por lo tanto, dos pretores dirigen la ciudad anualmente, pronto reemplazados por cónsules. La función religiosa de la realeza tradicional, cuyo origen hemos mencionado, continúa y uno de los magistrados recibe este papel.

El resto del funcionamiento de la ciudad permanece sin cambios; los patricios se hacen cargo de los asuntos de la asamblea aristocrática del Senado apoyándose en los comicios del Curiat y del Centuriate. Sin embargo, Tarquin no admite la derrota y con aliados como los habitantes de Veies y el rey etrusco Porsenna regresa con fuerza, pero es derrotado cerca de Aricia. Desde 501 a.C. es la Liga Latina la que toma las armas contra Roma, empujando a los romanos a depender por primera vez de un dictador asistido por un maestro de la milicia; por tanto, este poder supremo permanece templado. La victoria se obtiene en el lago Régille gracias a los Dioscuri (hijos de Júpiter), según cuenta la leyenda.

La antigua Roma, una sociedad dividida

Es entonces cuando comienza un conflicto de un tipo completamente diferente; el enfrentamiento entre patricios y plebeyos. Este último, despojado durante el cambio de régimen que tuvo lugar casi exclusivamente en beneficio del primero, pensaba para un tiempo de secesión, lo que muestra cuán profunda podría ser la divergencia. Pero la distribución de los ciudadanos en las nuevas tribus territoriales que sustituyen a las antiguas étnicas da lugar a una asamblea plebeya no reconocida por los aristócratas, pero que sin embargo acaba imponiéndose.

Al mismo tiempo, la organización centuriada de los comitia favorece la aparición, junto a la caballería aristocrática, de una infantería pesada relacionada con algunos siglos de retraso con la reforma hoplítica griega. La crisis que se abre alrededor del 451 - 450 a. C. conduce a la redacción de la famosa Ley de las XII Tablas que secularizó la ley, disminuyendo de facto la autoridad sacerdotal de los pontivos patricios. En la persecución de este movimiento, la plebe obtuvo los derechos civiles (comercio, matrimonio). Ya en 471, la plebe se había dotado de tribunas inviolables que contrarrestaban el poder del Senado y de los principales magistrados aristocráticos con su derecho de veto. En 440 a. C. J. - C., el conflicto encuentra su desenlace con la igualdad entre patricios y plebeyos (lex Carnuleia).

Los inicios de la expansión

Fortalecida en sus instituciones, Roma se propone conquistar a su rival de toda la vida; Veies que se presenta en 395 a. C. y cuyo botín devuelve un enorme botín a Roma. Liberados de este peligroso vecino, los romanos no se beneficiaron de su victoria por mucho tiempo. De hecho, una expedición celta conduce al saqueo de Roma en 390. Sólo el Capitolio se salva, ya que los defensores se atrincheraron allí. Los celtas, socavados por una epidemia, acuerdan negociar; Fue entonces cuando, ante las quejas de los romanos, el jefe celta, Brennos, habría arrojado su espada en la balanza para sopesar la indemnización proclamando "¡Ay de los vencidos! »(Vae Victis).

Muy marcada por este ataque, Roma entró sin embargo medio siglo después en una serie de conflictos contra un pueblo itálico; los samnitas. Entre 343-341 a.C. DC, luego 327-304 AC. y 298-291 AC. los romanos tuvieron que adaptarse militarmente para someter a estos feroces pueblos guerreros que, atrincherados en los Apeninos, plantearon considerables problemas al ejército cívico romano, equipado a la manera de las falanges griegas.

Por tanto, desarrollaron el llamado sistema manipular; una manipulación es una pequeña subdivisión del ejército formada por dos siglos. Estas unidades más compactas hicieron posible luchar en terrenos accidentados y eliminar a los samnitas. En la vida civil, este período estuvo marcado por el derecho otorgado a los plebeyos a postularse al pontificado soberano (lex Ogulnia 300 aC) que rompió el vínculo existente entre aristocracia y religiosidad, elemento fundamental de distinción hasta ahora. entre las dos "clases" que constituyen la sociedad romana.

Sin embargo, la guerra se estaba gestando nuevamente. La ciudad de Taranto, aliada del rey de Epiro Pirro, puso a Roma en grandes dificultades. A pesar de todo, las victorias obtenidas por el soberano helenístico, transmitidas a la posteridad como muy costosas en la vida humana en sus propias filas (victoria pírrica), dieron a los romanos la oportunidad de responder con contundencia; desde 272 a. C. Taranto estaba cayendo.

Roma contra Cartago; pelear hasta la muerte

Desde el 348 a. C. DC, Roma había entrado en contacto diplomático con la otra gran potencia del Mediterráneo occidental Cartago. El acuerdo entre las dos potencias se renovó en 306. Pero Roma, dueña de Italia y liberada de las pretensiones de Epirot, y Cartago en plena expansión hacia las islas italianas, pronto entraron en contacto con motivo de un acontecimiento bastante marginal. ; la llamada de los mamertinos a Roma cuando fueron sitiados por los cartagineses en Messina. La intervención romana desencadenó el conflicto entre los dos imperios rivales en sus intereses y, en particular, en relación con la cuestión siciliana.

El enfrentamiento, esencialmente marítimo, supuso una rápida adaptación de los romanos a esta nueva técnica para ellos. Entre 264 y 241 a.C. la lucha rabió. Roma ganó gradualmente y logró desembarcar un ejército en suelo cartaginés que fue aplastado por Amílcar Barca, el padre del futuro genio militar Aníbal. Pero, cansada de la lucha, la ciudad púnica, cuya actividad esencialmente comercial sufrió mucho por los enfrentamientos, decidió ocuparse de Roma. Perdió la mayor parte de su flota allí, Sicilia, luego Córcega y Cerdeña debido a la imprecisión del tratado. También tuvo que proporcionar una indemnización de guerra considerable, que vació sus arcas y provocó la revuelta de sus mercenarios. Roma emergió de su éxito frente a una potencia reconocida en la cuenca mediterránea y luego se convirtió en una fuerza real a escala internacional.

La Segunda Guerra Púnica

Sin embargo, la dureza de la solución del conflicto dio lugar a una feroz determinación de venganza en la familia de Amílcar, los Bárcidos, que se labraron un inmenso dominio en España, aprovechando así la riqueza humana y metálica de la Península Ibérica para prepararse para la venganza. En esta fecha, Roma reforzó su posición en Italia luchando contra los celtas de la llanura del Po y los ilirios al otro lado del mar Adriático. Un nuevo acontecimiento menor precipitó la puesta en marcha de las dos potencias rivales: la toma de Sagunto en España por Aníbal contra el consejo de los tratados vigentes.

La caída de su aliado puso a Roma cara a cara con la guerra que el general cartaginés había preparado cuidadosamente. Corriendo con un variopinto ejército de íberos, celtíberos, mercenarios libios, númidas y cartagineses, Hannibal cruzó los Alpes sin un golpe y comenzó una serie de victorias espectaculares. En Ticino y luego en Trébie, mostró su superioridad táctica y abrió el camino hacia el sur, hacia Roma. En el camino, se burló del ejército consular enviado a su encuentro llevándolos en una gigantesca emboscada en el lago Trasimeno. Los romanos y sus aliados, atrapados, fueron masacrados o ahogados.

Aníbal continuó su camino, pasó Roma por el este, perseguido por dos ejércitos consulares cuya fuerza total parece haber alcanzado los 80.000 hombres. Con su ejército de menos de 50.000 hombres, los cartagineses parecían tener grandes dificultades, aislados de sus bases y en territorio enemigo. Los celtas y los aliados italianos de Roma habían mostrado poco entusiasmo por rebelarse y, por lo tanto, fue en esta situación aparentemente desesperada que se acercó a la batalla de Cannes. Aníbal dispuso el frente de su ejército en un arco de círculo hacia el enemigo (compuesto por españoles y celtas), en las alas en columna huyendo iban sus falanges, y al final su caballería cartaginesa y númida.

Los romanos no hicieron sutilezas tácticas; su ejército, compuesto principalmente por infantes pesados, tomó la forma de un gigantesco cuadrado con en las alas la mediocre caballería reunida. Ellos tomaron la iniciativa, cayendo de hecho en la trampa tejida por el general púnico. El arco de un círculo efectivamente se retiró sin romperse, absorbiendo el ataque romano. Sin embargo, rápidamente las falanges fueron transportadas en las alas a la manera de dos enormes mandíbulas, encerrando a los romanos en la trampa.

La caballería púnica, victoriosa, se dirigió al mismo tiempo a la retaguardia del ejército romano que fue aniquilado. Las fuentes más fiables hablan de 45.000 romanos muertos y 10.000 prisioneros. Los escombros de este ejército regresaron a Roma trayendo la noticia del desastre. Casi un centenar de senadores habían muerto, incluido el famoso Paul Emile, en lo que sigue siendo el peor revés infligido al poder romano. Pero Roma no se rindió como lo establecen los códigos de la guerra helenística y con Fabio Máximo, apodado el cunctator (cronometrador) nombrado dictador (magistrado que reúne todos los poderes por un período de seis meses) se fortaleció en su sociedad, formando un verdadera “Unión Sagrada” tendiendo sus fuerzas hacia la única alternativa; victoria o muerte.

Aníbal, empantanado en Italia y acosado por los romanos no pudo intervenir cuando abrieron un nuevo frente en España, en las mismas tierras de Barcid, con a la cabeza de las tropas Publio Cornelio Escipión, el futuro africano, hijo de Publio Cornelio Escipión. , derrotado en las primeras victorias de Aníbal y asesinado en España por sus hermanos. Escipión, cónsul recién elegido contra las leyes vigentes (no había completado el curso honorífico ni la carrera de honores: una serie de magistraturas cada vez más importantes, que deben cumplir todos los miembros de la aristocracia que deseen ejercer un papel político) y sólo había sido concejal (todavía tenía que ser cuestor y pretor antes de postularse para la máxima magistratura). Pero los romanos empezaron a sentir que una organización tradicional y rígida no les permitiría salir adelante y acordaron muchos ajustes a su sistema político.

Así, los ejércitos, formados por ciudadanos, debían ser desmovilizados anualmente para permitir que los hombres regresaran a su tierra oa su actividad. Pero las realidades de la guerra impidieron que las autoridades permitieran que los soldados experimentados se dispersaran. Los esguinces tendrán repercusiones a largo plazo que veremos más adelante en esta breve charla. Scipio pronto aplastó a los hermanos de Hannibal y aterrizó en las tierras cartaginesas provocando el retiro de Hannibal, que regresó con un ejército reducido de veteranos. El enfrentamiento final tuvo lugar en Zama en 202 a. C. ; Hannibal nos iba a dar otro recital de sus talentos tácticos. Organizó su ejército en tres líneas con en el primer rango sus mercenarios celtas y ligures, luego las levas cartaginesas y finalmente la élite de su ejército, sus 10.000 veteranos de Italia. Al frente, había colocado a sus 80 elefantes cuya función era trastocar el hermoso orden de las legiones. Frente a él, Escipión se mantuvo muy académico; el ejército romano variaba en su organización desde los empleados más jóvenes como velites (escaramuzadores), hasta los triarii más antiguos y muy pesados, pasando respectivamente por los hastati y los principios.

Pero tenía una ventaja decisiva; la caballería númida había entrado en su campamento gracias a una disputa dinástica, y Hannibal tenía sólo un pequeño número de ellos. Este último lanzó sus elefantes cuyo ataque quedó estéril porque los legionarios abrieron sus filas y mataron a los paquidermos. El contraataque romano siguió y entró en contacto con la primera línea cartaginesa, que a costa de muchos esfuerzos fue derrotada y se retiró a la retaguardia.

Luego los romanos aplastaron los diques cartagineses que también llegaron a colocarse en las alas de los veteranos. Porque tal era el plan de Hannibal; los romanos, cansados, se encontraron frente a una gigantesca línea de infantería cuya parte central, la élite de los cartagineses, estaba perfectamente fresca a diferencia de los legionarios probados por la lucha obstinada que acababan de librar. Aníbal parecía ganar, pero fue sin contar con la caballería numidiana de los romanos que había triunfado en las alas y que ahora tomó al ejército púnico en la retaguardia y pronto provocó su colapso. Sin embargo, Escipión, el vencedor, acababa de recibir una lección táctica que sólo su sentido del mando podría haber invertido; de hecho, había prohibido a su caballería perseguir a los cartagineses que habían interrumpido la lucha voluntariamente por orden de Aníbal con la esperanza de sacarlos del campo de batalla, y los púnicos esperaban ganar antes de su regreso.

Supremacía de la antigua Roma en Occidente

Cartago ya no tenía esperanzas de ganar y confiaba en su vencedor. Los romanos fueron despiadados; la ciudad púnica tuvo que entregar su flota, pagar una nueva indemnización de guerra y perdió España, así como parte de su territorio africano entregado a los númidas de Massinissa. Roma entró en lo que se llama imperialismo consciente; hasta entonces, la ciudad había estado principalmente en una perspectiva defensiva y luchó por aflojar el control. A partir de ahora, segura de su fuerza, llena de orgullo y reforzada en su organización profunda (por el entendimiento entre plebeyos y patricios), y aunque demográfica y materialmente estaba devastada, Roma tenía en la mano elementos que le permitían reconstruirse pero también para reclamar una dominación mucho mayor.

La primera víctima de estas afirmaciones fue el rey macedonio Felipe V, que había esbozado un acercamiento con Aníbal y expresó su preocupación por las victorias romanas. La guerra, limitada, ya había tenido lugar en paralelo con la Segunda Guerra Púnica ya en el 215 a. C. AD, o al día siguiente del desastre de Cannes. Pero los romanos tenían otras prioridades y dejaron a sus aliados etolios para enfrentarse a Felipe. Pero en el 200 a. C. DC, es con su deslumbrante victoria que Roma llega a Macedonia. En Cynocephalus, Titus Quinctius Flamininus aplastó las falanges macedonias y demostró el valor de las legiones. En triunfo, el imperator (título de mando que da autoridad sobre las tropas) proclamó luego la libertad de Grecia. De hecho, estábamos en una época de gran fascinación por la cultura griega y Flamininus era un símbolo vibrante de ella. Con Cato, un político que se convirtió en cónsul en 195 a. C. Roma comienza una reacción firme contra esta penetración demasiado grande de la "griega" y reafirma su propia originalidad.

En los asuntos de Oriente

Atrapada en los asuntos helénicos, Roma entró en contacto con el Imperio seléucida, la mayor parte del antiguo Imperio de Alejandro el Grande, que corresponde aproximadamente al antiguo Imperio persa aqueménida. El nuevo adversario parecía considerable para Roma, pero su victoria de las Termópilas contra Antíoco III y especialmente de Magnesia acabó colocando a Roma como árbitro de los asuntos en toda la cuenca mediterránea. El seléucida derrotado decidió lidiar con los romanos, lo que significó que perdió todos sus territorios en Asia Menor hasta las montañas Tauro en el Tratado de Apamea.

Roma aprovechó esto para fortalecer su aliado en la región; el reino de Pérgamo. Pero el destino de Macedonia, por mucho que se haya puesto a prueba desde Cynocephalus en 197 a. C. AD, no se cerró; El hijo de Felipe, Perseo, se preparaba para vengarse de su padre. Había forjado alianzas en Grecia, contra todos los tratados, con los seléucidas y había reconstituido su ejército. La intervención romana no se hizo esperar, ya partir del 172 a. C. comenzaba la Tercera Guerra de Macedonia. En el 168 a. C. AD, Lucius Aemilius Paullus, más conocido bajo el nombre de Paul Émile aplastó a los ejércitos de Perseo en Pydna y reconstituyó Macedonia. Rodas que tiene un tiempo mostrado simpatía por Macedonia es castigada y pierde su territorio en Asia Menor y debe al mismo tiempo apoyar el ascenso de Delos como puerto libre, es decir libre de impuestos, lo que acaba agotando la mayor parte del tráfico marítimo.

Guerra en Occidente

En Oriente, por tanto, Roma triunfó con cierta facilidad sobre los gobernantes helenísticos. Pero en el lado occidental, las operaciones fueron mucho más difíciles y arrojaron menos botín. En una forma de "guerra de guerrillas", los celtíberos impidieron que los romanos se aprovecharan de las tierras que habían arrebatado a la familia Barca en España. En 197 a. C. DC, los romanos habían enviado dos prestamistas para administrar las dos provincias recién anexionadas. Pero ahora quedaba por someter verdaderamente el territorio, lo cual no fue fácil. Entre el 154 y el 152 a.C. Marcelo hizo campaña, pero la pacificación estaba lejos de lograrse y en el 147 a. C. Viriathe, ex pastor, sobreviviente de la masacre cometida por las tropas del prestamista romano Servius Sulpicius Galba en el 150 a. C. J. - C., en el marco de la pacificación, se convirtió en el alma de la lucha contra Roma.

Tras varios éxitos y su tenaz resistencia, fue asesinado por familiares, quizás sobornado por los romanos. Pese a todo, los celtíberos que habían vuelto a tomar las armas gracias al éxito del líder lusitano seguían en pie de guerra. Roma envió entonces a su mejor general, el hijo de Paul Émile; Scipio Emilien, recientemente coronado con su victoria definitiva sobre Cartago durante la tercera guerra púnica que vio la destrucción del rival de Roma. Entre 137 y 133 la lucha se prolongó hasta que el romano logró encerrar la resistencia en el sólido lugar de Numance que destruyó.

Nuevas tensiones internas en la antigua Roma

Pero dentro de su territorio, Roma se vio sacudida por varios hechos destacados. Para empezar, los intentos de los hermanos Gracches de reforma agraria son un hito importante en la historia romana, que marca la división de la aristocracia en grandes tendencias políticas; conservadores, liberales conservadores y reformadores. Los pequeños productores cuyas tierras habían sido recompradas por los grandes terratenientes o más simplemente expropiadas dieron paso a granjas serviles (la masa de esclavos era considerable debido a las guerras). Sin embargo, todos estos campesinos sin recursos llegaron a poblar Roma con una población que intentaba sobrevivir.

Al mismo tiempo, los aristócratas se habían apoderado de vastas propiedades en el ager publicus (dominio público; tierras pertenecientes a todos los ciudadanos romanos) que les habían sido confiadas sin ser un regalo definitivo, por tanto, el disfrute de la propiedad. 'Estado que se reserva la propiedad. Los Gracches querían imponer una redistribución de la tierra que provocó la ira de los aristócratas y condujo a su asesinato. Al mismo tiempo, entre el 135 y el 132 a.C. los esclavos de Sicilia se rebelan y provocan una feroz represión por parte de la autoridad romana, a pesar de todo iniciando una serie de revueltas del mismo tipo donde los romanos aprendieron a cuidarse de tal afluencia de esclavos. El más famoso es sin duda el de Espartaco aplastado por Craso y Pompeyo en el 71 a. C. resultando en la crucifixión de 6.000 prisioneros a lo largo de la Vía Apia.

Antigua Roma: la llegada de los bárbaros

En el exterior, los romanos se sometieron gradualmente en los años 120 a. C. Galia Transalpina (al otro lado de los Alpes) para garantizar un acceso seguro a sus posesiones españolas, lo que llevó a la creación de la provincia de Narbonnaise. Pero Roma pronto se encontró frente a peligros nuevos y particularmente graves; de hecho, descendiendo desde el norte de Germania de las tribus cimbri y teutónicas se inició una migración que las condujo por Europa y acabó en Norique, en el norte de Italia en el 113 a. C. J.-C .. Al ver la amenaza, los romanos intervienen pero son brutalmente golpeados durante la batalla de Noreia.

Continuando su viaje, los bárbaros germánicos llegan a la Galia, hacen un gran bucle en tierra celta y entran en la nueva provincia de Narbonnaise. Los romanos luego encuentran a sus enemigos en una gran batalla cerca de Orange, donde una vez más son derrotados y masacrados. Los bárbaros abandonaron Italia y en su búsqueda de tierras cruzaron el norte de España y regresaron a la península italiana antes de separarse. Pero en Roma, un hombre fuera del orden ecuestre es nombrado general y se hace cargo de las operaciones; destruyó en dos batallas la amenaza bárbara a Aquae Sextiae y luego a Vercelli (102 y 101 aC).

Pero Roma está siempre marcada por el terror de los bárbaros del Norte, representados en la iconografía y los bajorrelieves como seres bestiales, peludos y combativos, hasta tal punto que toda una parte de la historiografía (historia de la historia) El siglo XIX estuvo marcado por un rechazo a estos pueblos, tomando los historiadores literalmente las palabras de sus antecesores romanos. Sin embargo, Roma debe haber tenido una historia muy especial con los alemanes, pueblos heterogéneos cuya originalidad seguía aterrorizando y fascinando a los romanos. Sin embargo, Roma, dueña del Mediterráneo es vista llamada por un príncipe númida en la guerra de sucesión del reino. Al mismo tiempo, los romanos intervinieron militarmente en lo que se llama la guerra de Jugurtha, que lleva el nombre del rey bereber (por lo tanto de Numidia) que tomó el poder y persiguió a su rival. La lucha es feroz; Numidia sirvió junto a los romanos como aliado durante la guerra en España y, por lo tanto, conocía las tácticas romanas. No fue hasta el nombramiento de Mario (106 a. C.), quien entonces realmente demostró ser un comandante, para ver triunfar a Roma una vez más y simplemente extender un protectorado sobre Numidia sin anexarlo.

Reformas militares de Marius

Pero Marius no es conocido simplemente por sus victorias; de hecho, lanzó una gran reforma del ejército romano al permitir que los "proletarios" participaran en la guerra (hasta entonces, solo los ciudadanos con medios suficientes podían servir, ya que tenían que equiparse a sus expensas). Como resultado, los soldados se apegan más a su líder y no esperan regresar lo antes posible, ya que no tienen nada que esperar de la sociedad romana. También tienen perspectivas de cierto enriquecimiento en estas guerras de conquista.

Marius también decidió reformar aún más el ejército asignando a cada soldado un paquete más pesado que hizo posible reducir en la mayor parte el tren de equipaje que estorbaba a los ejércitos y los frenaba; burlonamente los soldados fueron apodados las "mulas de Mario", todo esto en el año 107 a. C. Su acción estuvo acompañada de una pretensión política y el general fue el primero de los Grandes Imperatores que puso a la República bajo tutela real.

La pierna de Atalo

Pero antes de entrar en los detalles de las luchas internas de la aristocracia militar romana, conviene hablar de otros hechos militares y políticos del lado de Oriente donde Roma está interfiriendo poco a poco como hemos mencionado. En el 113 a. C. Roma instala en provincia el antiguo reino de Pérgamo, legado gracias a un testamento de su soberano Attale III. A pesar de todo, la transición no es obvia ya que el medio hermano del rey, Aristonicos, anima la resistencia proclamándose rey. Al mismo tiempo, Asia Menor es la sede de los piratas que, a través de su saqueo, comienzan a preocupar a Roma, que decide conquistar su territorio y crea así la provincia de Cilicia (100 a. C.).

Terminamos aquí la primera parte de nuestro resumen porque una larga sucesión de conflictos armados y políticos desgarran Roma en el período siguiente que se extiende hasta el 31 av. que es necesario estudiar de forma independiente para convertirlo en la sustancia. En cualquier caso, acabamos de ver la expansión romana a lo largo de varios siglos que llevó a la pequeña ciudad italiana a la vanguardia de la diplomacia mediterránea. En esta fecha Roma domina Italia, buena parte de España, el sur de la Galia, una franja costera en Iliria (Balcanes), Grecia y Macedonia, el oeste de Asia Menor y la antigua Territorio africano de Cartago. Sin embargo, la ciudad italiana ejerce su influencia en toda la cuenca, regula los conflictos de sucesión en los reinos vecinos como con Numidia; Roma asume su imperialismo y su poder. Se siente investida con la misión de someter al mundo civilizado, que es el único que merece el derecho a obedecer sus leyes, que considera las mejores.

Durante los siglos anteriores,Roma ha demostrado su estabilidad política que, a pesar de algunas tensiones fuertes, le ha permitido salir de situaciones muy comprometidas endureciendo el cuerpo social. Las estructuras de la ciudad quedan además desnudas en un texto de Salluste que explica que es, después de que hombres excepcionales apoyaron a Roma, sus únicas instituciones que no le permitieron imponerse en el futuro. otro. Esta visión refleja la confianza de los romanos en su régimen,La republica, que sin embargo se marchitará al ritmo deguerras civiles.

Una ciudad en plena gloria

Salimos de Roma con un halo de sus victorias sobre los bárbaros germánicos y el rey de Numidia. Estas victorias, adquiridas a costa de un gran esfuerzo, sólo fueron posibles con la ayuda de una figura fundamental de la historia romana; Marius. Hemos hablado de sus reformas militares, ahora es necesario estudiar su orientación política. Sobre todo, el juego de poder en Roma se divide, por tanto, en dos grandes tendencias que se han ido imponiendo desde el período Gracche; lapopulares (dont faisaient partie les deux frères) qui sont partisans d'une satisfaction des attentes du peuple sur laquelle ils fondent leurs ambitions politiques en assumant surtout le tribunat de la plèbe (magistrature au poids assez considérable à Rome car ses titulaires sont inviolables et en plus bénéficient d'un droit de véto contre les décisions du Sénat), s'opposent aux optimates, ceux qui défendent l'intérêt supérieur de Rome ainsi que leurs propres prérogatives dans le jeu des pouvoirs.

L'entrée du général victorieux sur ce terrain bouleverse l'équilibre des forces ; Marius s'appuie sur les populares (il était d'origine équestre, c'est à dire une dignité de l'aristocratie inférieure à celle de l'ordre sénatorial) en s'alliant avec des tribuns de la plèbe et reprend une partie de la politique des Gracches, notamment sur les réformes agraires et la gestion du sort des alliés italiens qui réclament la citoyenneté romaine de plein droit et que les réformes tronquées initiées par les Gracches ont mis dans l'embarras ; en effet, Caius et Tiberius Gracchus avaient dans l'idée de reprendre des terres de l'ager publicus afin d'y installer des citoyens pauvres, mais à force d'étendre la mesure ils sont entrés en contact avec des terres de l'ager publicus occupées par des alliés et nécessaires à leur propre exploitation.

Les Gracches avaient proposé l'idée d'accorder la citoyenneté romaine à ces Italiens et ainsi élucider le problème, ce à quoi l'aristocratie avait violemment répondu par la négative. Après leur assassinat, la question est restée en suspend sans qu'une véritable réponse définitive y soit apportée. Dans le même temps, les Italiens mis en difficulté sur le sol de leur cité émigraient à Rome, diminuant de fait le contingent militaire potentiel fourni par cet allié de Rome. Les magistrats répondirent par des expulsions qui encore une fois n'apportaient pas de solution véritable. Les tensions restent vivent et l'opposition, à Rome, féroce contre toute réforme. Marius et ses partisans vont par contre s'attaquer aux anciens magistrats vaincus sur le champ de bataille, ce qui finit d'exciter les tensions. A terme Marius finit par abandonner ses alliés tribuns et se rapprocha des aristocrates qui firent assassiner les gêneurs.

La Guerre Sociale dans la rome antique

Or l'absence de réforme finit par exaspérer les alliés qui se révoltèrent dès 91 av. dans ce que l'on nomme la guerre sociale (de socii ; alliés en latin). La guerre est rude et le retour du calme n'est possible qu'avec la concession de la citoyenneté à tous les alliés italiens, ce qui bouleverse le corps social et politique romain. En effet jusque là les réseaux clientélaires des puissants aristocrates se tissaient sur un corps d'environ 400 000 citoyens pour les contrôler et obtenir des votes favorables. Mais dès lors la masse des citoyens se chiffre en millions. De plus commence le casse-tête de l'inscription de ces nouveaux citoyens dans les tribus.

Nous avons vu qu'à Rome les citoyens sont répartis dans 35 tribus. La répartition de ces citoyens de fraiche date bouleverse la part des Romains en diminuant leur poids dans les suffrages. On propose alors de créer de nouvelles tribus ou alors de n'inscrire les citoyens récents que dans 8 ou 10 tribus déjà existantes mais en les leur réservant, ce qui aurait eu pour effet de ne pas trop bousculer l'édifice en leur donnant un impact contrôlé. UNApopulares tribun de la plèbe, partisan de Marius, débloqua la situation en décidant d'inscrire les nouveaux citoyens dans les 35 tribus et tint ferme par la violence. Il en profita pour nommer Marius général pour une nouvelle campagne qui s'annonçait en Orient.

La guerre contre Mithridate et la lutte entre Marius et Sylla

Du coté de la Mer Noire que l'on nommait alors Pont Euxin, un roi hellénistique brillait alors par sa puissance ; Mithridate VI Eupator. Il était en concurrence avec d'autres souverains d'Asie Mineure, qui firent appel aux Romains pour les aider à vaincre ce dangereux voisin. Or Mithridate, malgré l'appui romain, fut vainqueur et occupa les royaumes alliés de Rome ainsi que la province d'Asie (le leg d'Attale). Il suscita alors un grand mouvement de révolte contre les Romains qui avaient jusque là exploité avec une grande férocité la province. En effet, l'État romain confiait à des entreprises privées la collecte des impôts ; les sociétés de publicains. Ces derniers avançaient la somme calculée des impôts à l'État puis allaient se dédommager sur les provinces.

Or justement leur but était de dégager des bénéfices... et les plus importants seraient le mieux. Les populations étaient donc dans une situation de tension très forte, et l'arrivée de Mithridate sonna comme une libération. Très vite des massacres épouvantables de Romains et d'Italiens furent perpétrés (on parle de 80 000 à 150000 morts) alors que dans le même temps la Grèce et la Macédoine prenaient aussi parti pour le roi. C'est dans le cadre de cette crise que Marius devait être envoyé ; c'était pour son camp une perspective d'accroissement de leur gloire et donc de leur pouvoir, sans parler du butin potentiellement récupérable.

Mais à Rome c'était le consul Sylla qui devait mener campagne dans l'ordre logique et légal des choses. C'était la première fois qu'un général se voyait démis d'un commandement sans aucun motif. Or Sylla avait déjà recruté son armée ; il la rejoignit et marcha sur Rome, déclenchant immédiatement des massacres qui pour la première fois prirent une tournure légale ; les proscriptions. Marius et certains de ses partisans parvinrent à fuir la répression. Sylla réorienta la politique dans l'intérêt des optimates (il était lui originaire d'une très ancienne famille aristocratique ; il était patricien), puis il partit guerroyer en Orient, remportant en Grèce les premiers succès romains.

Or dans le même temps, Marius ivre de vengeance, rentra à Rome et réinstaura un gouvernement suivant les intérêts populares. Les marianistes envoyèrent alors une armée combattre Mithridate directement en Asie Mineure, allant quérir les honneurs au dépend de Sylla. Mais dans sa situation de plus en plus désespérée, le roi décida de traiter avec Sylla ; il devait abandonner toutes ses conquêtes et payer un tribut assez faible de 2000 talents qui montrait que Sylla avait surtout dans l'idée de liquider cette guerre afin de tourner ses armes contre ses ennemis politiques. Les opérations commencèrent mais Sylla attira à lui l'essentiel de l'armée de son ennemi. Marius était décédé entre temps (86 av. J.-C.) et le camp marianiste dut supporter une nouvelle fois le retour en force de Sylla. Mais la résistance se fit forte dans les provinces et notamment en Espagne où Sertorius, un farouche partisan de Marius, pris les armes et fédéra les peuples espagnols pour lutter contre le parti de Sylla.

La restauration syllanienne

Sylla, vainqueur, réorganisa alors l'État romain sur un modèle qu'il pensait équilibré mais qui éludait certaines questions. La mesure la plus importante de sa restauration fut peut être de diminuer considérablement les pouvoirs des tribuns de la plèbe, organe qui jusque là avait servi les ambitions populares. Néanmoins la satisfaction des appétits des aristocrates les plus puissants ne trouvait pas de solution dans son modèle et dès sa démission, en accord complet avec sa volonté de remise sur pied de la République, l'agitation reprit, en premier lieu parmi les citoyens italiens qui avaient été contraints d'accepter dans leurs communautés l'installation de quelques 80 000 vétérans des armées syllaniennes.

La piraterie, en second lieu, créait une situation très grave en Méditerranée en faisant monter le prix du blé à Rome. Enfin, les révoltes serviles atteignaient leur paroxysme avec la révolte de Spartacus. A l'intérieur, une question ne cessait de revenir à l'ordre du jour en politique ; la restauration pleine et entière du pouvoir des tribuns de la plèbe. L'édifice syllanien, à peine échafaudé, craquait de partout.

Pompée contre les pirates

Si le mécontentement était une véritable toile de fond en Italie, les problèmes extérieurs furent pris au sérieux par Rome. En effet, un jeune lieutenant de Sylla, Pompée, obtint du tribun de la plèbe de ses partisans un commandement militaire de rang consulaire s'étendant à toute la Méditerranée et jusqu'à 70 kilomètres dans les terres avec des navires et des fonds pour régler le sort des pirates. Il fut liquidé dès la fin de l'année 67 av. soit en quelques mois. Pompée entra également en campagne contre Mithridate qui avait repris ses agissement contre les alliées de Rome, le vainquit et poursuivit son offensive jusqu'en Arménie, poussant les armes romaines plus loin que personne ne l'avait fait. Il soumit également la Syrie et descendit jusqu'à la frontière Egyptienne. La gloire qu'il venait d'accumuler sur le champ de bataille était considérable et donna lieu à dix jours de prière aux dieux pour les remercier des bienfaits accordés au peuple romain. Rome s'étendait désormais sur l'ensemble de l'Asie Mineure, la Syrie-Palestine et avait unifié la Méditerranée sous son contrôle.

Le premier triumvirat et la Guerre des Gaules

En Italie, après plusieurs défaites, les Romains, grâce à Crassus, l'homme le plus riche de Rome, se débarrassaient des encombrant esclaves révoltés. Mais Pompée vint ici aussi prendre sa part des honneurs en massacrant une partie des fuyards de l'armée défaite par Crassus. Celui-ci, affublé d'une victoire mineure, devait se contenter de l'ovatio quand son rival obtenait le triomphe. Il en nourrissait une grande amertume. C'est alors qu'une personnalité célèbrissime commença à se manifester ; Caius Julius Caesar. Ambitieux, le jeune homme n'avait pas ménagé ses dépenses lors de son édilité pour offrir des jeux somptueux au peuple afin de se garantir des soutiens. Il obtint peu après le souverain pontificat ainsi qu'un commandement en Espagne où il put commencer à récolter les lauriers de la gloire.

De retour, il s'entendit avec les deux autres grandes figures de Rome de l'époque ; Pompée et Crassus. Cet accord est resté dans les mémoires comme le premier triumvirat, véritable gouvernement à trois servant, par l'association, à passer outre les verrous de la politique romaine visant à tempérer le régime et empêcher le retour de la monarchie. Cette entente mettait en contact la gloire de Pompée avec la richesse de Crassus et le génie et l'ambition de César. Cette entente lui permit d'obtenir le commandement pro-consulaire du Nord de l'Italie et des Balkans, puis du Sud de la Gaule. De là, il profita de l'agitation causée par l'intrusion des Germains parmi les Celtes pour prendre l'offensive dès 58 av. contre Arioviste qui fut rapidement vaincu.

La suite de sa campagne le mena à soumettre la Gaule toute entière avec l'aide dans cette tâche du fils de son collègue Crassus qui, pendant que César faisait campagne en Belgique, s'avançait en Aquitaine. Profitant de ses succès et afin de marquer les esprits à Rome, il traversa le premier la Manche et mena campagne en (Grande-) Bretagne et obtint des tributs, puis il dirigea ses troupes de l'autre coté du Rhin après avoir fait bâtir un pont de bateaux. Il en obtint notamment l'admiration de Cicéron et de bien des Romains ; il avait en effet surpassé les exploits de Pompée, il venait de repousser les limites du domaine romain et de porter les aigles sur des terres encore largement inconnues. Mais le prestige que César accumulait au loin faisait croitre, à Rome, les inimitiés.

Dans la compétition effrénée pour le pouvoir, les aristocrates pouvant prétendre à entrer dans le jeu devenaient de plus en plus rares tant les exigences financières et militaires devenaient astronomiques ; Pompée, César et Crassus étaient chacun bien plus puissant que les autres grands noms de Rome, même Cicéron ou encore Caton d'Utique qui lui ne pouvait se prévaloir que de sa stricte observance des règles de l'ancienne Rome. César obtint de ses collègues du triumvirat une prolongation de son commandement en Gaule, ce qui lui permit de fortifier sa conquête en abattant la dangereuse révolte de 52 av. J.-C menée par le jeune Arverne Vercingétorix.

Il en tirait une gloire et un butin immense ainsi qu'une armée de vétérans tous acquis à sa cause. C'est avec eux que Jules César entra dans une nouvelle phase de la compétition aristocratique, compétition qui devenait un duel puisqu'en 53 av. J.-C., Crassus, se sentant minoré face à la gloire de ses deux collègues, avait décidé de mener une immense expédition contre l'Empire des Parthes (actuel Iran). A la tête de sept légions, le trumvir se fit étriller par les cavaliers iraniens dans une des pire défaites de l'histoire romaine ; Carrhae où il fut pris et mis à mort.

César contre le Sénat et Pompée

Déclaré finalement ennemi public, César est sommé par le Sénat de rentrer à Rome pour être jugé pour avoir mené une guerre illégale en Gaule. losimperator n'entendait pas se soumettre si facilement tant l'ascension vers la puissance qui était la sienne avait été longue et douloureuse. Il pris donc le chemin de Rome en 50 av. J.-C., mais avec son armée. Arrivé à la frontière de sa zone de commandement, matérialisée par le Rubicon, un petit cours d'eau, il aurait prononcé la célèbre phrase, alea jacta est, littéralement « le sort en est jeté ». Il savait en effet qu'en sortant de son domaine d'exercice du pouvoir légal il entrait forcément dans une opposition militaire contre le Sénat et Pompée, avec lequel il n'avait plus de liens personnels depuis la mort de la fille de César, qui avait été donné en mariage à Pompée pour assurer son alliance.

Le Sénat, prit de cours, évacua Rome et partit avec Pompée en Orient où ce dernier savait qu'il possédait des liens clientélaires puissants auprès de rois, d'aristocrates et de vétérans pouvant rapidement lui fournir une armée pour contrer César. Mais celui-ci venait de prendre un avantage très important en mettant la main sur le coeur de l'Empire Romain, le siège du « peuple roi », le centre légal de l'ensemble romain. Il peupla le Sénat d'hommes acquis à sa cause et commença à planifier la poursuite des évènements et notamment son affrontement avec Pompée.

Le triomphe de César

L'année 48 av. fut décisive dans l'affrontement final ; le Sénat allié par les circonstances à Pompée avait donc gagné l'Orient et préparait la guerre contre un César qui avait par son initiative audacieuse pris un net ascendant sur ses ennemis. Poursuivant la dynamique de son mouvement, il se porta à la rencontre du parti pompéien. A Dyrrachium, César piétina face aux fortifications et à la supériorité numérique de Pompée. Une partie de ses troupes s'engagea imprudemment dans la place et fut taillée en pièces, ce qui provoqua sa retraite, poursuivi par son rival. Mais un mois plus tard, dans la plaine de Pharsale, César, toujours face à une supériorité numérique de ses ennemis, fit parler tout son talent, allié à la rudesse de ses vétérans des Gaules.

Sachant sa cavalerie inférieure, César avait disposé huit cohortes en couverture, qui dans l'engagement, comblèrent le vide laissé par la déroute de sa cavalerie et repoussèrent même celle de Pompée avant de prendre à revers l'armée ennemie, qui presque encerclée, rompit le combat. Pompée subit ici un échec cuisant, son armée fut détruite et il fuit vers l'Egypte, où il fut
assassiné. Pourtant César n'en avais pas encore terminé avec la guerre pour se rendre maitre du monde romain en pleine division. Fort de son succès, il suivit Pompée en Égypte où il prit Alexandrie et instaura un protectorat sur le royaume.

C'est alors que commença son idylle avec la fameuse Cléopâtre. Mais Alexandrie se révolta bientôt contre l'envahisseur étranger. Bloqué dans la ville, César parvint finalement à réaffirmer son autorité. C'est alors qu'il reçut des nouvelles alarmantes en provenance de l'Asie Mineure ; Pharnace, le roi du Pont (un royaume hellénistique dont le centre de gravité est l'actuelle Crimée), héritier du fameux Mithridate, venait de pénétrer avec son armée sur le territoire romain et d'écraser le gouverneur romain.

César prit aussitôt l'offensive, traversa rapidement la Syrie-Palestine, avant de déboucher à l'Est de l'Anatolie pour rencontrer son adversaire. Le choc eut lieu à Zéla en 47 av. J.-C., et l'efficacité des troupes de César fit à nouveau ses preuves. L'ennemi fut culbuté et mis en déroute avec promptitude, arrachant à César la célèbre maxime : Vini, vidi, vici, littéralement, je suis venu, j'ai vu, j'ai vaincu. De retour à Rome, il fut fait dictateur pour un an. En 46 av. J.-C., il pris une nouvelle fois l'offensive, mais cette fois-ci en Afrique où des éléments pompéiens se préparaient à combattre. La rencontre eut lieu à Thapsus. Les éléphants éprouvèrent durement ses troupes mais César finit par les repousser et, profitant de son initiative, prit le camp ennemi et bouscula ses troupes, auxquelles il n'accorda aucune pitié ce qui est assez surprenant car il est surtout connu pour sa générosité dans la victoire.

Après cette défaite, Caton d'Utique, son ennemi mortel, se donna la mort. Le dictateur ne profita guère de son retour à Rome ; en Espagne le fils de Pompée, Gnaeus faisait le siège d'Ulpia, cité fidèle à César. Il vogua donc avec célérité vers l'Espagne où il fit lever le siège et écrasa l'armée ennemie à Munda (mars 45 av. J.-C.). Revenu une nouvelle fois à Rome, il lui fut remis la dictature pour dix ans, ce qui marquait une faillite complète de la tempérance des pouvoirs républicain. César triompha pour ses nombreuses victoires et reçut une véritable cascade d'honneurs divers, jusqu'à se nomination comme dictateur à vie. Il était alors au sommet de sa gloire et de sa puissance. Les menaces militaires qui pesaient sur lui avait été écrasées. Les menaces pour la longévité de son pouvoir avaient été également dissipées puisqu'il était dictateur à vie. Il commença alors à échafauder les plans d'une immense campagne vers le royaume des Parthes, tombeau de Crassus et de ses troupes.

La conjuration et les Ides de Mars

Mais sa gloire et sa puissance commençaient à lui attirer de vives inimitiés parmi l'aristocratie qui se voyait ravalée à une maigre compétition pour des honneurs subalternes. De plus l'autorité suprême d'un seul homme était regardée de manière très négative à Rome depuis la chute de la royauté. Le système républicain avait été forgé en fonction de cette véritable phobie d'où la collégialité de la magistrature suprême ; le consulat. Des soupçons très net commençaient à naitre sur une éventuelle volonté césarienne de se coiffer du diadème et de se proclamer roi. Une conjuration fut bientôt mise sur pied et, là où les armes de Pompée et de ses successeurs s'étaient montrées inefficaces, elle finit par réussir. Le jour les Ides de mars 44 av. J.-C., César fut assassiné en plein Sénat par les conjurés et notamment son fils adoptif, Brutus. Le complot avait sans doute pour but de libérer la République du tyran, avec comme perspective illusoire de rendre la stabilité au régime et ainsi de reprendre le jeu de la compétition entre aristocrates. C'était passer sous silences les précédents créés depuis Marius et nier les dérives d'un système en crise depuis longtemps.

L'échec de la restauration républicaine

En pleine stupeur, le monde romain venait de perdre à la fois l'homme qui mettait en péril les fondements même d'un régime, et celui qui avait pourtant remporté tant de succès pour la gloire de Rome et également ramené le calme dans l'Empire. Les conjurés voulaient eux jeter son corps au Tibre et annuler tous ses décrets pour ramener l'antique libertas. Or, confrontés à l'hostilité populaire, due à politique de César en accord avec les principespopulares qu'il défendait, les empêcha de mener ce projet à terme.

La mort du dictateur laissait néanmoins d'autres personnalités prêtes à recueillir son héritage. Le premier, Marc Antoine, son fidèle lieutenant était resté seul consul à la mort de César. Le second, Lépide, son maitre de la cavalerie, grade en second placé au coté du dictateur de manière traditionnelle pour tempérer en théorie le pouvoir personnel d'un dictateur. Le troisième, encore effacé car très jeune (19 ans) et peu versé dans les affaires militaires, Octave, petit neveu de César, mais surtout son fils adoptif. Chacun entreprit dans les mois qui suivirent, un peu timidement, de tirer leur épingle du jeu, dans l'immense vide laissé par la disparition de César.

Marc Antoine se fit remettre le testament et la fortune de César, couvrant la population de dons afin de s'en attacher l'affection. Les conjurés quant à eux, complètement isolés, quittent Rome, perdant leurs illusions. Octave avait lui appris la mort de son parent alors qu'il était à Appolonie. Il décide alors de rendre visite à ses vétérans qui le reconnaissent comme son successeur. Il s'attache les services de 3000 d'entre-eux, faisant du même coups une entrée remarquée dans la compétition.

Le second triumvirat

Mais le Sénat ne désarmait pas, et bien que les conjurés se soient retiré, mené par la personnalité de Cicéron, il déclencha la lutte contre Marc Antoine (détesté par le rhéteur) ; c'est la guerre de Modène, premier acte d'une longue série de guerres civiles. Antoine est vaincu et doit faire retraite vers la Provence. L'assemblée s'était entendue avec Octave, mais celui-ci, désormais propréteur (fonction qui nécessite d'avoir accompli la charge de préteur dans le cursus honorum et donc d'avoir au minimum 30 ans, donnant le commandement sur une province avec un commandement militaire, l'imperium réduit par rapport à celui du consul et du proconsul) et, possédant ainsi l'imperium, marche à la tête de huit légions sur Rome.

Il s'empara alors du trésor de l'État qu'il distribua à ses troupes. Il se fit aussitôt nommer consul. La réaction sénatoriale fit long feu ; en dépit de ses engagements, Octave se réconcilia avec Antoine par l'entremise de Lépide. Ils fondèrent alors tous les trois le second triumvirat, qui contrairement au premier, était une entente légale, sanctionnée par un texte législatif. Les effets furent immédiats ; une proscription fut lancée dans laquelle périt Cicéron, entre autre, parmi les probables 300 victimes (150 sénateurs et 150 chevaliers). Les triumvirs se partagèrent également le monde romain : Lépide reçut la Gaule Narbonnaise et les provinces ibériques avec trois légions, Antoine, le reste de la Gaule, ainsi que la Cisalpine (Nord de l'Italie) avec 20 légions et Octave, L'Afrique, la Sicile et la Sardaigne avec 20 autres légions.

Il leur restait maintenant à venger César de qui ils revendiquait tous l'héritage. De concert, Antoine et Octave se mirent en marche vers l'Orient. En 42 av. J.-C., ils rencontrèrent l'armée des conjurés Cassius et Brutus à Philippes. L'affrontement se déroula en deux temps ; le premier jour, Antoine, contournant le dispositif ennemi par le Sud fut contraint à un choc frontal indécis avec les unités de Cassius alors que dans le même temps, à l'Ouest, le camp d'Octave fut pillé par les troupes de Brutus. Cassius, voyant ses troupes flancher et ne voyant pas le succès de Brutus se suicide. Le lendemain les triumvirs continuèrent à prendre l'initiative ; Octave rejoignit Antoine sur ses positions et Brutus se porta à la rencontre des unités de Cassius, face à Antoine. Le combat s'engagea et vit, après une âpre lutte, les troupes césariennes l'emporter. Brutus, abandonné par ses troupes se suicida à son tour.

L'Orient tomba alors en grande partie aux mains des triumvirs ce qui provoqua un nouveau partage du monde romain ; Lépide dut se contenter de la seule Afrique alors qu'Antoine recevait la totalité de la Gaule et Octave l'Espagne à laquelle il ajouta ses possessions. La répartition des tâches allait de paire ; Antoine devait ainsi partir vers l'Orient réaliser le projet de César de conquête de l'espace parthe, plein de gloire et de richesse, marchant ainsi dans les traces d'Alexandre le Grand. Octave recevait la rude mission de régler le sort de Sextus Pompée, fils du grand général qui occupait la Sicile ainsi que de lotir les vétérans de la campagne de Philippes de terres. Lépide était écarté très nettement de la politique.

Octave et Antoine, entre tension et réconciliation

Le don de terres fut un véritable casse-tête pour Octave qui entre d'ailleurs en conflit avec les partisans d'Antoine ce qui manqua de peu de déclencher les hostilités entre les deux hommes. Mais cela accompli, et assuré du soutient de son collègue après l'entrevue de Brindes, Octave attaqua puissamment la Sicile et se rendit maitre incontesté de l'Occident. Dans le même temps, Antoine apparaissait comme l'homme fort en Orient. Il séjourna à Alexandrie, et comme César avant lui, fut séduit par Cléopâtre, point de départ d'une légende magnifique mainte fois portée à l'écran et ayant fait couler des hectolitres d'encre.

Mais Antoine n'oubliait pas sa mission principale. Il marcha ainsi contre les Parthes mais sans être défait lui même, il fut dans l'incapacité de remporter un quelconque succès. Rentré à Alexandrie il y célébra pourtant son triomphe, ce qui scandalisa les Romains car seule Rome pouvait voir l'accomplissement de ce rituel sacré. Les rumeurs sur les déviances d'Antoine commencent alors à se multiplier à Rome, savamment entretenues par Octave. En effet les Romains concevaient le monde et ses habitants selon tout un ensemble de présupposés ; les Gaulois étaient ainsi considérés comme de bons combattants manquant singulièrement de réflexion, les Grecs étaient décrits comme calculateurs, fourbes et efféminés... Globalement, les Orientaux apparaissaient comme mous et lascifs, à l'opposé des vertus cardinales romaines, la sobriété, la tempérance, la maitrise de ses passions. Jouant donc sur les sentiments xénophobes de ses compatriotes, Octave orchestra la suspicion contre son rival, jusque là populaire.

La rupture et les débuts de l'empire

En 32 av. J.-C., il est pourtant mis en difficulté à Rome. Le triumvirat remis en question le laisse sans pouvoir de commandement et l'amène prudemment à quitter Rome où ses ennemis commencent à s'agiter. Mais il força alors la décision. Ayant rejoint ses troupes il rentra à Rome par la force, convoqua le Sénat et fit déclarer par senatus consulte la guerre à Antoine et Cléopâtre. Dans le même temps, Antoine préparait lui aussi l'affrontement. Réalisant une politique semblable à celle de son rival, il alimentait une intense propagande en même temps qu'un renforcement de ses armées. Le monde romain, en tension extrême autour de deux pôles rivaux s'apprêtait à se déchirer une nouvelle fois dans un déchainement de violence. Octave fut nommé consul pour l'année 31 av. J.-C., et après avoir reçu un serment de fidélité par tout l'Occident, il prit l'offensive qui le mena de l'autre coté de la mer Adriatique.

Le choc eut lieu à Actium où le fidèle général d'Octave, Agrippa, écrasa la flotte orientale, remportant un succès décisif. Les deux amants romantiques, en déroute, rentrèrent en Égypte où ils se suicidèrent, laissant à la postérité une apothéose dramatique largement exploitée. Rome n'avait plus qu'un seul maitre comme en 44 av. J.-C., mais cette fois l'opposition toute entière était décapitée, tant militaire que politique (par les proscriptions). Octave est pourtant face à une tâche encore gigantesque et que son père adoptif n'avait pu mener à son terme ; réformer complètement la République pour lui rendre sa stabilité tout en préservant son pouvoir sans que cela ne provoque l'indignation générale... Le temps de l'Empire romain est venu.

Bibliographie de la rome antique

- Histoire de la Rome antique, de Lucien Jerphagnon. Pluriel, 2010.

- Jean-Michel David, La république romaine, De la deuxième guerre punique à la bataille d'Actium, 218-31 av. J.-C., Seuil, 2000.

- Marcel Le Glay, Yann Le Bohec, Jean-Louis Voisin, Histoire romaine, PUF, 2006


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Comentarios:

  1. Verrall

    Que frase mas conmovedora :)

  2. Kolten

    Creo que está mal. Puedo probar

  3. Yashvir

    Es notable, este mensaje bastante valioso

  4. Dohosan

    Muy en desacuerdo

  5. Chess

    que tema inigualable



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