Historia Universal

Historia Universal

A menudo tendemos a olvidarlo, pero América del Norte no siempre fue anglosajona. Incluso fue, junto con la India, el primer imperio colonial francés, desde Quebec hasta Nueva Orleans. Desde principios del siglo XVI, valientes e intrépidos exploradores vagaron por el Nuevo Mundo, desde la desembocadura del San Lorenzo hasta el delta pantanoso del Mississippi pasando por la región de los Grandes Lagos, en busca de un hipotético pasaje hacia el este. Pronto, seguidos por colonos del oeste de Francia y misioneros, fundaron Nueva Francia, una enorme colonia que luego cubría más de la mitad del continente norteamericano.

La historia de Nueva Francia comienza en 1524. El rey Francisco I decide que es hora de burlarse de su rival Carlos V en el extranjero y encarga una expedición que se confía al italiano Verrazano. Éste remonta la costa atlántica desde Florida, en busca de un paso hacia China, descubriendo en el camino Acadia, en el este de Canadá. Unos años más tarde, François I le confió a Jacques Cartier la misión de seguir explorando esta región y fundar una colonia allí. Cartier explora la desembocadura del San Lorenzo y luego asciende por el río, pero su expedición es arrasada por enfermedades y no logra establecer una colonia.

Enredada en las guerras de religión, la realeza francesa rápidamente perdió interés en este país hostil donde no se encontró oro. Los pocos intentos de asentamiento que siguieron, que duraron la segunda mitad del siglo XVI, no fueron más fructíferos, pero serían ricos en lecciones para las expediciones que se reanudaron más seriamente bajo el reinado de Enrique IV. Se crearon comptoirs en Acadia, que luego sería objeto de una feroz lucha entre ingleses y franceses, y Samuel de Champlain fundó la ciudad de Quebec en 1608. Para consolidar una posición precaria y proteger el comercio de pieles, Champlain forja una alianza con las tribus indias, incluidos los hurones, lo que atrae la animosidad de sus rivales iroqueses.

Atrapado en medio de la rivalidad entre indígenas, este embrión de la colonización, cuya economía se basa en la pesca, la agricultura y el comercio de pieles, está luchando por desarrollarse debido a la falta de suficientes colonos. Había solo unos pocos cientos de ellos cuando Champlain murió en 1635 cuando los ingleses, huyendo de la persecución religiosa, se establecieron por miles en la costa este de los Estados Unidos. Una nueva dinámica es impulsada por una compañía de misioneros que fundó la ciudad de Montreal en 1639, que fortalece la presencia francesa al agregar una vocación religiosa y social.

El surgimiento de Nueva Francia realmente comenzó en 1663 bajo Luis XIV, quien transformó la colonia en un establecimiento real bajo su control directo y el de Colbert. El rey nombra un gobernador y un intendente para administrar la colonia, ahora defendida contra los indios y los ingleses por un regimiento real. La población local predominantemente masculina se ve reforzada por el envío de las "Hijas del Rey", un contingente de jóvenes huérfanos dotados por el soberano y enviados al Nuevo Mundo. Viniendo principalmente del oeste de Francia, los candidatos a la salida siguen siendo pocos. Al campesino francés no le entusiasma la idea de cruzar los mares para encontrar en estas duras regiones un señor y un sacerdote, en medio de indios más o menos amistosos.

Así, a pesar de estos intentos más o menos voluntarios de emigrar, Nueva Francia sigue siendo una inmensidad subpoblada, compuesta principalmente por contrafuertes y fuertes militares, y bajo la constante amenaza de los ingleses y los iroqueses. Una rivalidad que se intensificó en 1670 con el rápido desarrollo de las colonias inglesas asentadas en la costa y que avanzó hacia el interior del continente, tratando de captar el rentable comercio de pieles. Una tensión que se intensifica cuando la colonización francesa avanza hacia el suroeste con el descubrimiento y toma de posesión de los territorios del Mississippi y la fundación de Luisiana por Cavelier de la Salle en 1682, lo que bloquea la expansión de los colonos. Oeste inglés.

En 1690 las hostilidades se extendieron junto con los conflictos europeos. Los franceses apenas detuvieron a los ingleses antes de Quebec, pero los franceses tuvieron que ceder Acadia, Terranova y la bahía de Hudson después de los tratados de Ryswick (1697) y Utrecht (1713). La soga se apretó alrededor de Nueva Francia, que, sin embargo, durante la primera mitad del siglo XVIII, experimentó un período relativo de paz y prosperidad. Pero el nivel de vida local casi superior al de la metrópoli aún no consigue atraer a inmigrantes en número suficiente para contrarrestar la expansión inglesa (2 millones de ingleses y holandeses contra 100.000 colonos franceses y esclavos de África). .

Ante la inminencia del conflicto, los ingleses llevaron a cabo en 1754 la expulsión masiva de los colonos franceses de Acadia, una región que había quedado bajo su control cuarenta años antes. Este trágico episodio se conoce con el modesto nombre de "gran disturbio". Una vez saqueada y masacrada la región, la población local fue deportada a las colonias inglesas del sur. Mal aceptados, diezmados, sus familias desmembradas, sus hijos secuestrados para convertirlos en buenos súbditos de su majestad, los supervivientes huyeron a Luisiana donde fueron a fundar una colonia. En su deambular, muchos morirán de dolor y miseria. Limpieza étnica formal reconocida por Inglaterra en ... 2003.

La guerra estalló en 1755. A pesar de la heroica resistencia francesa bajo el liderazgo de Montcalm, Canadá fue rápidamente abrumado por las tropas inglesas, especialmente porque la metrópoli no envió refuerzos. Luis XV, el "rey idiota" para utilizar el ingenio de Jean-Claude Barreau en "las raíces de Francia", prefirió enredarse en la incierta guerra de los 7 años, descuidando su imperio colonial. Tomada Quebec y Montreal, la colonia en manos inglesas esperaba el desenlace del conflicto en el teatro europeo. Este fue el catastrófico "Tratado de París" de 1763. Además de la India, Francia cedió casi todas sus posesiones norteamericanas a Inglaterra.

Sin embargo, Francia, la principal potencia europea y con una armada tan buena como la "pérfida Albion", habría tenido los medios para defender su imperio colonial. Pero a diferencia de Inglaterra, para quien el dominio de los mares era vital, Francia había permanecido anclada visceralmente en una visión continental de los problemas de la época, mirando con desprecio los "arpes de nieve" de Canadá. Parcialmente recuperado en 1800 para ser vendido inmediatamente 3 años después en los Estados Unidos por un Napoleón apenas más inspirado que el XV Borbón, Nueva Francia y su población cayeron a pérdidas y ganancias de la historia de Francia. Queda Quebec, por supuesto, ahogado en un océano aglosajón, apellidos y nombres de ciudades a lo largo del missippi que resuenan familiarmente en nuestros oídos.

A menudo tendemos a olvidarlo, pero elAmérica del norte no siempre fue anglosajón. Incluso, con la India, la ubicación de primer imperio colonial francés. Pronto seguidos por colonos del oeste de Francia y misioneros, fundaron el Nueva Francia, una colonia enorme que entonces cubría casi la mitad del continente norteamericano.


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