La Balsa de la Medusa (Géricault)

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Theodore Gericault Comenzó a pintar a los quince años. Atraído por Miguel Ángel, Rubens y Caravaggio, primero pintó temas militares. Gracias a su Balsa de la Medusa, pintura realizada en 1819 y conservada en el Louvre, nació la pintura romántica. Entre los artistas más importantes del Romanticismo, nos da un realismo "crudo" y no un ideal, gracias a la elección de sus temas, sumando fuerza, emoción y pasión.

La balsa de la Medusa: una historia real

Théodore Géricault se hizo un nombre gracias a este trabajo. Pinta la historia de cuatro barcos de guerra, incluida la fragata Medusa que se dirige a la costa de Senegal. ¡Más rápido que los demás, La Méduse avanza sola hacia la costa de Mauritania, gobernada por un capitán inexperto que no ha puesto un pie en un barco durante veinticinco años! Mostrando un profundo desprecio por sus subordinados e ignorando los consejos de los marineros, el barco se fue directamente a un enorme banco de arena y ... se hundió. Es a principios de julio de 1816.

Arrojados al mar y abandonados por el capitán en una balsa improvisada, los náufragos sufrirán veintisiete días antes de ser rescatados. Solo quince sobrevivirán a pesar del hambre, el sol, los motines, incluso el canibalismo ... Este hecho provoca un enorme escándalo político y social cuando dos supervivientes cuentan su historia en un libro publicado en 1817. ¿Cómo llegó la administración podría dejar correr un barco por un hombre tan inexperto ... el único pequeño consuelo es que el capitán todavía está condenado a tres años de prisión ...

El realismo suplanta al ideal

Géricault, de regreso de Italia, fascinado por las macabras escenas, comienza su obra de cuatro metros por siete metros. Tras un año de documentación, cuarenta y nueve bocetos, una maqueta de la balsa, el estudio de los cadáveres así como la utilización de los relatos de dos supervivientes, finalizó su pintura en 1819. No habiendo recibido la recepción prevista para su obra , se fue a Inglaterra y lo exhibió en 1821 ... allí, fue un éxito. Pero murió en 1824 a los 33 años ... Este cuadro fue adquirido por el Estado el mismo año. Actualmente se encuentra en exhibición en el museo del Louvre.

El océano ocupa dos tercios de la imagen, con la balsa en primer plano. En un mar embravecido, bajo un cielo tormentoso, los ciento cuarenta y nueve supervivientes de la fragata Medusa, algunos de los cuales ya están muertos, se encuentran en esta balsa de veinte metros de largo por siete de ancho. Los hombres de miradas asombrosas sufren y los supervivientes recogen fuerzas. De la maraña de estos cuerpos piramidales emerge un hombre capacitado, agitando una tela para atraer la atención del barco que pasa a lo lejos. Los Argus que vienen en su ayuda, solo salvarán a quince de ellos.

A través de las nubes, la luz filtra sus rayos sobre los cuerpos de los cadáveres que están pálidos. Acentúa aún más el drama, el horror, el sufrimiento y la muerte. Tenga en cuenta que casi no se ve ningún pie, a Géricault no le gustan, generalmente los esconde bajo cortinas. Último pequeño detalle: Eugène Delacroix es uno de los personajes ... quizás el muerto en primer plano, con la cara contra la balsa.

La influencia de la pintura de Géricault

El carácter político de la obra es, además, indiscutible. El juicio del comandante, que se abre poco después del rescate, se convertirá de hecho en el juicio de la monarquía y unirá a la oposición liberal, y a Géricault, por la elección que haga de incluir un personaje negro en la cima del pirámide, de alguna manera traiciona sus opiniones.

Atrevida por su tema pero también por su ardiente composición, su toque espeso, sus violentos contrastes de sombra y luz y el realismo de los cuerpos, la Balsa de la Medusa se exhibió por primera vez en el Salón de 1819 en altura, luego a la altura humana, y la violencia que genera el enfrentamiento directo entre la pintura y la mirada de los espectadores, provoca un verdadero escándalo. Al trastornar así el neoclasicismo ilustrado por David, esta pintura impone a su autor como el fundador indiscutible del romanticismo francés y allana el camino para la generación de artistas liderada por Delacroix.

Para ir más lejos

- Géricault, biografía de Jean Sagne. Fayard, 1991.

- Los grandes pintores - Théodore Géricault: La balsa de la Medusa, BD. Glénat, 2016.


Vídeo: La belleza del desastre THÉODORE GÉRICAULT