La Ilustración: cómo circulan las ideas (historia)

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Las luces basta con demostrar que han constituido un fenómeno europeo. Global incluso, porque las ideas, llevadas por los libros, los hombres y las imágenes en movimiento, han pasado por revolucionarias. Tanto si sirvieron para alimentar debates académicos, como para organizar luchas, para abastecer negocios o para construir reputaciones, la circulación fue la palabra clave de la Ilustración.


¿Cómo nacen las nuevas ideas? Más aún, ¿cómo se imponen en la mente de las personas, a veces hasta el punto de cambiar una época? La revolución de la Ilustración es un laboratorio de esto. Y, como allanó el camino para las revoluciones políticas, esta ruptura histórica sigue asombrándonos. La Francia de los "filósofos" y de la Enciclopedia dice ser su cuna y mantiene el culto de quienes, al abrir el reino de la razón, acabaron derribando las Bastillas.

Por fuerte que sea el impacto de los grandes textos del siglo, por virtuoso que sea el flujo de nuevas ideas a través de bibliotecas, academias o sociedades científicas, esta visión heroica nos haría olvidar dos cosas:
en primer lugar, esta revolución jugó con fronteras. Se desplegó en un espacio que, desde Holanda hasta el Caribe, desde Lausana hasta Filadelfia, fue la matriz de la modernidad occidental. Jonathan Israel quiso hace unos años reconocer en Spinoza al padre de este pensamiento radical que iba a trastornar la mente de la gente. Quizás de forma más sólida, Escocia, que en 1707 estaba anclada a Inglaterra, era un caldo de cultivo fértil y cosmopolita.

No importa, además: la República de las Letras está lejos de coincidir con un espacio nacional. Hume pasó varios años en Francia. Kant preexiste en Alemania, Rousseau es ante todo un ciudadano de Ginebra, y muy inteligente que otorgará una patria a Voltaire, el francés sobre todo por el genio de la lengua. Tiempos felices cuando un estadounidense (Thomas Paine) podría ser elegido para la Asamblea en París.

En segundo lugar, la historia de la Ilustración no se limita a la publicación de grandes libros y su relación con la censura. Durante más de treinta años los historiadores (de todo tipo) han escudriñado la correspondencia, la prensa, las hojas sueltas, los discursos, más recientemente aún el teatro, también sin fronteras, que a veces sin saberlo difunde nuevas formas de pensar. - y comportarse (“democracia parterre”, escribe Marmontel).
Aún más fascinante es el panorama de la producción y el consumo de libros en la segunda mitad del siglo XVII. Cincuenta años después de su estudio pionero de la Enciclopedia, el infatigable Robert Darnton se sumergió en el tesoro de archivo de la STN (Société typographique de Neuchâtel) y esta vez sacó a relucir todo un pequeño mundo de editores que, para ganar dinero, no te detengas ante nada: saqueos, espionaje, falsificación, acuerdos ilícitos ... todo está bien para que estos piratas hagan circular libros, a veces hechos a bajo precio, para burlar las prohibiciones pero también para ganarle el peón a los libreros parisinos " con privilegio ”. Los libros que circulan distan mucho de ser obras maestras y la lista de los que entonces se llaman "filosóficos", y que sería mejor decir "sediciosos", guarda muchas sorpresas.

Lejos de minimizar el big bang, toda esta investigación nos ayuda a comprender qué es una revolución cultural: no un simple corpus de nuevas ideas, sino una apropiación, nuevas prácticas y comportamientos, donde la exaltación puede codearse. los intereses más viles, y el genio coqueteando con la trivialidad. Al sumergirnos en este mundo rebosante, donde Voltaire circulaba mejor que nadie, el júbilo se apodera de nosotros. Porque así es también la gran iluminación.

La Ilustración: cómo circulan las ideas. Mensual L'Histoire, enero de 2018. En quioscos y por suscripción.


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