Enrico Fermi

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Enrico Fermi fue el físico italiano más destacado del siglo XX. Al llegar a los Estados Unidos, dedicó sus energías a los intereses nacionales de su país de adopción.Fermi nació el 29 de septiembre de 1901 en Roma. Después de una beca para trabajar con Max Born en Gottingen y una beca Rockefeller para estudiar con Ehrenfest en Leyden, regresó a Italia para ocupar el puesto de profesor de Física Matemática y Mecánica en la Universidad de Florencia. En los años siguientes, Fermi trabajó en problemas relacionados con las partículas fundamentales. Desarrolló un tratamiento matemático que se conoció como Estadísticas de Fermi para describir el comportamiento de una clase de partículas que ahora se conocen como fermiones. Por su trabajo, recibió el Premio Nobel de Física en 1938. Inmediatamente después de recibir el galardón, Fermi se fue a los Estados Unidos, donde ocupó el cargo de Profesor de Física en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, que ocupó hasta 1942. Pasó el resto de los años de la Segunda Guerra Mundial en el laboratorio del Proyecto Manhattan en Los Alamos. Después de la guerra, Fermi se convirtió en profesor en el Instituto de Estudios Nucleares de la Universidad de Chicago. Fermi National Accelerator Laboratory en Batavia, a 40 millas al oeste de Chicago, lleva el nombre de Enrico Fermi.


Enrico Fermi nació en Roma a principios del siglo XX. En ese momento, nadie podría haber imaginado el impacto que tendrían sus descubrimientos científicos en el mundo.

Curiosamente, Fermi no se interesó por la física hasta que su hermano murió inesperadamente durante una cirugía menor. Fermi tenía solo 14 años y la pérdida de su hermano lo devastó. Buscando un escape de la realidad, Fermi encontró dos libros de física de 1840 y los leyó de cabo a rabo, corrigiendo algunos de los errores matemáticos mientras leía. Afirma que no se dio cuenta en ese momento de que los libros estaban escritos en latín.

Nació su pasión. Cuando tenía solo 17 años, las ideas y conceptos científicos de Fermi eran tan avanzados que pudo ir directamente a la escuela de posgrado. Después de cuatro años de estudiar en la Universidad de Pisa, obtuvo su doctorado en física en 1922.


Enrico Fermi

Enrico FermiEl padre de Alberto Fermi y su madre Ida de Gattis. Ida era una persona notable que era hija de un oficial del ejército. Se formó como maestra de escuela y enseñó en escuelas primarias durante la mayor parte de su vida. Muy inteligente, fue la mayor influencia para sus hijos después de su matrimonio con Alberto en 1898. Ida tenía 27 años cuando se casó pero su esposo Alberto tenía 41. Trabajó para compañías ferroviarias en varias partes de Italia, pero se mudó a Roma en 1888. Fue ascendido a inspector el año en que se casó con Ida y, al final de su carrera, había llegado a desempeñar un papel importante en lo que en ese momento era la compañía ferroviaria de propiedad estatal. Enrico fue el tercero de los hijos de sus padres que tuvo una hermana mayor, María (nacida en 1899) y un hermano mayor, Giulio (nacido en 1900). De acuerdo con la costumbre de la época, Enrico fue criado por una enfermera lejos de la familia hasta que cumplió unos 30 meses. Luego fue educado estrictamente aunque la familia no era religiosa (algo que molestó a la familia de Alberto, que eran todos católicos devotos excepto Alberto).

La entrada a la Scuola Normale Superiore de Pisa se realizó mediante un concurso. Fermi se presentó al examen el 14 de noviembre de 1918 y escribió un ensayo sobre el tema dado de Características del sonido. En su ensayo, Fermi derivó el sistema de ecuaciones diferenciales parciales para una varilla vibratoria y luego utilizó el análisis de Fourier para resolverlas. Fue escrito al nivel de una tesis doctoral en lugar de un examen escolar. Cuando el examinador leyó la entrada de Fermi, quedó tan asombrado que concertó una reunión con él, diciéndole que sin duda ganaría el concurso y que, además, Fermi sin duda se convertiría en un científico famoso.

En Pisa, Fermi fue asesorado por el director del laboratorio de física Luigi Puccianti. Quizás deberíamos aclarar esta afirmación, porque aunque Puccianti nominalmente tenía este papel, reconocía que había poco que pudiera enseñarle a Fermi, y frecuentemente le pedía a Fermi que le enseñara algo. Pronto Fermi estaba publicando artículos, su primer Sulla dinamica di un sistema rigido di cariche elettriche en moto traslatorio Ⓣ publicado en 1921. Otra publicación en 1921 fue seguida por el más importante de sus primeros artículos en el año siguiente, a saber Sopra i fenomeni che avvengono en vicinanza di una lina oraria (Sobre los fenómenos que ocurren cerca de una línea del mundo). Este artículo dio un resultado importante sobre la naturaleza euclidiana del espacio cerca de una línea del mundo en la geometría de la relatividad general. Fermi presentó su tesis doctoral Un teorema di calcolo delle probabilità ed alcune sue Applicazioni Ⓣ a la Scuola Normale Superiore y fue examinado el 7 de julio de 1922. Laura Fermi escribe sobre este evento en [3]: -

La tesis fue publicada en su Obras completas en 1962. Después de la obtención de su doctorado, Fermi regresó a Roma y comenzó a trabajar con los matemáticos allí, particularmente con Castelnuovo, Levi-Civita y Enriques. También se puso en contacto con el director del laboratorio de física. En octubre de 1922 recibió una beca del gobierno que le permitió trabajar con Max Born en Göttingen en la primera mitad de 1923. Luego fue designado para enseñar matemáticas a científicos en Gotinga durante el año académico 1923-24. Después de pasar el verano de 1924 haciendo senderismo en los Dolomitas, se fue a Leiden para trabajar con Ehrenfest. Regresó a Italia para el comienzo del año académico 1924-25 y pasó ese año académico y el siguiente como profesor temporal de Física y Mecánica Matemáticas en la Universidad de Florencia. En este punto, Fermi estaba tratando de maximizar sus posibilidades de una carrera académica, por lo que publicó una gran cantidad de artículos. Estaba decepcionado de perder ante Giovanni Giorgi en la competencia por la cátedra de física matemática en la Universidad de Cagliari en Cerdeña. Vale la pena señalar que tanto Levi-Civita como Volterra apoyaron a Fermi. Quizás fue bueno que Fermi perdiera porque en 1926 se anunció otra competencia, esta vez para la cátedra de física teórica de la Universidad de Roma. Esta vez, a pesar de ser muy joven para ese puesto, Fermi fue nombrado por el comité que reconoció la calidad excepcional de su trabajo científico.

En Roma, Fermi comenzó a construir el instituto de física, que era sorprendentemente pequeño cuando llegó. Fermi se casó con Laura Capon el 19 de julio de 1928, tuvieron una hija, Nella, nacida el 31 de enero de 1931, y un hijo, Giulio, nacido el 16 de febrero de 1936. En 1929 fue elegido miembro de la Accademia dei Lincei. Bueno, esto no es del todo exacto, ya que Mussolini lo nombró a la Academia sin una elección. Ciertamente se merecía el honor por motivos académicos, pero no se debe suponer que su nombramiento por Mussolini significó que Fermi apoyaba el fascismo. Quizás sea más probable que debido a que Fermi no era político, Mussolini sintió que al menos no estaba nombrando a un oponente político. El nombramiento de la Academia proporcionó a Fermi un salario sustancialmente adicional. Hizo su primera visita a los Estados Unidos en 1930 cuando visitó la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Tuvo interesantes discusiones con George Uhlenbeck, que se había mudado allí desde Holanda, y Ehrenfest se unió a ellos durante el verano. Fermi dio conferencias sobre teoría cuántica.

En 1934 Fermi realizó su trabajo más importante sobre la radiactividad artificial producida por neutrones. Publicó esto en Radioattività indotta dal bombardamento di neutron Ⓣ (1934) y en otros artículos Radiactividad artificial producida por bombardeo de neutrones (1934, 1935) en el Actas de la Royal Society de Londres y Sobre la absorción y difusión de neutrones lentos (1936). Este trabajo condujo al descubrimiento de la fisión nuclear y los experimentadores pudieron utilizar sus resultados para crear nuevos elementos. Fermi recibió el Premio Nobel de Física en 1938. La cita establece que el premio es: -

Otro artículo importante, publicado por Fermi en 1935, fue Sulla quantizzazione del gas perfetto monoatomico. En este artículo presentó las estadísticas de Fermi, dando un modelo estadístico del átomo y el núcleo.

En el verano de 1938, Mussolini siguió repentinamente a Hitler en Alemania al iniciar una campaña contra los judíos. Fermi no era judío pero su esposa sí lo era y, aunque sus dos hijos eran católicos romanos, la situación de la familia se volvió incómoda. Fermi decidió escribir a universidades de Estados Unidos en busca de un puesto. Lo hizo en completo secreto por temor a que se lo impidieran si las autoridades se enteraban de sus intenciones. Escribió cartas a varias universidades y las envió a todas en diferentes pueblos para no despertar sospechas. Recibió cinco ofertas y aceptó la de la Universidad de Columbia. La concesión del Premio Nobel fue una maravillosa oportunidad para que la familia abandonara Italia y viajara a la ceremonia de presentación en Estocolmo, y luego se dirigiera directamente a los Estados Unidos. Curiosamente, Fermi tuvo que pasar una prueba de aritmética antes de obtener una visa para los Estados Unidos. Llegó con su familia a Nueva York el 2 de enero de 1939.

El trabajo de Fermi en la Universidad de Columbia, en colaboración con otros miembros de su equipo, pronto mostró posibles aplicaciones de su investigación. George Pegram, profesor de física en Columbia, escribió al almirante Hooper en el Departamento de Marina el 16 de marzo de 1939 (ver por ejemplo [4]): -

Tomó un tiempo para que las cosas avanzaran en el proyecto de uranio, pero la decisión de hacer un gran esfuerzo se tomó, por coincidencia, el día antes de Pearl Harbor en diciembre de 1941. El proyecto se llevaría a cabo en la Universidad de Chicago con varios grupos, incluido el grupo de Fermi en Columbia, reunidos allí. Esto no fue del agrado de Fermi por varias razones. Primero, estaba muy feliz en la Universidad de Columbia, segundo, eso lo convirtió en un administrador más y menos en un científico, y en tercer lugar, una vez que Estados Unidos estaba en guerra con Italia, los italianos fueron clasificados como 'alienígenas enemigos' y se establecieron severas restricciones de viaje dentro de Estados Unidos. impuso. Sin embargo, las dificultades fueron superadas y en el verano de 1942 Fermi estaba en Chicago. El 2 de diciembre de 1942, el equipo, encabezado por Fermi, logró la primera liberación controlada de energía nuclear; probablemente no sea un eufemismo decir que había comenzado una nueva era. En 1944, Fermi se convirtió en ciudadano estadounidense y en ese año comenzó a participar de lleno en el proyecto de Los Alamos para construir una bomba. Impartió varios cursos en Los Alamos para los científicos que participan en el proyecto.

Después de que terminó la guerra, Fermi decidió que quería volver a la vida universitaria. Aceptó la oferta de una cátedra en la Universidad de Chicago en 1945. Durante los siguientes años, realizó investigaciones, interesándose en el origen de los rayos cósmicos y también trabajó en la interacción pión-nucleón tratando de avanzar en la comprensión de las interacciones fuertes. Realizó numerosas visitas de investigación como Los Alamos, que visitaba todos los años, la Universidad de Washington (1947), la Universidad de California en Berkeley (1948) y el Laboratorio Nacional Brookhaven (1952). Asistió a una conferencia de física de altas energías en Como, Italia, en 1949. Este fue su primer viaje de regreso a Europa desde que se fue hace más de diez años. Durante este viaje también dio una conferencia en la Accademia dei Lincei con Castelnuovo presidiendo la reunión.

En el verano de 1954 Fermi regresó a Italia y dio una serie de conferencias en la Villa Monastero en Varenna en el lago de Como. Luego pasó a una escuela de verano cerca de Chamonix en Francia. Intentó seguir su enérgico estilo de vida habitual con paseos por la montaña y deportes. Sin embargo, era evidente que padecía problemas de salud que los médicos no habían podido diagnosticar. De regreso en Chicago, los médicos diagnosticaron cáncer de estómago y se llevaron a cabo una operación. Sobrevivió a la operación y regresó a casa. Les había dicho a sus amigos que escribiría su curso de física nuclear como su último servicio a la ciencia si se le perdonaba el tiempo suficiente. Solo logró escribir una página de contenidos incompleta para el curso. Eugene Wigner escribió:


Enrico Fermi

Enrico Fermi (1901-1954) fue un físico italiano y recibió el Premio Nobel de Física en 1938.

En 1942, Fermi se trasladó al Chicago Met Lab, donde construyó un reactor experimental bajo Stagg Field en la Universidad de Chicago. La construcción se completó el 1 de diciembre y el reactor entró en estado crítico al día siguiente. En agosto de 1944, Fermi fue a Los Alamos como director asociado y consultor clave.

En el sitio de Hanford en 1944, Fermi insertó la primera bala de uranio en el reactor de pila "B", tal como lo había hecho para la primera pila en el reactor CP-1 dos años antes. Durante la prueba del reactor "B", Fermi estuvo a cargo de dirigir las operaciones. Sus meticulosos cálculos, completados con una regla de cálculo, determinaron la cantidad de uranio que se necesitaba agregar a las mediciones del reactor y confirmaron que sus cálculos eran asombrosamente precisos.

Sin embargo, la puesta en marcha falló cuando el reactor se apagó. John Wheeler planteó la hipótesis de que durante la fisión se estaba formando una sustancia desconocida que absorbía los neutrones necesarios para sustentar la reacción. Fermi inmediatamente estuvo de acuerdo con la explicación de Wheeler y comenzó a trabajar con él para encontrar el veneno desconocido. Al comparar la vida media de diferentes gases radiactivos con la cantidad de tiempo que falló el reactor, Wheeler y Fermi pudieron descubrir que la sustancia problemática era el xenón-135.

En Los Alamos, Fermi se desempeñó como director asociado del laboratorio. Después de la prueba Trinity, Fermi comentó: “Mi primera impresión de la explosión fue el destello de luz muy intenso y una sensación de calor en las partes del cuerpo que quedaron expuestas. Aunque no miré directamente hacia el objeto, tuve la impresión de que, de repente, el campo se volvió más brillante que a plena luz del día ".

Siempre el científico inquisitivo, Fermi aprovechó la oportunidad para realizar un experimento propio. Justo cuando golpeó la explosión, dejó caer varios trozos de papel. Habiendo medido su desplazamiento y haciendo un rápido cálculo mental, Fermi declaró: “Eso corresponde a la explosión producida por diez mil toneladas de TNT”.

Fermi asesoró al Comité Interino sobre la selección de objetivos y recomendó que las bombas se utilicen sin previo aviso contra un objetivo industrial.

En 1944, Fermi se convirtió en ciudadano estadounidense y, al final de la guerra, aceptó una cátedra en el Instituto de Estudios Nucleares de la Universidad de Chicago, cargo que ocupó hasta su prematura muerte. Allí dirigió su atención a la física de altas energías y dirigió investigaciones sobre la interacción pión-nucleón. También sirvió en el Comité Asesor General de la Comisión de Energía Atómica.

El premio Enrico Fermi, un prestigioso honor de ciencia y tecnología otorgado por el gobierno de los Estados Unidos, lleva su nombre.

Contribuciones científicas

En 1938, Fermi fue galardonado con el Premio Nobel de Física "por sus demostraciones de la existencia de nuevos elementos radiactivos producidos por la irradiación de neutrones y por su descubrimiento relacionado de las reacciones nucleares provocadas por neutrones lentos". Su investigación sobre el bombardeo de elementos para producir isótopos fisionables fue fundamental para el éxito del Proyecto Manhattan.

Para obtener más información sobre la investigación científica y los logros de Fermi, visite el sitio web del Premio Nobel.


¿Fue Enrico Fermi realmente el "padre de la era nuclear"?

Hace poco más de 75 años, el físico Enrico Fermi llevó a cabo un famoso experimento nuclear debajo del campo de fútbol de la Universidad de Chicago el 2 de diciembre de 1942. El experimento demostró que las reacciones en cadena ocurren y podrían usarse para liberar la energía del átomo de uranio en un forma sostenida. También abrió el camino para la producción de plutonio. Un nuevo libro de David N. Schwartz, El último hombre que lo sabía todo: la vida y la época de Enrico Fermi, padre de la era nuclear, examina el científico cuyo avance hace 75 años este mes cambió el mundo.

Como hijo del físico y ganador del Premio Nobel Melvin Schwartz, ¿qué le hizo querer escribir una biografía de Fermi?

Siempre fue un tema de conversación en mi casa. En 2013, mi madre me envió un lote de documentos del archivador de mi padre y uno de ellos era un ensayo que un amigo suyo había escrito sobre los años de Fermi en Chicago. ¡Oh, cielos! Qué personaje tan asombroso. Dije: "Voy a ir a buscar una biografía de él". Revisé la biblioteca y la última biografía de Enrico Fermi fue en 1970. El mundo de la física realmente le debe mucho a Fermi de muchas maneras diferentes. Entonces, dije: "Bueno, ¿por qué no intentar escribir una nueva biografía que tenga todo eso en cuenta?".

¿Qué investigación hiciste para el libro?

Mi esposa y yo pasamos un mes en Italia en el otoño de 2015 revisando los archivos de la Universidad de Roma, donde Fermi enseñó durante muchos años. Entrevistamos a seis o siete de sus estudiantes y colegas vivos y # 8211 personas notables que tenían recuerdos increíbles de sus interacciones con Fermi. También fuimos a los Archivos Nacionales en College Park, Maryland, donde busqué una gran cantidad de material. Miré su archivo del FBI y sus archivos de autorización de antecedentes de seguridad. & # 160

El último hombre que lo sabía todo: la vida y la época de Enrico Fermi, padre de la era nuclear

Basado en nuevo material de archivo y entrevistas exclusivas, El último hombre que lo sabía todo pone al descubierto la enigmática vida de un coloso de la física del siglo XX.

¿Por qué siguió trabajando en armas nucleares?

Cuando llegó la noticia de Alemania en enero de 1939 de que el átomo de uranio se había dividido, los físicos comenzaron a preocuparse de que se pudiera fabricar una bomba con esto. Luego, a finales del verano de 1939, vino de visita el físico alemán Werner Heisenberg. Fermi trató de persuadirlo de desertar a los Estados Unidos porque, dijo, & # 8220Si regresa a Alemania, & # 8217 se le pedirá que trabaje en un arma nuclear para los nazis y eso sería terrible. & # 8221 Heisenberg dijo , & # 8220Debo mi deber patriótico a mi país. "No voy a desertar a los Estados Unidos". Eso realmente sacudió a Fermi y decidió seguir adelante, porque si los alemanes le ganaban a los estadounidenses, sería un desastre absoluto.

Fermi estaba en Los Alamos cuando escuchó que Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. ¿Cómo reaccionó ante esta noticia?

No hay nada registrado. La reacción de su esposa probablemente no fue sorprendente. Estaba contenta de que la guerra hubiera terminado, orgullosa del papel que desempeñaba su esposo, pero también muy entristecida por la destrucción y la amenaza que este tipo de arma representaría para las generaciones futuras.

¿Qué impacto tuvo su papel en las armas nucleares en su vida interior?

Nunca habló de eso. Nunca escribí sobre eso. No sabemos qué pensó al respecto. Pero después de 1951, nunca volvió a trabajar para el gobierno.

David N. Schwartz (Ike Edeani)

¿Crees que ser conocido como & # 8220 el padre de la era nuclear & # 8221 es apropiado dadas sus contribuciones?

Si cree que la era nuclear comenzó con la primera reacción en cadena sostenida, entonces él es el padre de la era nuclear. No hay duda de eso. ¿Es el padre de las armas nucleares? Creo que hay mucha gente que tiene la responsabilidad de eso. J. Robert Oppenheimer, sin duda, y la contribución de Arthur Compton y Ernest Lawrence al Proyecto Manhattan [el proyecto de investigación del gobierno de Estados Unidos que produjo las primeras bombas atómicas] es inmensa. Lawrence inventó los principales procesos para el enriquecimiento de uranio. El proyecto simplemente no habría sucedido sin Oppenheimer. La era nuclear es un concepto más amplio que simplemente la bomba nuclear. La era nuclear es, en mi opinión, el momento en que el hombre pudo dominar el proceso de liberación de energía del núcleo del átomo. Fermi fue sin duda el padre de eso.

¿Por qué dices que Fermi fue & # 8220 el último hombre que lo sabía todo & # 8221?

Contribuyó a prácticamente todos los campos de la física, desde la física cuántica hasta la física de partículas, desde la física de la materia condensada hasta la astrofísica. ¡Incluso hizo geofísica! Debido a que desde entonces la física se ha vuelto tan especializada, él fue realmente el último hombre que pudo ver toda la física como un todo integrado.

¿Como era el?

Fermi tenía una personalidad increíblemente alegre y un gran sentido del humor. La gente que lo conoció se enamoró de él. Después de su muerte, sus colegas crearon un registro de audio llamado & # 8220To Fermi With Love & # 8221. No se ve eso con otros científicos.

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Este artículo es una selección de la edición de diciembre de la revista Smithsonian.


Enrico Fermi

Debajo de la grada oeste de las canchas de squash de la Universidad de Chicago en Stagg Field, hay una placa. Dice: "El 2 de diciembre de 1942, el hombre logró aquí la primera reacción en cadena autosuficiente y, por lo tanto, inició la liberación controlada de energía nuclear". ¿Cómo se convirtieron las canchas de squash en la Universidad de Chicago en el sitio de la primera reacción en cadena nuclear autosuficiente? La historia comienza en Italia en 1915.

En Roma, ese año, un niño de 14 años, afligido por la muerte de su hermano mayor, buscaba distraerse en los libros. Deambulando por el Campo de Fiori se encontró con dos volúmenes antiguos de física elemental. Nuestro mundo nunca volvería a ser el mismo. El niño era Enrico Fermi, y se convertiría en el hombre que en 1942 realizó la primera reacción nuclear en cadena autosuficiente en las canchas de squash de la Universidad de Chicago.

El interés de Fermi por la física era intenso. A los 19 años ingresó en la Universidad de Pisa, donde, según algunos relatos, poco después comenzó a instruir a sus maestros. A la tierna edad de 25 años, se convirtió en profesor de física teórica en la Universidad de Roma. En 1934, Fermi casi descubrió la fisión nuclear, el proceso que se utilizó en la primera bomba atómica, mientras realizaba experimentos sobre las transformaciones radiactivas que resultaban cuando varios elementos eran bombardeados repetidamente con neutrones. Sin embargo, Fermi perdió esta oportunidad porque la hoja de papel de aluminio que usó para cubrir su muestra de uranio, que habría creado la fisión, era demasiado gruesa. Bloqueó el registro de los fragmentos de fisión y pasó desapercibido. Aunque Fermi no pudo descubrir la fisión, descubrió que el paso de neutrones a través de un "moderador" de elementos ligeros, como la parafina, los ralentizaba y, a su vez, aumentaba su eficacia. Este descubrimiento fue fundamental para generar el calor que necesita un reactor nuclear para generar electricidad. En 1938 Fermi recibió el Premio Nobel por su trabajo.

Fermi viajó de Italia a Suecia para obtener su medalla Nobel y nunca regresó a casa. El clima fascista y antisemita de Italia lo perturbaba cada vez más. Como muchos científicos europeos de la época, abandonó Europa y se estableció en los Estados Unidos, trabajando en la Universidad de Chicago. Otros en la universidad estaban trabajando en la bomba atómica. La tarea de Fermi era encontrar una forma de controlar la reacción en cadena que resultaba de la fisión. Su respuesta fue crear un reactor nuclear, que Fermi, cuyo inglés aún era pobre, llamó simplemente "pila", de modo que, teóricamente, pudiera insertar un material absorbente de neutrones en medio del proceso de fisión para controlar su velocidad.

En diciembre de 1942, Fermi y su equipo estaban preparados para probar su reactor. Debido a consideraciones de espacio, la "pila" se instaló en la cancha de squash de la universidad. La prueba no ocurrió sin cierta preocupación. Hasta ese momento, las nociones de Fermi sobre el control de la fisión se basaban completamente en la teoría, no en la práctica. Si estaba equivocado, Chicago podría quedar impresionado. Comenzó la prueba. Al principio, solo se quitaron un par de varillas. Poco a poco, Fermi fue tirando más. Finalmente, fue evidente: Fermi y su equipo habían creado una reacción nuclear autosostenida, el primer flujo controlado de energía de una fuente distinta al sol. Un mensaje codificado le informó al gobierno de este éxito: "El navegante italiano acaba de aterrizar en el nuevo mundo".


Enrico Fermi

Enrico Fermi, conocido por muchos como el Padre o arquitecto de la bomba nuclear, nació el 29 de septiembre de 1901 en Roma, Italia. Los padres de Enrico eran Alberto e Ida de Gattis Fermi y tenía dos hermanos.

Enrico era un niño muy curioso e inteligente cuya inteligencia nativa le permitió superar a sus compañeros en muchos esfuerzos. También tenía un comportamiento amistoso y un ingenio rápido y divertido.

La madre de Enrico fue una gran influencia en Enrico. Era una persona muy inteligente que animaba a sus hijos a sobresalir en cualquier tarea que pudieran tener. Ella era una maestra talentosa y, por lo tanto, tenía el talento y la experiencia para guiar a Enrico en áreas de interés y empujarlo suavemente a absorber los conocimientos necesarios para aprender y triunfar.

Se cree que Enrico se interesó por la física y otras materias científicas tras la muerte de su amado hermano Giulio, quien murió cuando Enrico tenía solo 14 años. Para ayudarlo a salir de su profunda depresión como resultado de la muerte de su hermano, los padres de Enrico le dieron muchos libros y lo animó a leer y estudiar.

Enrico rápidamente quedó totalmente fascinado con la física. Leyó todos los libros que pudo encontrar sobre el tema e incluso diseñó y completó sus propios experimentos por diversión. Al sentir que había escapado de la depresión, sus padres lo alentaban continuamente a estudiar más y ampliar su interés por la física y otras ciencias relacionadas.

El intenso interés y el arduo trabajo de Enrico en el aprendizaje de la física y otras ciencias valieron la pena cuando nos otorgaron una beca para la prestigiosa Universidad Scoula Normale Superiore en Pisa, Italia. El conocimiento y la dedicación de Enrico a sus estudios le permitieron avanzar rápidamente en sus estudios. Se graduó con honores en 1922 y obtuvo una beca Rockefeller Fellowship en 1923. También tuvo la oportunidad de conocer y trabajar con varios científicos de prestigio, como el famoso profesor Max Born de Alemania.

Fermi se casó con Laura Capon de una familia judía romana muy respetada en 1928. Criaron un hijo, Guilio y una hija, Nella. Su familia era feliz, cariñosa y unida.

Flores de la carrera de física

Fermi se convirtió rápidamente en un científico físico conocido y respetado, lo que le permitió ampliar su base de conocimientos aún más y ampliar su aprendizaje a muchas áreas relacionadas. Se convirtió en profesor de física teórica en la Universidad de Roma, un puesto muy estimado en 1927.

Los logros increíbles y únicos que Fermi realizó en los estudios de física y la experimentación se realizaron tanto teórica como científicamente, un logro único en aquellos días, ya que la mayor parte de la experimentación científica se especializaba de una manera u otra.

El trabajo más crítico de Fermi comenzó a principios de la década de 1930. Desarrolló la teoría de lo que se llama desintegración beta. Fermi postuló que los nuevos neutrones que se desintegran en un protón desencadenan un electrón y una partícula que llamó neutrino.

Fermi y sus asociados procedieron a estudiar el neutrón y sus "afiliados" intensamente para comprender las ramificaciones de ralentizar los neutrones y bombardearlos con otros elementos.

Descubrieron que tal experimentación producía una entidad y un proceso nuevos y extraños que abrían la puerta a la comprensión de cómo dividir el átomo y descubrir cómo se produce la transformación nuclear en casi todos los elementos. Este trabajo llevó a la fisión nuclear y cómo producir nuevos elementos que ni siquiera formaban parte de la Tabla Periódica tradicional, conocida por todos los científicos.

El trabajo y la dedicación de Fermi le valieron el Premio Nobel de Física en 1938. Su premio fue “por su descubrimiento de nuevos elementos radiactivos producidos por la radiación de neutrones y por el descubrimiento de reacciones nucleares provocadas por neutrones lentos”.

Mudarse a los Estados Unidos y desarrollar la bomba atómica

Mientras Fermi estaba experimentando un éxito fenomenal, Europa se hundía en la oscuridad.

La Italia fascista bajo Mussolini instituyó leyes antijudías y comenzó a reforzar su poder dictatorial sobre el país. Viajar a Suecia para aceptar su Premio Nobel le brindó a Fermi y su familia una gran oportunidad de salir de Italia y escapar a los Estados Unidos.

Fermi recibió rápidamente un trabajo como profesor de física en la Universidad de Columbia de Nueva York. Se puso a trabajar agresivamente y pronto descubrió que al usar neutrones de uranio emitidos para fisión de uranio, otros átomos de uranio se dividen, lo que desencadena una reacción en cadena que libera enormes cantidades de energía.

Los científicos de todo el mundo estaban reconociendo la fisión nuclear como un posible medio para ayudar a diseñar y construir una fuente de energía destructiva que se utilizaría como una “superbomba”. Los principales países en guerra trabajaron todos febrilmente para desarrollar una bomba potencial que los ayudara a ganar la Guerra Mundial en curso en este momento.

El gobierno de los Estados Unidos le pidió a Fermi que ayudara a diseñar y construir una bomba que podría usarse para ayudar a ganar la guerra. La urgencia era primordial, ya que se sabía que Alemania y Japón estaban tratando en secreto de desarrollar una súper bomba para usar contra Estados Unidos y sus aliados.

Fermi se unió a un equipo de élite de científicos como parte del Proyecto Manhattan. Fermi se mudó a Chicago y comenzó los planes para construir esta nueva arma en la Universidad de Chicago. He supervised the team’s first step in designing and building an “atomic pile”, which was a code word for the assembly of a nuclear reactor.

After days and weeks of hard work on December 2, 1942, the Manhattan Project team achieved history’s first self-sustaining chain reaction which allowed for the controlled release of nuclear energy.

The development of the world’s first nuclear bomb continued onward at a feverish pace by Fermi and his team. Finally, on July 16, 1945, the historical Manhattan Project successfully ended with the successful explosion of the first atom bomb in the military testing area near Alamogordo, New Mexico.

The successful development of the atom bomb allowed for the United States to finally and convincingly end the devastating war with Japan by dropping the atom bomb on Japanese cities Hiroshima and Nagasaki. With tens of thousands of Japanese killed and injured by the bombings, Japan agreed to unconditional surrender.

Final Years and Special Honors

After the War, Fermi joined the faculty of the University of Chicago and continued his work with atoms, concentrating on the particles that exist in the atom’s nucleus. He lead and managed a team at the University that designed the synchrocyclotron at the time, the most powerful atom smasher in the world.

During this time, the University of Chicago formed the Institute for Nuclear Studies to honor Fermi and his fellow scientists and to continue the overall commitment by the University and the brilliant scientists to the peaceful study and advancement of nuclear energy. This institute is now named The Enrico Fermi Institute.

Fermi is recognized as one of history’s most brilliant scientists, especially in the area of high energy and nuclear physics. In 1969 the U.S. Atomic Energy Commission built a new laboratory in suburban Chicago. To honor Fermi, the laboratory was/is named the Fermi National Accelerator Laboratory. It is also known as FermiLab.

Enrico Fermi, Nobel Prize recipient and architect of the nuclear age, died on November 28, 1954 at the age of 53. He suffered incurable stomach cancer and spent his remaining months in his home in Chicago prior to his death. The scientific community and the Nation mourned the passing of this historic man.


Relaciones

Familia

Advisors & Collaborators

Advised by Fermi at University of Chicago, "The Beta-spectra of Cesium-137, Yttrium-91, Chlorine-147, Ruthenium-106, Samarium-151, Phosophorous-32, and Thulium-170" and both employed at Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Advised by Fermi at University of Rome.

Advised by Fermi at University of Chicago and both employed at University of Chicago, Columbia University, Los Alamos National Laboratory, Manhattan Project, and Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Advised post-doctorally by Fermi at University of Rome and both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Post-doc advisor at University of Gottingen.

Advised by Fermi at University of Chicago, "Diffraction of slow neutrons in liquids."

Advised by Fermi at University of Chicago, "Elastic Scattering of High-Energy Nucleons by Deuterons."

Advised by Fermi at University of Chicago.

Post-doc advisor at Leiden University.

Advised by Fermi at University of Rome.

Advised by Fermi at University of Chicago, "An Experimental Investigation of the Beta-Gamma Angular Correlation in Beta Decay," and both employed at University of Chicago, Institute for Nuclear Studies.

Advised by Fermi at University of Chicago on the interaction of high energy neutrons with heavy nuclei. Both employed at University of Chicago.

Advised by Fermi at University of Chicago, "Hydrogen content and energy-productive mechanism of white dwarfs."

Advised by Fermi at University of Chicago on "Production of Charged Pions from Hydrogen and Carbon and Production of Pions in Nucleaon-nucleon Collision at Cyclotron Energies," and both employed at University of Chicago, Institute for Nuclear Studies.

Advised by Fermi at University of Chicago.

Advised by Fermi at University of Rome and both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Advised by Fermi at University of Chicago, "On the range of electrons in meson decay."

Advised by Fermi at University of Chicago while a researcher for the Manhattan Project

Colegas

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at University of Chicago, Institute for Nuclear Studies.

Both employed at the Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Alberta, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Alberta, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project).

Worked together on the National Academy of Sciences Committee to Evaluate Use of Atomic Energy in War.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Critchfield, Charles Louis, 1910-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at the Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Foote, Frank G. (Frank Gale), 1906-

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Froman, Darol K. (Darol Kenneth), 1906-1997

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Garner, Clifford S. (Clifford Symes), 1912-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at University of Chicago, Institute for Nuclear Studies.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Henderson, Robert W. (Robert Wesley), 1914-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Hirschfelder, Joseph Oakland, 1911-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Trinity, Manhattan Project.

Hoffman, Joseph G. (Joseph Gilbert), 1909-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Kennedy, Joseph W. (Joseph William), 1917-1957

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project) and Project Trinity (Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at Columbia University.

Leet, L. Don (Lewis Don), 1901-1974

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Mack, Julian Ellis, 1903-1966

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project, Los Alamos Laboratory, Manhattan Project, and Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Project Alberta, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Nelson, Eldred C. (Eldred Carlyle), 1917-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Parratt, Lyman G. (Lyman George)

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Parsons, William Sterling, 1901-1953

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Alberta (Manhattan Project).

Both employed at Columbia University Pegram helped bring Fermi to the school.

Peierls, Rudolf E. (Rudolf Ernst), 1907-1995

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Penney, William George Penney, Baron, 1909-1991

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project and Project Alberta, Manhattan Project.

Placzek, G. (George), 1905-1955

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Potratz, Herbert A. (Herbert August)

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at Columbia University, Los Alamos Laboratory, Manhattan Project, and Project Alberta, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Alberta, Manhattan Project.

Seybolt, A. U. (Alan Upson), 1910-1984

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Shapiro, Maurice M. (Maurice Mandel), 1915-

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Smith, Cyril Stanley, 1903-1992

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University and the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University, and Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University and University of Chicago, Institute for Nuclear Studies.

Both employed on Project Trinity, Manhattan Project and Project Alberta, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project and Project Trinity, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Los Alamos Laboratory, Manhattan Project.

Both employed at Columbia University.

Both employed at the Chicago Metallurgical Laboratory, Manhattan Project and Argonne Laboratory, Manhattan Project.

Adicional

Armstrong, Edwin H. (Edwin Howard), 1890-1954

Casimir, H. B. G. (Hendrik Brugt Gerhard), 1909-2000

Compton, Betty Charity McCloskey, 1916-

Evans, Robley Dunglison, 1907-

Glasoe, G. N. (G. Norris), 1902-1987

Greenewalt, Crawford H., 1902-1993

Grosse, Aristid von, 1905-1985

Havens, William W. (William Westerfield), 1920-2004

Inglis, David Rittenhouse, 1905-1995

Kraus, John Daniel, 1910-2004

Langer, Lawrence Marvin, 1913-2000

Migdal, A. B. (Arkadii Beinusovich), 1911-1991

Moller, C. (Christian), 1904-1980

Pollard, William G. (William Grosvenor), 1911-1989

Richards, Hugh T. (Hugh Taylor), 1918-

Rosenfeld, L. (Leon), 1904-1974


J. Ernest Wilkins and Other Black Scientists

J. Ernest Wilkins Jr., who received a Ph.D. in mathematics from the University of Chicago as a 19-year-old in 1942, c. 2007.

In 1944, a 21-year-oldꂯrican American mathematician named਎rnest Wilkins joined the team at the Metallurgical Laboratory. A child prodigy who had entered the University of Chicago at the age of 13, Wilkins earned his bachelor’s, master’s and Ph.D. degrees in six years�oming, at the time, one of the one half of 1 percent of Black men in America with Ph.Ds. Yet after graduation he received no job offers from any major research institutions he taught at the Tuskegee Institute before being recruited to work on the Manhattan Project.

At the Metallurgical Laboratory, Wilkins researched neutron energy, reactor physics and engineering with two prominent European-born scientists, Enrico Fermi and Leo Szilard. Together they did groundbreaking work in the movement of subatomic particles. But when his team was transferred in 1944 to Oak Ridge, Tennessee, a Manhattan Project site where the X-10 Graphite Reactor was being built, Wilkins was left behind because he was Black. Edward Teller, a scientist at the Columbia University complex, wrote to the War Research department in an attempt to recruit him to the work in New York. "He is a colored man and since Wigner&aposs group is moving to (Oak Ridge) it is not possible for him to continue work with that group. I think that it might be a good idea to secure his services for our work," Teller said. He did not go to New York.

Black scientists at the Metallurgical Lab and Columbia University included, among others: Edwin R. Russell, a research chemist focused on isolating and extracting plutonium-239 from uranium Moddie Taylor, a chemist who analyzed the chemical properties of rare earth metals Ralph Gardner-Chavis, a chemist who, along with Wilkins, worked closely with Enrico Fermi George Warren Reed, who researched fission yields of uranium and thorium Lloyd Quarterman, a chemist who worked on਍istilling Uranium-235 the Harvard-educated brothers Lawrence and William Knox, chemists who researched the effects of the bomb and separation of the uranium isotope, respectively chemists Harold Delaney and Benjamin Scott and physicist Jasper Jeffries.


Slow neutrons

In the late 1920s Fermi came up with a source of neutrons with which to experiment and determine whether neutrons could cause radioactivity (a process by which the atoms of an element give off particles of matter and harmful rays of energy). Fermi constructed a machine similar to a Geiger counter (a device for measuring radioactivity) and started bombarding different elements with neutrons. He had no success until he detected a weak radioactivity while subjecting fluorium to the treatment. This key date was March 21, 1934. By summer 1934 Fermi and his coworkers had tested many substances and detected a slight radioactivity in some.

Fermi and his team then found that the level of radioactivity created in a substance was increased if a filter made of paraffin (a waxy substance) was placed in the path of the neutrons bombarding the substance. Fermi's idea was that in passing through the paraffin (a compound containing a large amount of hydrogen), the speed of the neutrons was reduced by contact with the hydrogen atoms, and these very slow neutrons caused a much higher radioactivity in substances than fast neutrons did. Slow neutrons produce one kind of reaction, fast neutrons another. The discovery of the properties of slow neutrons was the key discovery in neutron physics.

By 1937 Fermi's wife and their children became concerned by the changing political


Fermi's Legacy

Many awards, institutions, and concepts are named after Fermi, including the Fermilab in Illinois, the Enrico Fermi Award given by the U.S. Department of Energy, and the Fermi Gamma-ray Space Telescope. Fermi is also only one of 16 scientists who have an element named after them. Se llama fermium (Fm).

Nuclear reactors have provided humanity with reliable, and relatively safe and clean energy for close to eight decades.

Nuclear fission is one of the most significant discoveries in human history. Nuclear reactors have provided humanity with reliable, and relatively safe and clean energy for close to eight decades. Accidents have been rare and, with the exception of Chernobyl, manageable in terms of their negative impact on humans and the environment.

Today, nuclear power remains the only reliable source of energy that emits zero carbon dioxide into the atmosphere and can be scaled to meet the growing needs of human civilization. Nuclear power has improved hundreds of millions of lives and is likely to continue to do so for decades to come. For these reasons, Enrico Fermi is our 35th Hero of Progress.


Ver el vídeo: The World Of Enrico Fermi 1970


Comentarios:

  1. Dairr

    Tienes toda la razón.En esto es, creo que es un buen pensamiento.

  2. Gall

    Es una pena que no pueda hablar ahora, llego tarde a la reunión. Seré liberado, definitivamente expresaré mi opinión.

  3. Shagul

    Es reserva, ni es más, ni es menos

  4. Kigami

    deto tambien leer

  5. Laoidhigh

    ¿Y existe tal análogo?



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