La geografía de los Estados Unidos en vísperas de la Guerra Civil

La geografía de los Estados Unidos en vísperas de la Guerra Civil


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En la víspera del guerra de Secesión, la Estados Unidos formar un país muy grande, que pronto se convertiría en un vasto campo de batalla. La geografía física del país condicionaría estrechamente la conducción de las operaciones militares, así como las estrategias de los dos campamentos. Lo mismo se aplicaría a su población, así como a su geografía económica, comenzando por la distribución de recursos y redes de comunicaciones.

Geografía Física

En 1860, los Estados Unidos de América se extendían sobre un área ligeramente mayor que 8 millones de kilómetros cuadrados, que ocupa una parte importante del continente norteamericano y se extiende de costa a costa. Sus principales características físicas son dos cadenas montañosas (los Apalaches y las Rocosas), entre las que se extiende la cuenca del río Mississippi, y regiones costeras con paisajes variados, todos en aproximadamente 4.500 kilómetros de este a oeste y 2.500 kilómetros. de norte a sur.

La cara de las costillas El océano Atlántico, incluido el Golfo de México y el Océano Pacífico. Desde las rocas hasta el norte de la costa atlántica, gradualmente se vuelven más bajas y arenosas a medida que desciende hacia el sur, y luego se vuelven francamente pantanosas, especialmente alrededor del Golfo de México. En general, la costa del Pacífico es bastante rocosa.

los montañas Apalaches se extienden por 2.400 km, se originan en el sureste del país y luego se extienden hacia Canadá. Aunque culminan a solo 2.037 metros en Mount Mitchell (Carolina del Norte), estas son montañas escarpadas relativamente jóvenes que presentan un verdadero obstáculo. La mayoría de los valles corren de norte a sur y pocos permiten un paso fácil hacia el oeste. Recordaremos principalmente el " Brecha de Cumberland », Conectando los valles de los ríos Cumberland y Tennessee, lado oeste, con los de los ríos costeros Roanoke y James; y, en el estado de Nueva York, el "Umbral Mohawk", que proporciona acceso a los Grandes Lagos y al Valle de Hudson, que conduce a Quebec.

La llanura aluvial de Misisipí Limita al norte con los Grandes Lagos, que alimentan el río San Lorenzo y marcan la frontera con Canadá. Hacia el sur, la altitud disminuye a medida que el Mississippi y sus innumerables afluentes y sub-tributarios se despliegan, Ohio, Missouri, Arkansas o Red River, por nombrar solo los más importantes. Sin control, estos ríos alimentan muchos pantanos. Los únicos accidentes geográficos notables son las montañas Ouachita y Ozark, que alcanzan un pico de 850 my se extienden a ambos lados de Arkansas, Oklahoma y Missouri. Hacia el oeste, por el contrario, la llanura se eleva progresivamente hasta el piedemonte de montañas Rocosas.

Estos últimos son en realidad solo una parte de la inmensa cordillera que recorre todo el continente americano de norte a sur. Mucho más altos que los Apalaches, aumentan la extensión ya que miden en lugares cerca de 1.500 km de ancho, lo que los convierte en un obstáculo mucho más formidable. Hacia el oeste, las cadenas montañosas dan paso a altiplanos entrecruzados por cañones (el más famoso es el de Colorado) y cuencas (alrededor del Gran Lago Salado o el río Snake) más o menos áridas. .

Estos están delimitados al oeste por dos cadenas montañosas contiguas, la Cascada y Sierra Nevada. Es en este último, California, donde se encuentra el punto más alto de Estados Unidos: Mount Whitney, 4.421 metros. Las llanuras estrechas (la más grande es la de California) se cruzan entre estas montañas y una serie de cordilleras costeras que se hunden, más o menos abruptamente, en océano Pacífico.

Clima y vegetación

Obviamente, un país tan extenso tiene una gran variedad de climas. Como todas las fachadas orientales de los continentes del hemisferio norte, la costa atlántica experimenta un clima contrastante, con veranos a menudo muy calurosos e inviernos generalmente helados, en gran parte influenciados por la corriente de Labrador, cuyas aguas frías se originan en el Ártico. El mismo contraste se encuentra en el clima, de influencia continental, del interior.

Severo en los Apalaches, el clima se vuelve gradualmente más templado a medida que avanza hacia el sur, hasta que se vuelve subtropical, cálido y húmedo, alrededor del Golfo de México. Combinado con los pantanos del valle inferior del Mississippi y las regiones costeras, este clima debilitante permite la proliferación de mosquitos que transportan Enfermedades tropicales : dengue, paludismo y la temida fiebre amarilla. Tantos factores que iban a poner a prueba los cuerpos de los soldados norteños, que no estaban acostumbrados a tales condiciones.

A medida que avanza hacia las Montañas Rocosas, el clima se seca gradualmente a medida que aumenta la elevación y las tierras fértiles de la cuenca del Mississippi dan paso a estepas de pastos. Arbolado al norte, las Montañas Rocosas son más áridas al sur. A lo largo de la costa oeste, el clima es más suave: mediterráneo en California, templado y húmedo en el noroeste. Entre los dos, zonas desérticas : Efectivamente, las altas montañas de Sierra Nevada bloquean las formaciones de nubes, impidiendo que lleven su humedad a la Gran Cuenca o al Valle de la Muerte.

En 1860, el país todavía estaba densamente arbolado: los bosques caducifolios y de coníferas, a menudo acompañados de una espesa maleza, serían el escenario de una parte importante de las batallas por venir. Incluso las regiones agrícolas despejadas conservan un tejido forestal importante. Como vemos, los luchadores no lo tendrán fácil: los que sirven en la Costa Este estarán condenados a temblar de frío en invierno y a asfixiarse de calor en verano (con uniformes de lana, sea cual sea la temporada). ; en cuanto a los que lucharán en el sur, no estarán mejor con un clima húmedo e insalubre.

Organización territorial

Estado federal, EE. UU., En el momento en que Abraham Lincoln fue elegido presidente, 33 estados federados, que tienen amplias prerrogativas en materia de soberanía. Cada uno de ellos varía en tamaño y se divide en condados, excepto en Luisiana, donde estas subdivisiones se llaman parroquias. El resto del país comprende 5 territorios organizados, con un gobierno local designado por el gobierno federal, y el Distrito de Columbia, donde se encuentra la capital, Washington. Este distrito, junto con otros dos territorios no organizados, es administrado directamente por el gobierno federal.

En ese momento, "Este" significaba los territorios al este de los Apalaches. "El oeste" propiamente dicho correspondía a los territorios entre estas montañas y el río Mississippi; al oeste de este último está el "Salvaje Oeste". Mientras tanto, el "Sur" designa esencialmente los estados donde esclavitud se practica, a diferencia de los del "Norte", donde está prohibido.

Podemos distinguir varias regiones grandes. Primero el Nueva Inglaterra, que incluye Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island y Connecticut. En cierto modo, es la "vieja" América, la que tiene la colonización más antigua, especialmente alrededor de su gran metrópoli, Boston.

El corazón del país es una región a veces llamada "Centro" en ese momento y que incluye el estado de Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Delaware, Maryland y el Distrito de Columbia: los estados más poblados y los más industrializados, que ya tienen ciudades muy grandes como Nueva York, Filadelfia y Baltimore.

los Medio Oeste corresponde a las tierras fértiles ubicadas al norte de la cuenca del Mississippi y a orillas de los Grandes Lagos: Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Minnesota, Wisconsin y Michigan. Experimentaron un rápido desarrollo desde el cambio de siglo, acelerado por la llegada del ferrocarril y el desarrollo de la navegación en los Grandes Lagos. Ciudades como Chicago, Detroit o Cincinnati comienzan a ganar importancia.

Los " Alto Sur » (Alto Sur) designa los estados esclavos que están más en contacto con el norte, desempeñando una especie de función de amortiguación. Encontramos Missouri, Kentucky, Virginia, Carolina del Norte, Tennessee y Arkansas. Menos urbanizados, estos estados tienen a Saint-Louis, Memphis, Louisville y Richmond como sus principales aglomeraciones.

Los " Viejo Sur » (Bajo Sur) se refiere a los estados donde la cultura y las tradiciones del sur están más arraigadas. Estos son principalmente los que bordean el Golfo de México: Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Florida, además de Georgia y Carolina del Sur. Grandes puertos como Charleston, Mobile y, por supuesto, Nueva Orleans, con mucho la ciudad más grande del sur, actúan como metrópolis.

Con sus grandes extensiones vacías, el lejano oeste ofrece una cara muy diferente, con sus cinco territorios: Kansas, Nebraska, Nuevo México, Utah y Washington. Kansas se integrará a la Unión, como Estado, el 28 de febrero de 1861. Esta integración irá acompañada de una reorganización de los territorios, justo antes del estallido de las hostilidades: Colorado se creará a partir de regiones tomadas de las cinco territorios anteriores, el extremo occidental de Utah se convertirá en Nevada, y el norte de Nebraska formará el vasto territorio de Dakota. Varios otros cambios ocurrirán durante la guerra civil.

Se observará que dos territorios permanecen desorganizados. Ninguno de ellos tiene oficialmente un nombre. El primero, en el oeste de Minnesota, está poblado principalmente por sioux. En cuanto al segundo, al oeste de Arkansas, corresponde al actual Oklahoma, y ​​está destinado a acoger a las poblaciones amerindias deportadas gradualmente cada vez más al oeste por la colonización europea. Esta " territorio indio Está reservado para ellos y son libres de vivir allí de acuerdo con sus leyes, siempre que no abandonen las áreas, a menudo confinadas, que les han sido asignadas.

Finalmente, la costa del Pacífico tenía solo dos estados, California y Oregon. El segundo, de reciente creación, es aún embrionario, pero el primero se encuentra en pleno desarrollo siguiendo al famoso " fiebre del oro Desde 1848-49. Los pueblos fundados por los españoles, en este territorio recientemente arrancado de México, se desarrollaron rápidamente, en particular Los Ángeles, Sacramento y, sobre todo, San Francisco.

Geografía Humana

En los Estados Unidos, se realiza un censo cada diez años, y el último data de 1860. Tiene una población de aproximadamente 31,5 millones de habitantes, un aumento de más de un tercio con respecto a 1850. La principal causa de este aumento es la inmigración particularmente dinámica. En ese momento, no había cuotas ni restricciones de ningún tipo a la entrada a Estados Unidos. Los migrantes proceden principalmente de Europa Occidental: Islas Británicas, Alemania y, en menor medida, Escandinavia. Los irlandeses, expulsados ​​de su isla por la hambruna que azotó allí durante la década anterior, son particularmente numerosos.


La población está distribuida de manera muy desigual en el territorio: casi 85% de la población vive al este del Mississippi. El Viejo Oeste está casi vacío: juntos, los territorios tienen 220.000 habitantes, mientras que California y Oregón en la costa oeste tienen poco más de 400.000. La población también está muy desequilibrada y la mayoría de los colonos del Far West son hombres adultos.

También al este de Mississippi, la distribución de la población es muy desigual. La mayoría de la población se concentra en el norte y más aún en el noreste, siendo el estado de Nueva York el más poblado con cerca de 3,9 millones de habitantes. Los estados esclavistas en su conjunto constan de 12,3 millones de habitantes, incluidos 4 millones de esclavos; pero la mayoría de estos se concentran en el Viejo Sur. Los 11 estados que se separaron formalmente durante la guerra tienen una población total de solo 9.1 millones, incluidos 5.4 millones de blancos. La Confederación sufrirá mucho por esta disparidad demográfica, y tendrá que recurrir muy pronto a medidas extremas, el reclutamiento sistemático, para dotar de hombres a sus ejércitos y hacer frente a la superioridad numérica del norte.

Además de los cuatro millones de esclavos, hay alrededor de medio millón de negros libres, la mitad viviendo en el norte y la otra mitad en el sur. Si estos afroamericanos tienen la suerte de no ser considerados, a diferencia de los esclavizados, como bienes muebles, se les niega la ciudadanía y no tienen derecho a votar ni a portar armas. . Otro minoría, Nativo americano. El censo solo cuenta a los que se dice que son "civilizados", es decir, a los que tienen un estilo de vida sedentario. Son un poco más de 100.000; casi dos tercios viven en el "territorio indio". Los demás solo están sujetos a estimaciones y se estiman entre 200 y 300.000.

Así que la mayoría, " AVISPA » (blanco, anglosajón, protestante) representan la cultura dominante en el país. Sin embargo, existen diferencias notables entre el Norte y el Sur, en gran parte relacionadas con el diferente funcionamiento económico de estas regiones. La reciente y masiva llegada de inmigrantes irlandeses, además, ha fortalecido considerablemente a la minoría católica. La otra comunidad religiosa notable es la de los mormones, perseguidos por sus entonces tendencias sectarias y sus tendencias independentistas. Finalmente se exiliaron en el territorio de Utah, donde en 1860 constituían la mayoría de los 40.000 habitantes.

Economía

Aunque Estados Unidos se encontraba en 1860 en un nivel avanzado de desarrollo cercano al de Europa, el disparidades económicas Los internos son importantes. Así, las tierras agrícolas son extensas y fértiles, pero no todas permiten cultivar el mismo cultivo. En el norte predominan los cereales: principalmente trigo, maíz y centeno. El Medio Oeste es, como tal, particularmente fértil y desempeña el papel de granero del país.

El Sur, por su parte, se especializa en cultivos de alto valor agregado que su clima más cálido permite: caña de azúcar (alrededor del Golfo de México), tabaco (en el Alto Sur) y sobre todo algodón. Exportado en masa a Europa, donde abastecía a las hilanderías nacidas de la Revolución Industrial, el algodón del sur representaba el 60% de los 500 millones de dólares que luego aportaron las exportaciones estadounidenses.

Esta riqueza es la base del sistema económico del sur: estas culturas requieren un trabajo intenso y muy doloroso, para lo cual se consideraba entonces que un trabajo de esclavos era el más adecuado y el más rentable. Solo una minoría se beneficia directamente del cultivo del algodón: solo contamos 350.000 propietarios de esclavos, generalmente explotando plantaciones más o menos grandes. El pequeño campesinado blanco, por su parte, se contenta con sobrevivir gracias al consumo de los plantadores.

La industria también está distribuida de manera muy desigual y se concentra principalmente en el norte. Rica en carbón y hierro, Pensilvania abastece a fábricas en la costa noreste, pero también en el medio oeste. losindustrialización engendraron importantes cambios sociales, y los agricultores más o menos prósperos del Norte se codean ahora con toda una clase trabajadora, a menudo formada por inmigrantes recientes, y reducidos a condiciones de vida a veces casi tan miserables como las de los esclavos negros del Sur.

Este último no está muy industrializado, tanto por razones culturales (agrarismo, hostilidad al capitalismo) como prácticas: el sur es pobre en minerales, y hay poco carbón en Virginia y un poco de hierro en Alabama. Las principales cuencas industriales del sur se encuentran en estos dos estados (alrededor de Richmond y Birmingham), así como en el norte de Georgia (Atlanta), y todavía son bastante modestas en comparación con las grandes ciudades industriales del norte.

La economía del Lejano Oeste es bastante diferente, dadas sus peculiaridades entonces. Excepto en el fértil valle de California, la agricultura se basa principalmente en crianza extensiva. La industria no existe allí, excepto en la costa de California, principalmente en San Francisco. Si el potencial minero es importante, apenas se desarrolla por falta de transporte adecuado, y la actividad minera se limita a los metales preciosos - oro y plata - nuevamente especialmente en California y en el futuro Nevada.

Estas disparidades regionales constituyeron un factor decisivo en cuanto al resultado de la Guerra Civil. De hecho, la victoria del norte le debe mucho a su industria y su capacidad para movilizarla a largo plazo. Por el contrario, el Sur dependía de sus exportaciones de algodón para importar a cambio los productos manufacturados que necesitaba para continuar la lucha, a pesar de sus tardíos y limitados esfuerzos por construir una industria digna de ese nombre.

Transporte y comunicaciones

En este juego también jugaron un papel preponderante las redes de transporte y las vías de comunicación. los red de carreteras es bastante denso e incluye muchos caminos de grava, a menudo con peaje (lo que asegura el desarrollo con fondos privados), a lo largo de la costa este. La densidad de la red de carreteras sigue ligada a la de la población y, naturalmente, las carreteras se vuelven más raras a medida que se avanza hacia el oeste. No existen en el Lejano Oeste, donde solo unos pocos senderos ásperos, difíciles y recientemente mapeados le permiten llegar a la costa del Pacífico; en general, es más fácil y rápido llegar en barco a Nicaragua, desde cruzar Centroamérica allí, luego tomar el barco de regreso a California.

A pesar de su calidad, la red de carreteras de Estados Unidos resultó ser inadecuada para hacer frente, por sí sola, a las demandas logísticas de la guerra moderna. Suministrar a los ejércitos alimentos y municiones, pero también trasladarlos a largas distancias, destacaría la nueva importancia estratégica de un medio de transporte todavía relativamente nuevo. el camino de hierro. Esto se desarrolló considerablemente hacia la década de 1830, especialmente en el norte, donde fue esencial para la expansión de la industria.

En 1860, el Norte así había "una red ferroviaria muy extensa, aunque la falta de estandarización (no todas las empresas usan el mismo indicador) a veces resultaría problemática. Este no fue el caso en el sur, donde el ferrocarril no se consideró necesario para la economía y servía a áreas menos densamente pobladas. Esto resultaría ser una plaga para los confederados, cuyo transporte de tropas y suministros dependería de pocas, dispares y vulnerables líneas.

Las vías del tren son escasas al oeste del Mississippi y las líneas transcontinentales todavía existen como diseños apenas esbozados. Los Apalaches son otro gran obstáculo: solo cuatro líneas te permiten cruzarlos en tren para llegar al Medio Oeste. El control de uno de ellos, Baltimore y Ohio, resultaría crucial al comienzo de la guerra; y durante todo el conflicto, en general, los beligerantes a menudo se enfrentaron por control de vías férreas.

Lo mismo ocurrirá con las vías navegables interiores. Los canales y ríos, al permitir el transporte de mercancías pesadas, juegan un papel económico tan importante como el ferrocarril. Es principalmente por vía fluvial que el algodón y otros productos de la agricultura del sur llegan a los puertos desde donde luego se exportan. La cuenca del Mississippi juega un papel importante aquí, y su control será uno de los mayores desafíos de la guerra. La victoria de la Unión en esta lucha estratégica en 1863 resultará decisiva.

El control de puertos también lo será. Con una línea costera de casi 20.000 kilómetros, Estados Unidos no tiene escasez de sitios para establecer puertos, y hay muchos de ellos. Son vitales para el Sur, ya que por ellos pasan las exportaciones de algodón y las importaciones de manufacturas de Europa. Por tanto, uno de los elementos esenciales de la estrategia del norte será llevar a cabo bloqueo de estos puertos con el fin de sofocar la economía del sur, lo que no será fácil y, de hecho, solo se realizará plenamente en los últimos meses de la guerra.

Fuentes : Cualquier buen atlas tendrá en sus manos un mapa físico de los Estados Unidos, pero la biblioteca de mapas en línea de la Universidad de Texas tiene muchos recursos, incluidos mapas históricos. Más específicamente, el sitio http://railroads.unl.edu/ está lleno de documentos sobre el desarrollo de los ferrocarriles en los Estados Unidos en el siglo XIX. Finalmente, los datos extensos del censo de 1860 están disponibles en línea.


Vídeo: La GUERRA de los SIETE AÑOS en 10 minutos


Comentarios:

  1. Kazrazshura

    exacto, tienes razón

  2. Titus

    Tema inigualable, realmente me gusta :)

  3. Akram

    Creo que esto, de la manera incorrecta. Y con él debería quedarse.



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