Diez mujeres nobles y notorias de la antigua Grecia

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Las mujeres en la antigua Grecia, fuera de Esparta, casi no tenían derechos ni poder político o legal. Aun así, algunas mujeres rompieron las restricciones sociales y culturales para dejar su huella en la historia. Todas las mujeres lo hicieron con un gran riesgo personal y desafiando las normas culturales de la época.

Sin duda, hubo muchas mujeres notables en la antigua Grecia, pero los libros de historia suelen guardar silencio sobre los logros femeninos. Según la erudita y novelista Helena P. Schrader, esto se debe a que:

Es mucho más probable que Herodoto y otros historiadores griegos antiguos mencionen reinas persas que las esposas de los griegos, no porque las mujeres persas fueran más poderosas que sus contrapartes griegas, sino porque los persas tenían varias esposas, por lo que a veces era útil registrar por cuál de en ellos había nacido cierta figura persa. Dado que los griegos tenían una sola esposa legítima, no había necesidad de tal aclaración cuando se trataba de ciudadanos griegos prominentes. (1)

Sin embargo, de vez en cuando, ciertas mujeres realizaban actos que los escritores de historia masculinos simplemente no podían ignorar. Mujeres como la reina Gorgo de Esparta (lc 490 a. C.) y Aspasia de Mileto (l. 470-410 / 400 a. C.) siempre han sido bien conocidas por sus propios logros y por su asociación con hombres famosos como el rey Sparan Leonidas (r. 490-480 a. C.) y el estadista ateniense Pericles (l. 495 - 429 a. C.), pero hubo muchos más que llevaron vidas interesantes y realizaron actos heroicos y que siguen siendo menos conocidos en la actualidad.

A excepción de las representaciones dramáticas o religiosas, las mujeres solían estar ausentes de los relatos de los historanos griegos antiguos. La siguiente lista, aunque omite claramente a muchas mujeres de importancia duradera, representa las pocas cuyos logros no pudieron ser ignorados por los historiadores patriarcales que registraron la historia de la antigua Grecia. La filósofa Hipatia de Alejandría (l. C. 370 - 415 EC) solo se omite de esta lista porque vivió y trabajó en Alejandría, Egipto, en una fecha posterior a las demás. La presente lista incluye:

  • Hydna de Scione
  • Anyte de Tegea
  • Telesilla de Argos
  • Frine de Thespinae
  • Arete de Cirene
  • Hiparquia de Maroneia
  • Timycha de Esparta
  • Filaenis de Samos
  • Agnodice de Atenas
  • Thargelia de Mileto

Cada una de estas mujeres contribuyó significativamente a las disciplinas que luego se les asociaron oa la cultura en general, aunque sus nombres, en gran parte, se perdieron en la historia.

Hydna de Scione

Hydna de Scione (siglo V a. C.) fue entrenada para nadar por su padre, Scyllis de Scione, un instructor de buceo y nadador experto que enseñó el arte de la natación para ganarse la vida. Él instruyó a su hija desde una edad temprana, y ella se hizo conocida por su habilidad para bucear profundamente y nadar largas distancias. Cuando los persas invadieron Grecia en 480 a. C., saquearon Atenas y marcharon a través del continente después de derrotar a los griegos en las Termópilas.

¿Historia de amor?

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La armada persa luego buscó destruir el resto de la fuerza griega en la batalla naval en Salamina. Si los persas ganaban en Salamina, Grecia estaría perdida. Hydna y su padre se sumergieron debajo de los barcos persas y cortaron sus amarres, lo que provocó que estos barcos se desplazaran y encallaran o dañaran a otros barcos. Esta hazaña es aún más impresionante si se considera que, para realizarla, Hydna y Scyllis tuvieron que nadar diez millas hacia el mar en medio de una tormenta. Su historia proviene del historiador griego Pausanius en su Descripción de Grecia, 10.19.1, y además relata que, por su heroísmo, se erigieron estatuas de ellos en Delfos después de la derrota persa.

Anyte de Tegea

Anyte de Tegea (l. Siglo III a. C.) fue una de las poetas enumeradas por Antipater de Tesalónica como una de las Nueve Musas Terrenales (con otras como Safo de Lesbos y Telesilla de Argos). Anyte fue uno de los primeros poetas de Grecia en enfatizar el mundo natural en su obra (en oposición a temas sobrenaturales como los dioses) y en escribir el epigrama. Ella era mejor conocida por sus epitafios, especialmente aquellos para animales.

Sin embargo, estas no fueron sus únicas contribuciones artísticas, y su poesía fue tan impresionante que se la comparó en la antigua Grecia con las obras de Homero. Sus epitafios para mascotas fueron muy populares y fue muy solicitada para escribirlos. Un ejemplo es este para un perro mascota:

Moriste, Maira, cerca de tu hogar de múltiples raíces en Locri, el más veloz de los sabuesos amantes del ruido;

Una víbora de garganta manchada lanzó su cruel veneno en tus miembros que se movían con luz.

Otro poema está escrito como epitafio de una langosta y una cigarra para quienes una joven construyó una tumba:

Myro, una niña, dejando caer las lágrimas de un niño, levantó esta pequeña tumba para la langosta que cantaba en la tierra de las semillas y para la cigarra de los robles; Hades implacable sostiene su doble canto.

Más de las obras de Anyte sobreviven en la actualidad que cualquier otra poeta griega y todavía son admiradas por sus contemporáneos. Se cree que dirigió una escuela para el estudio de la poesía en el Peloponeso, aunque se desconoce la ubicación exacta. Anyte más tarde se unió a una leyenda en la que se decía que una vez tuvo un sueño en el que el dios de la curación, Asclepio, le dijo que le diera un mensaje a un hombre llamado Phalysius que se estaba quedando ciego.

Se despertó y encontró una tablilla de escritura sellada que nunca antes había visto descansando junto a su cama y, por su propia cuenta, viajó una distancia significativa para entregársela a Phalysius. Sus ojos fueron sanados, y cuando abrió el mensaje, le indicó que le diera a Anyte 2,000 monedas de oro, lo cual hizo de inmediato. Si hubo algo de verdad en la historia no es tan importante como el mensaje que hubiera transmitido a sus oyentes: cuando los dioses le dicen a uno que haga algo, debe hacerlo.

Telesilla de Argos

De los poetas que figuran con Anyte en la lista de musas terrenales de Antípater es Telesilla de Argos (l. Siglo V a. C.) quien, aunque famosa por su poesía, lo fue más por defender su ciudad natal contra los invasores espartanos en 494/493 a. C. Después de que Cleómenes I de Esparta (r. 519 - 490 a. C.) diezmara las fuerzas argivas en Sepeia y, más tarde, en el Santuario de Argus, marchó sobre la ciudad de Argos. Telesilla quitó las armas ornamentales de los templos de la ciudad, asaltó la armería en busca de lo que quedaba y equipó a una fuerza de mujeres de la ciudad con armas y armaduras. Luego organizó la ciudad para la defensa y marchó al encuentro de los espartanos, infligiendo grandes pérdidas.

Cleómenes reconoció que se enfrentaba a una situación imposible: si la derrotaba, no tendría ningún honor en masacrar mujeres, mientras que si lo derrotaban, Esparta habría sido golpeada por una banda de chicas, por lo que retiró prudentemente su ejército y Argos fue salvado. Los historiadores de hoy en día todavía debaten la verdad de este relato, pero fue repetido por muchas fuentes antiguas y es considerado completamente plausible por varios eruditos en la actualidad.

Friné de Tespias

Friné de Tespias (l. 370-c. 316 a. C.) fue una famosa cortesana de Atenas, más conocida por el caso judicial que ganó al desnudar sus pechos. Su nombre real era Mnesarete ("conmemoración de la virtud"), pero la llamaban Phryne ("sapo") debido a la tez amarilla de su piel. Escritores antiguos como Ateneo elogian su extraordinaria belleza, y ella fue el modelo para muchos artistas y escultores en Atenas, entre ellos, principalmente haciéndose pasar por Afrodita (se cree que la estatua existente, Afrodita de Knidos, está inspirada en ella). El caso judicial rodeó la acusación de impiedad, y se ha sugerido que, independientemente de lo que hiciera Frina, tenía algo que ver con los Misterios de Eleusis (ritos de iniciación para el culto de Deméter y Perséfone). Podría ser, como Alcibíades, que se hubiera llevado el sagrado Kykeon (bebida potencialmente psicoactiva) para una fiesta privada con amigos, pero esto es solo una conjetura (aunque, al parecer, no fuera de lugar).

Su amante Hypereides, un famoso orador, la defendió en la corte y habló con elocuencia, pero parecía que los jueces la iban a condenar. En este punto, Hypereides desnudó a Phryne, y los jueces quedaron tan impresionados por su belleza que fue absuelta. La verdad de esta historia, como la de la defensa de Argos por Telesilla, ha sido debatida durante siglos. Algunos afirman que el relato más antiguo del juicio no menciona la desnudez de Friné y que fue una invención posterior creada para burlarse de la corte ateniense; algunos afirman que fue la propia Friné, no Hipereides, quien se quitó la ropa y que también se deshizo el pelo para mostrarse en la semejanza de Afrodita.

Pase lo que pase, fue absuelta y siguió viviendo una vida de lujo como una de las mujeres más bellas y codiciadas de Atenas. Se hizo lo suficientemente rica como para vivir como quisiera e incluso se ofreció a reconstruir las murallas de Tebas, que Alejandro Magno había destruido, si la gente aceptaba su inscripción que decía: "Destruida por Alejandro, restaurada por Friné la Cortesana", pero los tebanos rechazaron su oferta.

Arete de Cirene

Arete de Cirene (l. Siglo IV a. C.) fue una filósofa de la Escuela Cirenaica e hija del filósofo hedonista Aristipo de Cirene (l. 435-356 a. C.) que creció influenciado por sus enseñanzas. Existe cierta disputa entre los historiadores sobre si fue Aristippus o su nieto del mismo nombre quien fundó la Escuela Cirenaica pero, dado que las fuentes antiguas afirman que Arete se hizo cargo de la escuela tras la muerte de Aristippus, parecería ser el primero.

Como su padre, se dice que se aferró a la filosofía de "Yo poseo, no estoy poseída", con lo que quería decir que uno podía tener tantos bienes mundanos como quisiera siempre que la vida no estuviera controlada por esas posesiones. . Uno podría, por ejemplo, tener una casa y muchos objetos hermosos para amueblarla y adornarla, pero uno debería reconocer cosas tales como posesiones que, tal vez, alguna vez pertenecieron a otro antes y ciertamente pertenecerán a otro después de la muerte o cambio de circunstancias.

Por lo tanto, uno debe buscar el placer y disfrutar las cosas de este mundo sin permitir que esas cosas controlen la vida y la libertad de movimiento. Se dice que Arete de Cirene ha escrito más de 40 libros, ninguno de los cuales sobrevive en la actualidad. También parece haber sido una madre soltera que crió a Aristippus-the-Younger en la filosofía hedonista y lo educó en casa. Más tarde se haría cargo del funcionamiento de la Escuela Cyrenaic tras la muerte de Arete.

Hiparquia de Maroneia

Otra filósofa fue Hiparquia de Maroneia (l. 320 - 280 a. C.), cuya vida y enseñanzas austeras contrastaban por completo con el hedonismo de Arete de Cirene. Hipparchia llegó a Atenas cuando era adolescente con su familia y se enamoró del filósofo cínico Crates of Thebes (l. 360-280 a. C.) que vivía allí. Su hermano, Metrocles (l. Siglo IV a. C.), fue uno de los estudiantes de Crates y los presentó. Hipparchia se sintió atraída por la simplicidad del estilo de vida cínico, que enfatizaba la total honestidad, la independencia, el rechazo del lujo y el placer y vivir la vida de acuerdo con la naturaleza.

Hipparchia se encariñó tanto con el propio Crates que rechazó a los pretendientes que alentaron sus padres y dijo que se casaría con Crates o se mataría. Crates era, en ese momento, un hombre mayor, y sus padres le pidieron que convenciera a Hipparchia de que se casara con alguien de su edad y llevara una vida más tradicional. Se dice que Crates se desnudó ante Hipparchia y le dijo: "Aquí está el novio y estas son sus posesiones; elige en consecuencia", lo que solo hizo que Hipparchia lo amara más.

Consumaron el matrimonio en público en el porche de un edificio en el centro de Atenas. Esto estaba en consonancia con la filosofía cínica de que uno debería hacer descaradamente en público lo que hace en privado porque, si no hay nada de malo en lo que uno está haciendo, no debería ser vergonzoso realizar la acción delante de otros. Llevaba ropa de hombre y viajaba y enseñaba con Crates, y le dio dos hijos.

Cuando murió, es posible que ella se haya hecho cargo de enseñar a sus estudiantes en Atenas y se dice que escribió varios libros que ya no existen. Ella es la única filósofa incluida extensamente en la obra de Diógenes Laercio. Las vidas y opiniones de eminentes filósofos (Siglo III d.C.) junto a hombres como Sócrates y Platón.

Timycha de Esparta

Timycha de Esparta (siglo IV a. C.) fue otra filósofa que viajó con su esposo, Myllias de Croton, y una banda de pitagóricos. Se convirtió en un símbolo de valentía ante la adversidad. La filosofía de Pitágoras enfatizaba la inmortalidad del alma y el carácter sagrado de la vida, por lo que los pitagóricos eran vegetarianos estrictos pero tenían prohibido comer frijoles. La razón precisa de esto no está clara, pero se cree que tal vez creían que la forma del frijol, especialmente el de las habas, servía de conducto para que las almas regresaran a la tierra.

La reencarnación (conocida por ellos como la Transmigración de las Almas) era una creencia fundamental de los pitagóricos, y se pensaba que las almas de los vivos regresaban del inframundo a través de la tierra y, especialmente, a través de los campos de frijoles. Este conocimiento, como la mayoría de las enseñanzas de Pitágoras, estaba reservado solo para aquellos que fueron iniciados en los misterios y no debía ser revelado a cualquiera. Un día, Timycha (que estaba embarazada de seis meses en ese momento) y su banda de filósofos fueron invitados a la corte de Dionisio el Viejo para discutir su filosofía pero, siguiendo los principios de su creencia, rechazaron la invitación del tirano porque no lo hicieron. No creo que haya sido sincero en sus intenciones.

Dionisio, insultado, envió a algunos de sus soldados a llevarlos por la fuerza a la corte. Los filósofos podrían haber escapado fácilmente corriendo por un campo de frijoles cercano pero, debido a sus creencias religiosas, no pudieron hacer esto y por eso todos murieron resistiendo a los soldados excepto Timycha y Myllias. Estos dos fueron capturados y llevados ante Dionisio. Estaba intrigado cuando escuchó que se negaban a entrar al campo de frijoles para escapar y cuestionó a Timycha repetidamente. Cuando ella no le respondió, la torturó y luego la trajo de regreso donde se dice que se mordió la lengua y la escupió a sus pies en desafío. No se sabe qué les sucedió a ella y a Myllias después de ese incidente, pero lo más probable es que fueran ejecutados. Los pitagóricos posteriores la mencionaron como un modelo de valentía y mártir por la causa.

Filaenis de Samos

Filaenis de Samos (siglo IV a. C.) fue una cortesana que se hizo famosa por escribir un manual sobre posiciones sexuales lésbicas y la etiqueta adecuada para cortejar a un miembro del mismo sexo o del sexo opuesto. Su trabajo ya no sobrevive pero es citado por autores posteriores. El término "lesbiana" para denotar a una mujer homosexual no existía en la antigüedad y solo se origina más tarde cuando la gente comenzó a identificar a las mujeres homosexuales con Safo de la isla de Lesbos debido a sus poemas de amor íntimos orientados a las mujeres (aunque, de hecho, no no hay otra evidencia de que Safo fuera homosexual).

En la época de Filaenis, una mujer gay era conocida como tribada (de la palabra "tribo" que significa "frotar, refiriéndose a la actividad sexual de las mujeres entre sí). Se dice que su trabajo cubrió las mejores posiciones sexuales, perfumes, cosméticos , los medios para inducir abortos, el arte de besar y el arte de la seducción, incluido cómo hacer pases exitosos.

Escrito al estilo de Las historias de Herodoto, una especie de Historia del sexo, su libro fue muy popular y muy leído a pesar de que la gente parece haberlo condenado públicamente. Su desaprobación tenía menos que ver con el tema que con el hecho de que una mujer lo hubiera escrito. La escritora Vicki Leon, autora de Mujeres Uppity en la antigüedad, escribe:

¿No es siempre el caso? El anuario con tu foto tonta sobrevive durante décadas, ¡pero las cartas de amor se descartan! Lo mismo sucedía en la antigüedad: tenemos en los vertederos cantidades de material aburrido de docenas de filósofos masculinos. Pero, ¿qué pasa con las obras del apasionado escritor Philaenis? Nada desnudo. Y una verdadera lástima, también, porque ganó notoriedad por escribir el primer libro ilustrado sobre asuntos sexuales lésbicos, nada menos que en verso. (185)

Agnodice de Atenas

El trabajo de Philaenis puede haber sido considerado escandaloso en ese momento, pero no tan impactante como la vida de Agnodice (siglo IV a.C.), quien fue la primera doctora en la antigua Atenas y cuyo desafío a la profesión dominada por hombres cambió las leyes. con respecto a las mujeres que ejercen la medicina. A las mujeres siempre se les había permitido realizar los servicios de partera e incluso podían atender a los pacientes, hasta que se alegó que estaban ayudando a sus pacientes a conseguir abortos. Después de eso, a las mujeres no se les permitió ejercer la medicina y la pena por hacerlo fue la muerte.

Agnodice se cortó el pelo y se disfrazó de hombre para estudiar medicina e incluso viajó a Egipto, donde las mujeres tenían una mayor consideración y podían ser doctoras para aprender su oficio. Aún con su disfraz de hombre, regresó a Atenas y comenzó a tratar a la gente. Se hizo tan popular entre las pacientes (que sabían que era mujer) que un grupo de hombres (que pensaban que ella era un hombre) la acusó de seducirlas. Fue juzgada en el Areópago y, al defenderse de los cargos, reveló que era mujer. Luego, los hombres amenazaron con ejecutarla por infringir la ley al practicar la medicina mientras fingían ser un hombre.

Fue salvada por sus pacientes que avergonzaron al tribunal para que la absolviera. Parece que señalaron cómo Agnodice había estado practicando la medicina con éxito durante algún tiempo y que los médicos varones simplemente estaban celosos. Después de su juicio, se cambiaron las leyes para que las mujeres pudieran practicar la medicina en igualdad de condiciones con los hombres.

Thargelia de Mileto

Otra mujer destacada fue la cortesana Thargelia de Mileto que, según Ateneo, era notablemente hermosa, inteligente y encantadora. Estuvo casada 14 veces en su vida, aunque no se registra el motivo ni la duración de estas uniones. Ella era una griega propersa en una cultura antipersa y, según Plutarco, convenció a muchos hombres influyentes para que consideraran seriamente la causa persa durante la época en que Persia se estaba moviendo para conquistar Grecia (480 a. C.).

Era tan seductora que, de nuevo según Plutarco, ningún hombre pudo resistirse y ella pudo extraer de ellos información que luego pasó a los persas. En consecuencia, se hizo conocida como conspiradora y enemiga de la causa de la libertad griega, y su nombre fue después sinónimo de "traidora" de la misma manera que el nombre de Benedict Arnold lo es en la actualidad en los Estados Unidos de América.

Vivía en Tesalia y tenía muchos clientes y, a través de ellos, difundió la agenda persa por toda la región. Ella era la antítesis de mujeres como Hydna de Scione o Gorgo de Esparta que arriesgaron sus vidas o perdieron a sus maridos por la causa de la libertad griega. Al mismo tiempo, sin embargo, debe tenerse en cuenta que había muchos griegos que estaban a favor del dominio persa, ya que parecía más estable que las constantes disputas y luchas entre las ciudades-estado griegas, por lo que no era como si Thargelia fuera una solitaria. voz de la causa persa en ese momento.

Conclusión

Hay muchas otras mujeres impresionantes de interés en las historias antiguas de Grecia que también son mencionadas por los escritores de su época. La atleta Pherenike de Rodas, por ejemplo, se disfrazó de hombre para entrenar a sus hijos para los Juegos Olímpicos y la princesa espartana Cynisca contrató hombres para conducir los carros tirados por caballos que ella había entrenado, convirtiéndose en la primera mujer en ganar en los Juegos Olímpicos. Juegos.

Algunas mujeres pudieron superar las restricciones que la sociedad les imponía (como en el caso de Arete o Telesilla) y otras pudieron trabajar dentro del sistema para vivir como querían (como Phryne y Thargelia). Aunque los historiadores antiguos optaron por no insistir en los logros de las mujeres, estas mujeres tuvieron tal impacto en su sociedad que no había forma de que pudieran ser ignoradas.


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