USS Helena (CL-50), hacia 1940

USS Helena (CL-50), hacia 1940


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Cruceros ligeros de la Marina de los EE. UU. 1941-45, Mark Stille. Cubre las cinco clases de cruceros ligeros de la Marina de los EE. UU. Que entraron en servicio durante la Segunda Guerra Mundial, con secciones sobre su diseño, armamento, radar y experiencia de combate. Bien organizado, con los registros de servicio en tiempo de guerra separados del texto principal, de modo que el historial de diseño de los cruceros ligeros fluya a la perfección. Es interesante ver cómo se tuvieron que encontrar nuevos roles para ellos, después de que otra tecnología los reemplazó como aviones de reconocimiento [leer reseña completa]


USS Helena (CL-50), c.1940 - Historia

(CL-50: dp. 10,000, 1, 608'4 '' b. 61'8 '' dr. 19'10 ''
s. 33 k. cpl. 888 a. 15 6 '' 8 5 '', 8,50 coche.)

El segundo Helena (CL-50), fue lanzado el 27 de agosto de 1939 por el Navy Yard de Nueva York patrocinado por la señorita Elinor Carlyle Gudger, nieta del senador Thomas J. Welch de Montana y encargado el 18 de septiembre de 1939, el capitán Max B. Demott al mando. Helena, asignada a la Flota del Pacífico, estaba en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, cuando los japoneses atacaron. Estaba amarrada en 1010 Dock Navy Yard en el lado este del puerto fuera de borda era el dragaminas Oglala. Por casualidad, Helena estaba en el amarradero normalmente asignado a Pensilvania y este se convirtió en un objetivo principal para los aviones japoneses.

A los 3 minutos del momento en que cayó la primera bomba del ataque en la isla Ford, un avión torpedo solitario lanzó un torpedo que pasó por debajo de Oglala y golpeó a Helena en el lado de estribor casi en medio del barco, justo cuando la tripulación corría hacia los puestos de batalla. Una sala de máquinas y una sala de calderas se inundaron. El cableado a las baterías principal y de 5 pulgadas se cortó, pero una acción rápida hizo que el generador diésel de avance se activara en 2 minutos, lo que permitió que todos los soportes estuvieran disponibles para la energía. Inmediatamente, lanzaron un fuerte fuego que la mantuvo libre de más daños. El excelente trabajo de control de daños y el hecho de que la integridad hermética se aseguró rápidamente mediante el cierre de las puertas y escotillas de todo el barco mantuvo a Helena a flote. Muchas veces más tarde dio a los japoneses la ocasión de lamentar su fracaso en hundirla ese primer día de la guerra.

Después de una revisión preliminar en Pearl Harbor, Helena se dirigió a

Iare Island Navy Yard para reparaciones permanentes. En 1942, zarpó para entrar en acción, escoltando un destacamento de SeaBees y un portaaviones que se apresuraba a enviar aviones al Pacífico Sur. Hizo dos rápidos viajes desde Espíritu Santo a Guadalcanal, donde comenzaba la larga y sangrienta batalla por la isla, y habiendo completado estas misiones, se unió a la Task Force formada alrededor de Wasp (AV-7).

Esta Fuerza de Tarea navegó en apoyo distante de seis transportes que transportaban refuerzos marinos a Guadalcanal. El 15 de septiembre de 1942, a media tarde, Wasp fue repentinamente alcanzado por tres torpedos japoneses. Casi de inmediato, se convirtió en un infierno. Helena, con sus armas encendidas, se mantuvo a la espera para rescatar a casi 400 de los oficiales y hombres de Wasp, a quienes llevó a Espíritu Santo.

La siguiente acción de Helena fue cerca de la isla Rennell, nuevamente en apoyo de un movimiento de transportes hacia Guadalcanal. Los ataques aéreos desde Henderson Field habían ralentizado el

Tokyo Express durante varios días, por lo que el 11 de octubre de 1942 los japoneses vertieron todo lo que pudieron contra la pista de aterrizaje, con la esperanza de neutralizar las operaciones aéreas el tiempo suficiente para traer refuerzos de tropas pesadas durante la noche. La flota japonesa cerró y en 1810 estaba a menos de 100 millas de la isla de Savo.

Helena, equipada con un radar superior, fue la primera en contactar al enemigo y la primera en abrir fuego a las 2346. Cuando cesaron los disparos en esta Batalla de Cabo Esperance en Iron Bottom Sound, Helena había hundido el crucero Furutaka y el destructor Fubuki.

Helena fue el siguiente en ser atacado la noche del 20 de octubre de 1942 mientras patrullaba entre Espíritu Santo y San Cristóbal. Varios torpedos explotaron cerca de ella, pero no fue alcanzada.

Helena vio la climática batalla naval de Guadalcanal desde su comienzo cuando se le asignó el trabajo de escoltar un escalón de suministros desde Espíritu Santo hasta Guadalcanal. El barco se reunió con el convoy de transportes frente a San Cristóbal el 11 de noviembre de 1942 y lo llevó a salvo a Guadalcanal. Durante la tarde del 12 de noviembre, llegaron noticias de un vigilante costero y citaron aviones enemigos que se acercaban. ”Suspendiendo inmediatamente la descarga, operación, todos los barcos se destacaron para formar una disposición antiaérea. Cuando llegó el ataque, las magníficas maniobras de la fuerza y ​​su propio fuego antiaéreo interrumpieron el primer ataque, pero el segundo dañó dos barcos. Helena pasó sin un rasguño, y el grupo de trabajo derribó ocho aviones enemigos en la acción de 8 minutos.

Cuando se reanudó la descarga, una corriente creciente de informes fluyó desde aviones de patrulla. Siniestramente, las fuerzas japonesas avistadas no contenían transportes y, por tanto, su intención se interpretó como una ofensa pura. Helena, todavía navegando con el Grupo de Apoyo del Contraalmirante Daniel Callaghan, ayudó a guiar los transportes lejos de Guadalcanal, luego cambió de rumbo hacia el fatídico `` Ironbottom Sound ''. La noche del viernes 13 de noviembre, el radar de Helena localizó por primera vez al enemigo. En la acción que siguió, la noche tropical se iluminó una y otra vez por los destellos de sus grandes armas. Ella recibió solo daños menores en su superestructura durante la acción. La luz del día encontró una escena trágica en la espantosa ranura. La flota estadounidense más débil había logrado el objetivo a un alto costo. El gran valor había hecho retroceder al enemigo e impedido el fuerte ataque que habría sido desastroso para las tropas de la Marina en tierra.

Helena encontró una medida de venganza cuando fue asignada a varios bombardeos de posiciones japonesas en Nueva Georgia durante enero de 1943. Sus armas sacudieron al enemigo en Munda y Vila Stanmore, nivelando las concentraciones de suministros vitales y los emplazamientos de armas. Continuando con la patrulla y la escolta en apoyo de la amarga operación de Guadalcanal hasta febrero, uno de sus hidroaviones participó en el hundimiento del submarino japonés RO-102 el 11 de febrero de 1943. Después de la revisión en Sydney, Australia, regresó a Espíritu Santo en marzo para participar en los bombardeos de Nueva Georgia, que pronto será invadida. El primer gol en New Georgia propiamente dicho fue Rice Anchorage. En la fuerza que escoltaba los transportes que llevaban los grupos de desembarco iniciales, Helena se trasladó al golfo de Kula justo antes de la medianoche del 4 de julio, y poco después de la medianoche del día 5, sus grandes cañones se abrieron en su último bombardeo en tierra.

El desembarco de las tropas se completó con éxito al amanecer, pero en la tarde del 5 de julio de 1943, llegó la noticia de que el Tokyo Express estaba listo para rugir una vez más y el grupo de escolta se dirigió hacia el norte para recibirlo. A la medianoche del 5 de julio, el grupo de Helena estaba en la esquina noroeste de Nueva Georgia, tres cruceros y cuatro destructores componían el grupo. Corriendo hacia ellos para enfrentarlos había tres grupos de destructores japoneses, un total de diez barcos enemigos. Cuatro de ellos se despegaron para cumplir su misión de desembarco de tropas. A las 0157, Helena comenzó a disparar con un fuego tan rápido e intenso que los japoneses anunciaron más tarde con toda solemnidad que debían haber estado armados con ametralladoras de seis pulgadas. Irónicamente, Helena era un blanco perfecto cuando se iluminaba con los destellos de sus propias armas. Siete minutos después de que ella poseyera fuego. fue alcanzada por un torpedo en los siguientes 3 minutos, fue alcanzada por dos más. Casi de inmediato empezó a nadar. Abajo, ella se inundaba rápidamente incluso antes de romper. De manera muy diestra, los hombres de Helena pasaron por la borda.

La historia de Helena se cierra con la historia casi increíble de lo que les sucedió a sus hombres en las horas y días que siguieron. Cuando su arco se elevó en el aire después del hundimiento, muchos de ellos se agruparon a su alrededor, solo para ser disparados allí. Aproximadamente media hora después de su hundimiento, dos destructores estadounidenses acudieron al rescate.

A la luz del día, el enemigo estaba dentro del alcance una vez más, y nuevamente los destructores, Nicholas (DD 449) y Radford (DD 446), interrumpieron sus operaciones de rescate para continuar. Anticipándose a un ataque aéreo, los destructores se retiraron hacia Tulagi, llevando consigo a todos menos a unos 275 de los supervivientes. A los que quedaron les dejaron cuatro botes tripulados por voluntarios de las tripulaciones de los destructores. El Capitán C. P. Cecil, oficial al mando de Helena, organizó una pequeña flotilla de tres botes balleneros a motor, cada uno remolcando un bote salvavidas, llevando a 88 hombres a una pequeña isla a unas 7 millas de Rice Anchorage después de un laborioso viaje de todo el día. Este grupo fue rescatado a la mañana siguiente por Gwin (DD

433) y Woodworth (DD - 460).

Para el segundo grupo de casi 200, la proa de Helena era su nave salvavidas, pero se estaba hundiendo lentamente. El desastre fue evitado por un Libertador de la Armada que arrojó chalecos salvavidas y cuatro botes salvavidas de goma.Los heridos fueron colocados a bordo de los botes salvavidas, mientras que los sanos rodearon los botes e hicieron todo lo posible para impulsarse hacia

cerca de Kolombangara. Pero el viento y la corriente los llevaron aún más lejos en aguas enemigas. Durante el tortuoso día que siguió, muchos de los heridos murieron. Los aviones de búsqueda estadounidenses no alcanzaron a la trágica flota, y Kolombaranga se desvaneció gradualmente hacia sotavento. Pasó otra noche, y por la mañana la isla de Vella Lavella se asomó al frente. Parecía la última oportunidad para los hombres de Helena y se dirigieron hacia ella. Al amanecer, los sobrevivientes en los tres barcos restantes observaron aterrizar a una milla de distancia y todos los que quedaron fueron desembarcados a salvo. Dos vigilantes costeros y nativos leales cuidaron de los supervivientes lo mejor que pudieron y transmitieron por radio noticias de ellos a Guadalcanal. Los 166 marineros se dirigieron a la jungla para evadir las patrullas japonesas.

Los barcos de superficie fueron elegidos para el rescate final, Nicholas y Radford, aumentados por Jenkins (DD 447) y O'Bannon (DD-460). Partieron: el 15 de julio de 1943 para navegar más arriba de la ranura que nunca, filtrando el movimiento de dos destructores-transportes y otros cuatro destructores. Durante la noche del 16 de julio, la fuerza de rescate sacó a los 165 hombres de Helena, junto con 16 chinos que se habían escondido en la isla. De los casi 900 hombres de Helena, 168 habían muerto.

Helena fue el primer barco en recibir el elogio de la unidad naval. Sus acciones en las Batallas de Cabo Esperance Guadalcanal y Golfo de Kula fueron nombradas en la cita. Helena también ganó la medalla de la Campaña del Área Asia-Pacífico con siete estrellas.

El nombre Helena se asignó a CL-113, pero la construcción de ese casco se canceló el 5 de octubre de 1944.


USS Helena (CL-50), c.1940 - Historia

El USS Helena (CL-50) ancló en el Pacífico Sur a principios del verano de 1943, poco antes de su pérdida.

Datos del USS Helena (CL-50):

Clase de barco: Crucero Ligero Clase St. Louis (Clase Brooklyn Modificada)
Tripulación: 888 hombres
Largo: 614'
Haz : 61'6 & quot
Borrador : 19'9 & quot
Desplazamiento: 10,000 toneladas (estándar por mandatos de tratados)
13,327 toneladas (carga completa)
Máxima velocidad: 32,5 nudos
Propulsión: (4) Calderas de 618 psi
Turbinas de 4 engranajes
4 ejes / tornillos
100.000 shp
Armadura: Cubierta de madera de teca
Cinturón de 3-5 & quot
Cubierta de 2 & quot
Torretas de 1.25-6.5 ''
6 & quot Barbettes
2.25-5 '' CT
Armamento: 5 - Batería principal triple 6 & quot / 47
4 - Secundario doble 5 & quot / 38 DP
8 - calibre .50 AA
4 - Gaviotas Curtiss SOC-2 (Aeronave) en 2 catapultas en popa.
Constructor : Astillero de la Marina de Nueva York
Quilla colocada: 09 DIC 1936
Lanzado : 27 de agosto de 1939
Patrocinador: Miss E. C. Gudger, nieta del senador de Montana Thomas J. Welch
Encargado: 18 de septiembre de 1939, comandado por el capitán Max B. Demott
Premios: Mención de la Unidad de la Armada (1er Otorgado a un Buque Naval de los EE. UU.)
7 estrellas de batalla
Estado actual: 06 de julio de 1943, hundido en 07-46 'S., 157-11' E.

Lista de tripulantes en línea del USS Helena

HELENA estaba en el atracadero normalmente ocupado por el buque insignia de la Flota del Pacífico Pennsylvania cuando los japoneses arribaron el domingo 7 de diciembre de 1941 por la mañana.Un solo torpedo aéreo pasó por debajo del minador `` Oglala '', que estaba amarrado al costado, y golpeó a HELENA en medio del barco por su lado de estribor. La tripulación del barco logró rápidamente la integridad de la resistencia al agua, y su entusiasta fuego antiaéreo disuadió a los aviadores enemigos de atacar el crucero nuevamente a corta distancia. Parcialmente reparada en Pearl, HELENA partió a San Francisco para una reparación y revisión permanente.

Frente a Guadalcanal, el 15 de septiembre de 1942, la tripulación de HELENA ayudó a rescatar a los sobrevivientes del portaaviones "Wasp", que fue hundido por torpedos submarinos. Cuatro semanas más tarde, el crucero tomó venganza por las heridas anteriores vertiendo proyectiles de 6 pulgadas en el crucero & quotFurutaka & quot y el destructor & quotFubuki & quot (ambos fueron hundidos en esta acción) y otros buques de guerra enemigos en la Batalla del Cabo Esperance del 11 al 12 de octubre (ver & quot; Salt Lake City & quot para detalles de la batalla). Y cuatro semanas después del Cabo Esperance, HELENA fue uno de los 13 buques de guerra americanos que lucharon en la Batalla Naval de Guadalcanal el 13 de noviembre. Ella era una de las cuatro que todavía estaban operativas al día siguiente.

En los primeros meses de 1943, el crucero estuvo ocupado principalmente con bombardeos en tierra en el área de Nueva Georgia. El 5 de julio de 1943 comenzó su última operación escoltando transportes a los desembarcos en Nueva Georgia y proporcionando fuego de cobertura. Desafiada por el enemigo la noche del 6 de julio en lo que la historia recuerda como la Batalla del Golfo de Kula, HELENA dirigió sus armas hacia los 10 destructores japoneses. De los tres cruceros y cuatro destructores de la fuerza estadounidense, HELENA se convirtió en el objetivo favorito de los torpedos japoneses porque carecía de pólvora sin flash. & quotHonolulu & quot y & quotSt. Louis "tenía pólvora sin flash para sus salvas y los destructores estadounidenses inicialmente mantuvieron el fuego tratando de establecer un lanzamiento de torpedos. Los japoneses creían que estaba disparando ametralladoras de 6 pulgadas, HELENA se disparó y continuó con el hundimiento del destructor enemigo "Niizuki" antes de que el primero de los tres torpedos japoneses explotara contra su casco.

El primer torpedo golpeó debajo de la torreta número uno y cortó la proa del crucero. Los siguientes dos torpedos impactaron debajo de la segunda pila. En sólo unos minutos, el crucero se hundió y se hundió. La mayoría de los supervivientes del crucero fueron recogidos antes de la mañana, pero muchos no se salvaron hasta 11 días después. Algunos de los que no fueron rescatados el día 6 se agruparon alrededor de la proa que se hundía lentamente, aterrizaron y fueron rescatados al día siguiente. Un grupo más numeroso, ayudado considerablemente por botes salvavidas y chalecos salvavidas lanzados desde un avión de la Armada y por dos vigilantes costeros y nativos de Vella Lavella, fue recogido por destructores el 17 de julio después de varios días desgarradores en el agua y en la isla controlada por el enemigo. Ciento sesenta y ocho hombres del gran barco no sobrevivieron a la batalla ni al abandono. Muchos de los supervivientes, como los de los cruceros perdidos anteriormente, fueron reasignados a nuevos cruceros (más de 400 tripulantes de HELENA fueron al nuevo & quotHouston & quot [CL-81]) y acorazados - el espíritu de lucha de HELENA vivió. De los 10 cruceros estadounidenses perdidos en la Segunda Guerra Mundial, HELENA fue el último hasta que & quotIndianapolis & quot se perdió sólo unos días antes del final de la guerra.

11 de febrero de 1943 - Aviones navales de HELENA (CL-50) y FLETCHER (DD-445) hunden el submarino japonés RO-102 en el Mar del Coral (14-15 'S., 161-59' E.)


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase El USS Helena se construyó en New York Navy Yard en Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos en la década de 1930 y entró en servicio en septiembre de 1939. A fines de 1939 y principios de 1940, realizó un crucero a Sudamérica, visitando Cuba, Argentina. , Uruguay y Brasil. Más tarde fue asignada a la Flota del Pacífico y estuvo presente en Pearl Harbor durante el ataque japonés. Amarrado en el atracadero normalmente asignado al acorazado USS Pennsylvania, su posición fue particularmente atacada por los japoneses, sufriendo un torpedo en el lado de estribor apenas tres minutos después de que comenzara el ataque. 34 murieron y 69 resultaron heridos durante este ataque que llevó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Fue trasladada al dique seco al día siguiente, y luego recibió reparaciones permanentes y mejoras de armamento antiaéreo en Mare Island Navy Yard en California, Estados Unidos hasta junio de 1942. Al terminar, escoltó barcos al Pacífico Sur. En esta capacidad, el 15 de septiembre de 1942, estaba en convoy con el USS Wasp cuando el portaaviones fue alcanzado por torpedos del submarino japonés I-19 en las Islas Salomón. Helena rescató a casi 400 supervivientes de Wasp y los llevó a Espíritu Santo, Nuevas Hébridas. El 11 de octubre de 1942, Helena fue parte del grupo de trabajo de los EE. UU. Que tendió una emboscada a una flota japonesa entrante en la oscuridad de la noche justo antes de la medianoche al final del día, la subsiguiente batalla del cabo Esperance fue muy confusa para ambos lados, pero los estadounidenses lograría una pequeña victoria después de hundir el crucero pesado Furutaka y el destructor Fubuki. Un oficial subalterno de Helena escribió más tarde: & # 34Cape Esperance fue una batalla de tres bandos en la que el azar fue el principal ganador & # 34 Durante la Primera Batalla Naval de Guadalcanal en noviembre de 1942, fue la primera en detectar la presencia de buques de guerra japoneses. en la oscuridad con su radar, pero el trasero Daniel Callaghan y el grupo de trabajo no tomaron las medidas adecuadas basadas en esta información, y la batalla no se unió hasta que ambos lados se avistaron entre sí. En otra confusa batalla antes del amanecer, Helena ayudó en el hundimiento del destructor Akatsuki y del destructor Amatsukaze seriamente dañado. El capitán Gilbert Hoover, oficial al mando del USS Helena y el oficial estadounidense superviviente de mayor rango, dio la orden para que todos los estadounidenses se retiraran de la batalla después de 40 minutos de combate, ya que solo Helena y el destructor USS Fletcher estaban todavía en condiciones de combate. Hoover lideraría el grupo de trabajo a Espíritu Santo, Nuevas Hébridas como el comandante interino en ruta, el USS Juneau fue torpedeado por un submarino japonés, y Hoover sería relevado del deber por su decisión de proporcionar esfuerzos de rescate mínimos para ayudar a los sobrevivientes de Juneau. . El capitán Charles Cecil sería nombrado el próximo oficial al mando. En enero de 1943 y nuevamente en julio de 1943, bombardeó posiciones japonesas en Nueva Georgia. Durante la Batalla del Golfo de Kula en las primeras horas del 6 de julio de 1943, emboscó a los transportes destructores japoneses & # 34Tokyo Express & # 34, pero los numerosos disparos de armas a su vez la convirtieron en un objetivo atractivo para los artilleros japoneses. Fue alcanzada por un torpedo japonés Tipo 93 en el lado de babor debajo de la torreta número 1 a las 0203 horas, rompiendo la proa. A las 0205 horas, recibió dos impactos de torpedo más, nuevamente en el lado de babor. La mayor parte del barco se hundió a las 02.25 horas y la proa se hundiría al día siguiente. Algunos de los supervivientes fueron recogidos por los destructores USS Nicholas y USS Radford, algunos llegaron a islas cercanas, pero otros, muchos de ellos heridos por las detonaciones de torpedos, morirían antes de llegar a un lugar seguro. En total, de la tripulación de 888, 168 murieron en el hundimiento. El capitán Cecil sobrevivió al hundimiento.

ww2dbase En junio de 2006, se encontraron los restos de un militar de la Marina de los EE. UU. en la isla Ranongga en las Islas Salomón, al oeste de la isla Nueva Georgia. En septiembre, se determinó que eran los restos del General de Primera Clase Preston Douglas del USS Helena. Sus restos fueron enterrados en el cementerio de Gollihon en Sneedville, condado de Hancock, Tennessee, el 26 de enero de 2008.

ww2dbase Fuente: Wikipedia

Última revisión importante: enero de 2015

Mapa interactivo del crucero ligero Helena (clase St. Louis) (CL-50)

Cronograma operativo de Helena (clase St. Louis)

9 de diciembre de 1936 La quilla de Helena se colocó en New York Navy Yard, Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos.
27 de agosto de 1939 Helena fue lanzada en New York Navy Yard, Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos, patrocinada por la Sra. Elinor Carlyle Gudger, nieta del Senador Thomas J. Walsh de Montana, Estados Unidos.
18 de septiembre de 1939 El capitán Max Burke DeMott fue nombrado oficial al mando del USS Helena, relevo al teniente comandante Donald Hendry Johnston.
18 de septiembre de 1939 El USS Helena fue puesto en servicio con el capitán Max B. Demott al mando.
14 de octubre de 1939 El USS Helena partió de New York Navy Yard, Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos para sus pruebas en el mar y su crucero Shakedown.
22 de diciembre de 1939 El USS Helena llegó a Annapolis, Maryland, Estados Unidos.
27 de diciembre de 1939 El USS Helena partió de Annapolis, Maryland, Estados Unidos hacia América del Sur y llegó a Norfolk, Virginia, Estados Unidos más tarde el mismo día.
3 de enero de 1940 El USS Helena partió de Norfolk, Virginia, Estados Unidos.
6 de enero de 1940 El USS Helena llegó a la Bahía de Guantánamo, Cuba.
7 de enero de 1940 El USS Helena partió de la Bahía de Guantánamo, Cuba.
13 de enero de 1940 El USS Helena cruzó el Ecuador por primera vez.
22 de enero de 1940 El USS Helena arribó a Buenos Aires, Argentina.
28 de enero de 1940 El USS Helena partió de Buenos Aires, Argentina.
29 de enero de 1940 El USS Helena arribó a Montevideo, Uruguay.
3 de febrero de 1940 El USS Helena partió de Montevideo, Uruguay.
5 de febrero de 1940 El USS Helena llegó a Santos, Brasil.
10 de febrero de 1940 El USS Helena partió de Santos, Brasil.
12 de febrero de 1940 El USS Helena llegó a la Bahía de Guantánamo, Cuba.
24 de febrero de 1940 El USS Helena partió de la Bahía de Guantánamo, Cuba.
27 de febrero de 1940 El USS Helena llegó a Norfolk, Virginia, Estados Unidos.
1 de marzo de 1940 El USS Helena partió de Norfolk, Virginia, Estados Unidos.
2 de marzo de 1940 El USS Helena llegó al Navy Yard de Nueva York, Brooklyn, Nueva York, Estados Unidos.
14 julio 1941 El capitán Robert Henry English, Jr. fue nombrado oficial al mando del USS Helena, en sustitución del capitán Max Burke DeMott.
7 de diciembre de 1941 El USS Helena sufrió un torpedo durante la incursión de Pearl Harbor en Honolulu, territorio estadounidense de Hawai.
8 de diciembre de 1941 El USS Helena entró en el dique seco de Honolulu, territorio estadounidense de Hawai.
6 de marzo de 1942 El comandante Gerald D. Linke fue nombrado oficial al mando del USS Helena, relevo al capitán Robert Henry English, Jr.
29 de marzo de 1942 El comandante Oliver Middleton Read fue nombrado oficial al mando del USS Helena, relevo al comandante Gerald D. Linke.
15 de septiembre de 1942 USS Helena rescató a casi 400 supervivientes del USS Wasp hundido en las Islas Salomón.
25 de septiembre de 1942 El capitán Gilbert Corwin Hoover fue nombrado oficial al mando del USS Helena, relevo al comandante Oliver Middleton.
11 de octubre de 1942 El USS Helena asumió su posición al oeste de la isla Savo, Islas Salomón en la oscuridad, a la espera de un grupo de trabajo japonés entrante.
12 de octubre de 1942 El USS Helena ayudó en el hundimiento del crucero pesado japonés Furutaka y del destructor Fubuki.
20 de octubre de 1942 El USS Helena observó los torpedos japoneses entrantes mientras patrullaba entre Espíritu Santo de Nuevas Hébridas y la isla San Cristóbal en las Islas Salomón, todos los torpedos fallaron.
11 de noviembre de 1942 El USS Helena se reunió con un convoy de transportes frente a San Cristóbal, Islas Salomón y escoltó el convoy a Guadalcanal.
12 de noviembre de 1942 El USS Helena disparó contra un avión japonés atacante en Guadalcanal, Islas Salomón.
12 de noviembre de 1942 El crucero USS Helena (clase St. Louis) y los destructores USS Shaw y Barton llegaron frente a Guadalcanal y comenzaron un bombardeo desde la costa cerca de la desembocadura del río Kokumbona. Luego, los barcos estadounidenses fueron sometidos a un ataque aéreo de unos 21 aviones japoneses. Shaw afirmó haber derribado a dos de ellos.
13 de noviembre de 1942 El USS Helena detectó buques de guerra japoneses con su radar frente a Guadalcanal, Islas Salomón a las 0124 horas, pero las malas comunicaciones y la confusión general causaron una falta de acción adecuada por parte del grupo de trabajo. La Primera Batalla Naval de Guadalcanal se unió después de que los dos bandos se avistaran. El USS Helena ayudó en el hundimiento del destructor Akatsuki y dañó gravemente al destructor Amatsukaze. El capitán Gilbert Hoover, oficial al mando del USS Helena y el oficial estadounidense superviviente de mayor rango, dio la orden para que todos los estadounidenses se retiraran de la batalla después de 40 minutos de combate.
23 de noviembre de 1942 El capitán Charles Purcell Cecil fue nombrado oficial al mando del USS Helena, relevo al capitán Gilbert Corwin Hoover.
5 de enero de 1943 El teniente & # 34Red & # 34 Cochrane y su tripulación de la batería de popa de 5 pulgadas del USS Helena derribaron un bombardero en picado japonés D3A frente a Guadalcanal, Islas Salomón. Este fue el primer uso de proyectiles de fusibles de proximidad en combate.
4 de julio de 1943 El USS Helena escoltó los transportes de invasión al Golfo de Kula al oeste de Nueva Georgia.
5 de julio de 1943 Antes del amanecer, el USS Helena comenzó el bombardeo previo a la invasión de Nueva Georgia desde el golfo de Kula. Por la tarde, recibió la orden de interceptar un convoy de tropas japonesas que llegaría poco después del anochecer.
6 de julio de 1943 Durante la Batalla del Golfo de Kula al noroeste de Nueva Georgia, el USS Helena tendió una emboscada a un convoy japonés entrante a las 0157 horas, pero los numerosos disparos de armas a su vez la convirtieron en un objetivo atractivo para los artilleros japoneses. Fue alcanzada por un torpedo japonés Tipo 93 a las 0203 horas, seguido de dos más a las 0205 horas. Se hundiría a las 02.25 horas.
7 de julio de 1943 La proa rota del USS Helena se hundió en el Golfo de Kula al noroeste de Nueva Georgia. Un avión PB4Y-1 Liberator de la Armada de los EE. UU. Arrojó chalecos salvavidas y cuatro botes salvavidas de goma a los sobrevivientes en el área de la proa.
26 de enero de 2008 Los restos del General de Primera Clase Preston Douglas del USS Helena, que fueron descubiertos en la isla Ranongga en las Islas Salomón en junio de 2006, fueron enterrados en el cementerio Gollihon en Sneedville, condado de Hancock, Tennessee, el 26 de enero de 2008.

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USS Helena descubierto: una historia de valor y perseverancia

Pocos barcos pueden reclamar una historia como la de USS Helena (CL 50). Su distinguido e histórico servicio en la Segunda Guerra Mundial comenzó en Pearl Harbor y terminó en un rescate heroico y decidido, aparentemente demasiado dramático para ser verdad. A fines de marzo de 2018, la tripulación de la expedición de Paul Allen descubrió el Helena a bordo del Research Vessel (R / V) Petrel.

Hundido el 6 de julio de 1943 por tres torpedos japoneses durante la Batalla del Golfo de Kula, el crucero clase St. Louis fue encontrado a 860 metros por debajo de la superficie, descansando en el piso del New Georgia Sound frente a la costa de las Islas Salomón.

“Hacemos estas misiones como testimonio de las almas valientes que sirvieron en estos barcos”, dijo Robert Kraft, director de operaciones submarinas de Allen. “Cada barco tiene una historia que toca a las familias y amigos de quienes perecieron o sobrevivieron. Es gratificante escuchar esas historias cada vez que anunciamos un nuevo descubrimiento ".

Vista del lado de estribor del USS Helena en medio del barco, tomada en el Mare Island Navy Yard, California, 27 de junio de 1942. Fotografía de la Colección de la Oficina de Barcos en los Archivos Nacionales de los Estados Unidos.

La historia de Helena se cierra con la historia casi increíble de lo que le sucedió a su tripulación en las horas y días que siguieron. A medida que se llevaron a cabo varios esfuerzos de rescate en el transcurso de 10 días, se desarrollaron historias asombrosas de la dureza de Sailor en las que 732 de los 900 tripulantes sobrevivieron al hundimiento y finalmente fueron rescatados. Cuando su arco se elevó en el aire después del hundimiento, muchos de ellos se agruparon a su alrededor, solo para ser disparados. Se enviaron dos destructores estadounidenses, el USS Nicholas (DD 449) y el USS Radford (DD 446) para rescatar a la tripulación superviviente.

Cuando salió el sol, el enemigo permaneció a una distancia de ataque y los dos barcos estadounidenses suspendieron las operaciones de rescate para perseguir a los japoneses. Los supervivientes se agruparon en dos grupos.

El primer grupo de unos 275 supervivientes fue ayudado por voluntarios y pequeñas embarcaciones que dejaron en el lugar los dos destructores. El oficial al mando de Helena, el capitán Cecil, que sobrevivió al hundimiento, organizó una pequeña flotilla de tres botes balleneros a motor, cada uno de los cuales remolcaba una balsa salvavidas, con 88 hombres cada uno, a una pequeña isla de unas 7 millas. Este grupo fue rescatado a la mañana siguiente por USS Owin (DD 433) y USS Woodworth (DD 460).

Los sobrevivientes mojados y cubiertos de aceite del USS Helena revisan los papeles después de su rescate de las aguas de las Islas Salomón centrales, el 6 de julio de 1943. Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU.

El segundo grupo, que contaba con casi 200, se aferró a la proa de Helena que se hundía lentamente. Cuando las cosas se veían sombrías, un Navy Liberator dejó caer chalecos salvavidas y cuatro botes salvavidas de goma. Los heridos fueron colocados a bordo de los botes salvavidas, mientras que los sanos rodearon los botes e hicieron todo lo posible para impulsarse hacia una isla cercana. Sin embargo, el viento y la corriente los alejaron de la isla y se adentraron cada vez más en aguas enemigas. Los aviones de búsqueda estadounidenses que finalmente llegaron no pudieron localizar la flotilla a la deriva, y algunos de los heridos comenzaron a morir en las duras circunstancias. Pasó otra noche, y por la mañana la isla de Vella Lavella estaba a nuestro alcance. Los supervivientes aterrizaron a salvo en la isla. Dos vigilantes de la costa y nativos locales cuidaron de los supervivientes lo mejor que pudieron y transmitieron por radio noticias de ellos a Guadalcanal. Los 165 marineros restantes se dirigieron a la jungla para evadir las patrullas japonesas. Finalmente, Nicholas y Radford, aumentados por el USS Jenkins (DD 447) y el USS O'Bannon (DD 450) partieron el 15 de julio de 1943 para navegar más arriba de la ranura de lo que se había intentado antes. En la noche del 16 de julio, el equipo de rescate sacó a los 165 hombres de Helena, junto con 16 chinos que se habían escondido en la isla.

Helena comenzó con una tripulación de 900 hombres. Todos menos 168 habían sobrevivido al hundimiento y al eventual rescate.


USS Helena (CA 75)

El USS HELENA fue uno de los cruceros pesados ​​de la clase BALTIMORE y el segundo barco encargado de la Armada en llevar ese nombre. El HELENA fue dado de baja el 29 de junio de 1963 y, después de más de una década en reserva, se vendió para su desguace en octubre de 1974.

Características generales: Otorgado: 1940
Quilla colocada: 9 de septiembre de 1943
Botado: 28 de abril de 1945
Asignado: 4 de septiembre de 1945
Retirado: 29 de junio de 1963
Constructor: Bethlehem Steel Corp., Quincy, MA.
Sistema de propulsión: turbinas con engranajes 120.000 caballos de fuerza en el eje
Longitud: 673,5 pies (205,3 metros)
Manga: 70,9 pies (21,6 metros)
Calado: 24 pies (7,3 metros)
Desplazamiento: aprox. 17.000 toneladas a plena carga
Velocidad: 33 nudos
Aeronaves: ninguna
Armamento: nueve cañones de calibre 8 pulgadas (20,3 cm) / 55 de tres montajes triples, diez cañones de calibre 5 pulgadas (12,7 cm) / 38 de seis montajes gemelos, 12 cañones de 3 pulgadas (7,6 cm) / calibre 50, tres Misiles Regulus I
Tripulación: 59 oficiales y 1083 alistados

Esta sección contiene los nombres de los marineros que sirvieron a bordo del USS HELENA. No es una lista oficial, pero contiene los nombres de los marineros que enviaron su información.

USS HELENA recibió su nombre mientras se construía después de que se lanzara la cancelación de CL 113 en Bethlehem Steel Co., Quincy, Mass., El 28 de abril de 1945, patrocinado por la Sra. John T. Haytin, esposa del alcalde de Helena y encargado el 4 de septiembre de 1945 , El Capitán AH McCollum al mando.

HELENA completó su equipamiento en el área de Boston y zarpó el 24 de octubre de 1945, llegando a la ciudad de Nueva York al día siguiente para participar en la tremenda celebración del papel de la Marina en la victoria de la Segunda Guerra Mundial que marcó el Día de la Marina, el 27 de octubre de 1945. Después de dos shakedown / Durante los períodos de entrenamiento en la Bahía de Guantánamo, Cuba, HELENA regresó a Boston en febrero de 1945 para prepararse para su primer despliegue, un crucero alrededor del mundo. HELENA zarpó de Boston el 12 de febrero de 1946 hacia Inglaterra, donde el almirante H. Kent Hewitt abordó y rompió su bandera como Comandante de las Fuerzas Navales de Europa y Comandante de la 12ª Flota. Durante los próximos 3 meses, HELENA realizó ejercicios de entrenamiento en aguas del norte de Europa y realizó visitas de buena voluntad a los principales puertos de Inglaterra y Escocia.

Relevado como buque insignia el 1 de mayo de 1946, HELENA navegó hacia el Lejano Oriente a través del Canal de Suez, haciendo escala en los principales puertos del Mediterráneo, Colombo, Ceilán, Singapur, y llegando a Tsingtao el 18 de junio de 1946. Durante su gira por el Lejano Oriente, HELENA participó en un amplia variedad de ejercicios de entrenamiento y maniobras de flota hasta que finalmente partió de Shanghai el 22 de marzo de 1947 para regresar a casa después de más de un año en aguas extranjeras.

Después de las operaciones de entrenamiento en aguas de California, HELENA partió una vez más hacia el Lejano Oriente el 3 de abril de 1948, y llegó a Shanghai 24 días después. Durante el verano y el otoño de 1948, operó principalmente en aguas chinas y regresó a Long Beach en diciembre de 1948.

HELENA pasó gran parte de la primavera de 1949 entrenando a una nueva tripulación y en mayo viajó para entrenar a los reservistas navales, regresando a Long Beach para una conversión necesaria para equiparla para llevar un helicóptero. Durante julio y agosto de 1949, HELENA participó en un crucero de entrenamiento en el mar de 6 semanas para hombres del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva Naval a las Islas Galápagos y Panamá. Luego participó en la Operación "Miki", un ejercicio de entrenamiento anfibio conjunto del Ejército y la Armada en las Islas Hawaianas realizado en noviembre.

Luego, HELENA procedió a través de Yokosuka y Hong Kong a Filipinas, donde realizó ejercicios de entrenamiento. Regresó a Japón en enero de 1950, y poco después experimentó los aspectos más destacados de su servicio como buque insignia de la Séptima Flota cuando el Estado Mayor Conjunto, luego de gira por el Lejano Oriente, se embarcó el 2 de febrero de 1951. Durante el resto de su gira por el Lejano Oriente, llevó a cabo un programa de ejercicios de flota a gran escala frente a Okinawa y visitas a puertos japoneses. Partió hacia los Estados Unidos el 21 de mayo de 1950.

El horario de HELENA requería pasar un verano en Long Beach, seguido de una revisión en San Francisco. De repente llegó la noticia de la agresión comunista en Corea. Se preparó apresuradamente para el mar y, el 6 de julio de 1950, aceleró hacia el oeste. Se detuvo en Pearl Harbor solo para cargar municiones, atravesó el Pacífico y entró en acción en la costa este de Corea. El 7 de agosto, desató por primera vez sus armas contra un objetivo enemigo: los patios de clasificación del ferrocarril, los trenes y la planta de energía cerca de Tanchon.

Sirviendo como buque insignia del Grupo de Trabajo de Bombardeo, HELENA golpeó las posiciones enemigas, ayudando inconmensurablemente a mantener a los invasores fuera de balance e impidiéndoles montar un impulso formidable, mientras las fuerzas de las Naciones Unidas se preparaban para tomar la ofensiva. Operaciones como la suya proporcionaron el desvío necesario para cubrir el poderoso asalto anfibio a Inchon el 15 de septiembre de 1950. Más tarde, HELENA proporcionó apoyo con disparos a las tropas coreanas que empujaban a los invasores hacia el norte a lo largo de la costa este, y fue la potencia de fuego concentrada de HELENA la que ayudó a crear una diversión en Samchok y en la reconquista de Pohang.

Por muy valiosa que fuera en aguas coreanas, HELENA no pudo posponer más la revisión y en noviembre de 1950 llegó a Long Beach para prepararse para el período de patio ahora pospuesto dos veces.

Después de su revisión, se presentó al servicio en Sasebo el 18 de abril de 1951 y fue asignada a la Task Force 77, el grupo de portaaviones rápido que realiza ataques aéreos diarios contra el enemigo. Mientras operaba como un soporte pesado para los portaaviones, HELENA a menudo se destacaba para golpear objetivos en tierra. Durante junio de 1951, estuvo ocupada casi continuamente en fuego de interdicción contra objetivos a lo largo de la costa este de Corea, luego regresó a la Fuerza de Tarea. En el crepúsculo de un día de finales de julio, HELENA fue montada a horcajadas y luego alcanzada por disparos desde la orilla. Los daños fueron leves, y girando rápidamente alrededor del puerto en la maniobra que llegó a ser llamada "la danza de la guerra", HELENA lanzó un fuego continuo y rápido que destruyó siete posiciones de armas enemigas y un depósito de municiones. Después de un breve respiro en Yokosuka, regresó nuevamente a la Fuerza de Tarea, pero pronto fue separada para tareas especiales apoyando un ataque aéreo masivo contra los depósitos de suministros y los patios de clasificación de vías férreas en Rashin, actuando como piquete de radar.

A continuación, el 8º Ejército buscó la precisión de la artillería de HELENA, para quien disparó a 13 objetivos a lo largo de la línea de bombardeo para ayudar al avance de la infantería. Su apoyo a las fuerzas terrestres continuó con las misiones disparadas para los Marines de los Estados Unidos y las unidades del Ejército de Corea. El 20 de septiembre de 1951 regresó a Yokosuka. Aquí, en una ceremonia en sus cubiertas, el presidente Syngman Rhee de Corea presentó al Grupo de Trabajo 95 la primera Mención de Unidad Presidencial de Corea otorgada a una unidad naval. HELENA recibió el premio por sus operaciones en el otoño de 1950.

Después de reincorporarse al Grupo de Trabajo, se ordenó a HELENA que actuara como buque de apoyo contra incendios en el área de Hungnam-Hamhung. Con su helicóptero proporcionando su habitual detección eficiente, disparó con gran éxito en puentes ferroviarios y de carreteras, estaciones de clasificación y posiciones de armas durante las próximas 2 semanas.

HELENA regresó a Long Beach el 8 de diciembre de 1951 y se reemplazó toda su batería de nueve cañones de 8 pulgadas. En febrero, comenzó a entrenar para regresar al Extremo Oriente. Uno de los aspectos más destacados de este período de entrenamiento se produjo del 14 al 23 de febrero de 1952 cuando participó en "Lex Baker One", el ejercicio de entrenamiento a mayor escala realizado desde el estallido de la guerra de Corea. Más de 70 barcos y 15.000 marineros e infantes de marina participaron activamente en esta operación.

HELENA llegó una vez más a Yokosuka el 8 de junio de 1952 y al día siguiente estaba en camino para reunirse con la Fuerza de Tarea 77 frente a las costas de Corea. Durante los siguientes meses, su misión nuevamente fue quemar edificios, destruir posiciones de armas y destruir instalaciones de transporte, todo lo que quedó a su paso después de los bombardeos en tierra. También realizó el rescate aéreo de pilotos, dos de los cuales se encontraban en territorio enemigo.

El 24 de noviembre de 1952, HELENA fue relevada de sus deberes habituales en Yokosuka y cinco días después zarpó en una misión especial. Primero llamó a Iwo Jima, donde el 1 de diciembre el almirante Arthur W. Radford, comandante en jefe de la Flota del Pacífico, abordó el barco en helicóptero para realizar una breve visita. Dos días más tarde se dirigió a Guam, donde el presidente electo Dwight D. Eisenhower, con varios de los posibles miembros de su gabinete y el almirante Radford se embarcaron para pasar a Pearl Harbor. Se llevaron a cabo conferencias sobre políticas de alto nivel a bordo. Los distinguidos pasajeros de HELENA desembarcaron en Pearl Harbor el 11 de diciembre de 1952 y regresó a Long Beach el 16 de diciembre.

HELENA partió hacia el Lejano Oriente el 4 de agosto de 1953 para unirse a la Task Force 77 en patrulla de seguridad en el Mar de Japón y después de otro viaje a los Estados Unidos para mantenimiento y entrenamiento, se reincorporó a la 7a Flota en Yokosuka como buque insignia el 11 de octubre de 1954.HELENA pasó gran parte de su tiempo en aguas de Taiwán. Los aspectos más destacados del servicio de HELENA durante este período de servicio se produjeron en febrero de 1955 durante la evacuación de las islas Tachen. Estas islas cercanas a la costa plantearon un posible punto de discordia entre los chinos nacionalistas y comunistas y se decidió neutralizarlas mediante la evacuación. El 6 de febrero llegó la "ejecución" del presidente Eisenhower, y la flota, dirigida por HELENA, se puso en marcha. Para las 15.00 horas del 9 de febrero de 1955, con HELENA de patrulla vigilante, todos los civiles habían sido trasladados a un lugar seguro de las islas: un total de 18.000 personas. A principios del 12 de febrero, los 20.000 soldados nacionalistas restantes fueron retirados y, mientras HELENA navegaba en patrulla de retaguardia, la Fuerza de Tareas navegó hacia el sur.

Después de 6 meses de entrenamiento en aguas nacionales, HELENA volvió a navegar hacia Yokosuka, llegando el 25 de enero de 1956. Durante los 6 meses de este período de servicio, una vez más operó principalmente en el área de Taiwán y brevemente en aguas filipinas en ejercicios. Regresó a Long Beach el 8 de julio.

Los ejercicios, que incluyeron el disparo del misil Regulus I desde el equipo de lanzamiento de HELENA, continuaron durante 9 meses y luego se dirigió a otra gira por el Lejano Oriente el 10 de abril de 1957. Durante el período de servicio subsiguiente, desempeñó plenamente su papel principal, combinando el poder marítimo y la diplomacia. .

HELENA regresó a Long Beach el 19 de octubre. Tras una importante revisión completada el 31 de marzo de 1958 y un entrenamiento intensivo, incluido el lanzamiento de misiles, volvió a navegar hacia el oeste.

El crucero de HELENA de 1958 en el Lejano Oriente comenzó el 3 de agosto. Su primer puerto de escala fue Keelung, Taiwán, y llegó el 21 de agosto. Al día siguiente, los estudiantes y el cuerpo docente del Colegio de Defensa Nacional de Taiwán fueron recibidos a bordo para realizar un recorrido por el barco. A continuación, su agenda requería una visita a Manila, pero la crisis provocada por el bombardeo comunista chino de las islas costeras gobernadas por los nacionalistas interrumpió las operaciones normales.

Durante las próximas semanas, HELENA patrulló la zona conflictiva. El 7 de septiembre navegó a menos de 10 millas de la parte continental de China, cubriendo los barcos de suministro nacionalistas chinos que reabastecían la isla de Quemoy.

El 9 de octubre de 1958, mientras se encontraba frente a las Filipinas, se le comunicó a HELENA que procediera en ayuda de un buque mercante noruego afectado, el HOI WONG, encallado en el arrecife de Bombay en las islas Paracel. HELENA llegó al lugar a las 10.00 horas del 10 de octubre de 1958. Sus helicópteros rescataron a hombres, mujeres y niños, a quienes transportó a Hong Kong. Sus hombres habían llevado a cabo con habilidad y valentía una difícil misión humanitaria, otra contribución al fortalecimiento de las relaciones estadounidenses con las naciones asiáticas. HELENA reanudó las operaciones de patrulla y preparación hasta su regreso a Long Beach el 17 de febrero de 1959.

El 5 de enero de 1960, HELENA partió hacia el Pacífico Occidental en compañía de YORKTOWN (CV 10) y sus escoltas del Escuadrón Destructor 23. Visitas a Corea y Taiwán precedieron a su participación en la Operación "Blue Star", uno de los ejercicios anfibios más importantes en tiempo de paz en historia.

Después de un período en Japón, HELENA navegó con RANGER (CV 61) y SAINT PAUL (CA 73) a Guam. El 24 de abril de 1960, HELENA, en compañía de los destructores TAYLOR y JENKINS, zarpó hacia Australia. Luego regresó a Long Beach y desde junio hasta noviembre se sometió a una extensa revisión. A mediados de enero de 1961 se convirtió en el buque insignia permanente del Comandante de la Primera Flota.

El 17 de mayo de 1961, liderados por HELENA, 12 barcos de la 1ª Flota realizaron una demostración de potencia de fuego para más de 700 miembros de la Asociación Estadounidense de Artillería. En junio, HELENA, con ocho invitados de la Secretaría de Marina a bordo, viajó a Portland, Oregón, para el Festival de las Rosas.

Durante los meses siguientes, HELENA se unió al ejercicio "Tail Wind", reuniéndose con el crucero LOS ANGELES (CA 135), la fragata de misiles guiados COONTZ (DLG 9) y su escolta de destructores para formar la "Fleet Sail" más grande en 4 años. HELENA visitó los principales puertos del Lejano Oriente, cabalgó sobre el tifón Olga frente a Hong Kong y luego regresó a San Diego el 6 de octubre, pronto para participar en el ejercicio "Covered Wagon". Durante el resto del año, HELENA participó en una importante demostración de flota observada por el Jefe de Operaciones Navales, el almirante George W. Anderson. Su última operación del año fue el ejercicio "Black Bear".

Durante 1961 y 1962, HELENA operó en la Costa Oeste y aguas del Pacífico occidental, participando en varias operaciones anfibias con buques de la 1ª Flota y elementos de la 1ª División de Infantería de Marina y la 3ª Marine Air Wing. HELENA embarcó a oficiales extranjeros y de estado mayor del Naval War College en marzo de 1962, y a dos grupos de miembros de la Navy League en cruceros de orientación en junio y agosto.

Al finalizar el año, se programó la inactivación de HELENA en el Astillero Naval de Long Beach. El 18 de marzo de 1963, el Comandante de la 1ª Flota cambió su bandera a SAINT PAUL. HELENA fue puesta fuera de servicio en la Reserva el 29 de junio de 1963. HELENA fue transferida en junio de 1963 a San Diego, California, donde permaneció hasta que la sacaron de la lista de la Marina el 1 de enero de 1974 y se vendió como chatarra el 1 de octubre de 1974.

Por su servicio en el conflicto de Corea, se le otorgó la Mención de Unidad Presidencial de la República de Corea y la Medalla de Servicio de Corea con cuatro estrellas.


USS Helena (CL-50)


Figura 1: USS Helena (CL-50) anclado en President Roads, Boston, Massachusetts, el 15 de junio de 1940. Tomada por un USS Avispa (CV-7) fotógrafo. Cortesía de la Colección de fotografías del Instituto Naval de EE. UU., Annapolis, Maryland. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 2: USS Helena (CL-50) anclado en President Roads, Boston, Massachusetts, el 15 de junio de 1940. Tomada por un USS Avispa (CV-7) fotógrafo. Cortesía de la Colección de fotografías del Instituto Naval de EE. UU., Annapolis, Maryland. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 3: USS Helena (CL-50) fotografiado alrededor de 1940. Cortesía de la Colección de fotografías del Instituto Naval de los Estados Unidos, Annapolis, Maryland. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 4: Ataque de Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941. Vista desde el muelle 1010, mirando hacia los diques secos de Pearl Harbor Navy Yard, con USS Shaw (DD-373) en dique seco flotante YFD-2 - y USS Nevada (BB-36) ardiendo a la derecha. En primer plano está el USS volcado Oglala (CM-4), con USS Helena (CL-50) más abajo del muelle, a la izquierda. Más allá de Helena es el dique seco número uno, con USS Pensilvania (BB-38) y los destructores en llamas Cassin (DD-372) y Downes (DD-375). Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., Colección de Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 5: Ataque a Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941. Vista desde el muelle 1010 hacia el dique seco número uno de Pearl Harbor Navy Yard, en el centro, que alberga el acorazado. Pensilvania (BB-38) y los destructores en llamas Cassin (DD-372) y Downes (DD-375). Junto al muelle 1010, en el centro de la distancia media, se encuentra el crucero ligero Helena (CL-50), ligeramente inclinado por el impacto de un torpedo, y el minador volcado Oglala (CM-4). Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., Colección de Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 6: USS Helena (CL-50) frente al astillero Mare Island Navy Yard, California, luego de reparaciones y revisión de daños de batalla, 1 de julio de 1942. Esta imagen ha sido retocada para censurar las antenas de radar de los directores de armas y mástiles. Cortesía de la Colección de fotografías del Instituto Naval de EE. UU., Annapolis, Maryland. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 7: USS Helena (CL-50) en una base del Pacífico Sur, entre batallas, alrededor de 1943. Esta imagen ha sido retocada para quitar las antenas de radar de los directores de armas y mástiles. Cortesía de la Colección de fotografías del Instituto Naval de EE. UU., Annapolis, Maryland. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 8: Bombardeo de Munda-Vila, 13 de mayo de 1943. USS Helena (CL-50) disparando durante el bombardeo nocturno, visto desde USS Honolulu (CL-48). Los disparos provocan un patrón ondulado de trazadores. Colección del vicealmirante Walden L. Ainsworth. Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, de las colecciones del Centro Histórico Naval. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 9: Campaña Central de Salomón, 1943. Cruceros ligeros maniobrando frente a Espíritu Santo, Nuevas Hébridas, durante los ejercicios el 20 de junio de 1943, diez días antes de la invasión de Nueva Georgia. Los barcos son USS San Luis (CL-49), a la izquierda, USS Helena (CL-50), a la derecha, y USS Honolulu (CL-48) en la distancia al centro. Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 10: Batalla del golfo de Kula, 5-6 de julio de 1943. USS Helena (CL-50), en el centro, disparando durante la Batalla del Golfo de Kula, justo antes de que fuera torpedeada y hundida. El siguiente barco a popa es el USS San Luis (CL-49). Fotografiado desde USS Honolulu (CL-48). Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 11: Batalla del golfo de Kula, 5-6 de julio de 1943. Supervivientes del USS húmedos y cubiertos de petróleo Helena (CL-50) revisan los papeles después de su rescate de las aguas de las Islas Salomón centrales, el 6 de julio de 1943. Fotografiado a bordo de otro buque de guerra de la Armada de los EE. UU., Posiblemente el USS Nicolás (DD-449). Helena fue hundido por torpedos japoneses la noche anterior. Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.


Figura 12: Batalla del golfo de Kula, 5-6 de julio de 1943. Marines a bordo del USS Honolulu (CL-48) dispara un saludo durante los servicios funerarios de una víctima del USS hundido Helena (CL-50), tras la Batalla del Golfo de Kula. Observe al capellán a la derecha y al equipo de audio a la izquierda en el centro, encima de la cubierta del hangar del crucero. Fotografía oficial de la Marina de los Estados Unidos, ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales. Haz clic en la fotografía para hacerla mas grande.

El nombre de la capital de Montana, el USS de 10,000 toneladas Helena (CL-50) fue un San Luis crucero ligero de clase construido en New York Navy Yard, Nueva York, y fue comisionado el 18 de septiembre de 1939. El barco tenía aproximadamente 608 pies de largo y 61 pies de ancho, tenía una velocidad máxima de 33 nudos y tenía una tripulación de 888 oficiales y hombres. Helena estaba armado con 15 cañones de 6 pulgadas, ocho cañones de 5 pulgadas y ocho ametralladoras calibre .50.

Después de ser comisionado, Helena fue asignado a la Flota del Pacífico de la Marina de los EE. UU. Helena tenía su base en Pearl Harbor y estaba allí cuando los japoneses atacaron el 7 de diciembre de 1941. Estaba amarrada en el muelle 1010 en el lado este del puerto, un lugar normalmente reservado para el acorazado USS Pensilvania (BB-38). Como resultado de esta desafortunada coincidencia, 1010 Dock se convirtió en un objetivo principal para los aviones japoneses esa fatídica mañana.

Amarrado junto a Helena estaba el USS Oglala (CM-4), buque insignia de la Fuerza de Minas de la Flota del Pacífico y el minador principal de la Armada & # 8216. Unos minutos después de que las primeras bombas comenzaran a caer sobre la isla Ford en Pearl Harbor, un avión japonés lanzó un torpedo que pasó por debajo. Oglala y golpea Helena en el lado de estribor casi en el centro del barco. Una tremenda explosión sacudió el barco mientras la tripulación aún corría hacia sus puestos de batalla. Pronto el agua entró a raudales en el barco y una sala de máquinas y una sala de calderas se inundaron. El cableado de las baterías de 5 pulgadas se cortó, pero la acción rápida por parte de la tripulación puso en funcionamiento el generador diésel delantero en dos minutos, lo que puso la energía a disposición de todos los montajes de las armas. Tan pronto como se restableció la energía, los cañones del barco # 8217 lanzaron una cortina de fuego pesada y precisa que la protegió de cualquier otro ataque aéreo. Gracias al excelente control de daños realizado por la tripulación, además del hecho de que todas las puertas y escotillas estancas se aseguraron rápidamente en todo el barco, Helena pudo mantenerse a flote. Oglala, lamentablemente, no tuvo tanta suerte. La masiva explosión de torpedo que dañó Helena también hizo un gran agujero en Oglala en medio del barco y el minador comenzó a inundar rápidamente. Una bomba también explotó junto a Oglala, causando aún más daño bajo el agua. Cuando el viejo barco comenzó a hundirse, Oglala fue movido a popa de Helena para que no inmovilice el crucero contra el muelle. Dos horas después de haber sido golpeado Oglala rodó hacia el puerto y se hundió junto al muelle 1010.

Una vez que terminó el ataque a Pearl Harbor, se hicieron reparaciones preliminares a Helena. Luego, el barco fue enviado a Mare Island Navy Yard, California, para reparaciones más permanentes. Después de que se completaron las reparaciones en junio de 1942, Helena escoltó a varios barcos que navegaban hacia el Pacífico Sur. Helena luego hizo dos viajes rápidos desde Espíritu Santo, Nuevas Hébridas, a Guadalcanal en las Islas Salomón. Una vez completados estos viajes, Helena se unió al grupo de trabajo que se estaba construyendo alrededor del portaaviones USS Avispa (CV-7).

Pronto AvispaSe ordenó al nuevo grupo de trabajo # 8217 que escoltara seis transportes llenos de refuerzos marinos a Guadalcanal. Pero el 15 de septiembre de 1942, Avispa fue alcanzado de repente por tres torpedos de un submarino japonés. Las explosiones provocaron enormes incendios en todo el barco y pronto el portaaviones tuvo que ser abandonado. Helena estuvo a la espera para rescatar a los sobrevivientes y finalmente recogió 400 de Avispa& # 8217s oficiales y hombres. Helena devolvió a los supervivientes a Espíritu Santo.

Helena se encontró con buques de guerra japoneses el 11 de octubre de 1942, durante la batalla del cabo Esperance. Los japoneses enviaron buques de guerra y transportes de tropas para tratar de neutralizar Henderson Field, la pista de aterrizaje estadounidense en Guadalcanal, pero un grupo de trabajo estadounidense que incluía Helena estaba allí para detener el asalto enemigo a la isla. En la batalla naval que siguió, Helena ayudó a hundir un crucero japonés y un destructor. Helena luego fue atacado en la noche del 20 de octubre de 1942, mientras patrullaba entre las islas Espíritu Santo y San Cristóbal. Se dispararon varios torpedos contra el barco, pero ninguno alcanzó. Helena luego pasó a bombardear posiciones japonesas cerca de Koli Point, Guadalcanal, el 4 de noviembre.

El 11 de noviembre de 1942, Helena Escoltó con seguridad un convoy de transportes frente a la isla San Cristóbal, que se encuentra en el extremo sur de las Islas Salomón. El convoy se dirigió luego a Guadalcanal, pero durante la tarde del 12 de noviembre se emitió una advertencia de que & # 8220 aeronaves enemigas se acercaban. & # 8221 Las operaciones de descarga en Guadalcanal se detuvieron y todos los barcos se alejaron de la isla para cumplir con próximo ataque japonés. Una vez que llegaron los aviones japoneses, los transportes estaban básicamente en una formación cerrada mientras estaban protegidos por los buques de guerra estadounidenses que escoltaban. Debido a las excelentes maniobras durante el ataque, los transportes lograron evitar que la mayoría de las bombas cayeran de los aviones japoneses. Los japoneses dañaron dos transportes, pero no hundieron ningún barco. HelenaLos artilleros antiaéreos de & # 8217 derribaron ocho de los aviones atacantes sin sufrir ningún daño.

Pero tan pronto como terminó la batalla aérea del 12 de noviembre de 1942, se recibieron algunos informes inquietantes sobre Guadalcanal de aviones estadounidenses que patrullaban. Otro importante grupo de trabajo japonés se dirigía a Guadalcanal, lo que significaba que la Armada japonesa tenía la intención de asaltar los buques de guerra estadounidenses que defendían la isla. Helena se adjuntó al grupo de trabajo del contraalmirante Daniel J. Callaghan y las dos fuerzas opuestas chocaron en la noche del 13 de noviembre de 1942, la sangrienta batalla del viernes 13 frente a Guadalcanal. Durante la batalla, Callaghan estaba en el puente del crucero USS. San Francisco (CA-38) cuando los proyectiles japoneses entrantes lo mataron a él y a la mayor parte de su personal. Al principio de la batalla, el contraalmirante Norman Scott también había muerto a bordo del crucero USS. Atlanta (CL-51), lo que significa que la mayor parte del personal superior del grupo de trabajo estadounidense había sido eliminado. Sin embargo, a pesar de estas pérdidas, todos los barcos estadounidenses cargaron contra los barcos de guerra japoneses atacantes. Helena recibió solo daños menores en su superestructura durante la batalla. Pero HelenaLos cañones & # 8217 lograron sólidos impactos en varios de los buques de guerra japoneses. La batalla fue un salvaje cuerpo a cuerpo de proyectiles volando en todas direcciones porque los barcos de ambas flotas navegaban uno al lado del otro, a veces disparando a quemarropa a un oponente. A esto se sumaba que no todos los barcos tenían radar, lo que hacía que disparar a objetivos por la noche fuera aún más confuso. Con la luz del día llegó el final de la batalla. La Marina de los Estados Unidos perdió dos cruceros y cuatro destructores, mientras que los japoneses perdieron un acorazado, un crucero y dos destructores. Pero los buques de guerra estadounidenses habían impedido que los japoneses los alejaran de Guadalcanal, lo que supuso una importante victoria estratégica. Los japoneses se vieron obligados a retirarse y, una vez más, los marines de Guadalcanal estaban a salvo (al menos durante unos días más). Tanto los almirantes Callaghan como Scott recibieron póstumamente la Medalla de Honor por su papel en la batalla.

Después de esta batalla, Helena pasó a la ofensiva. En enero de 1943, Helena bombardearon posiciones japonesas en Nueva Georgia, también en las Islas Salomón. Sus armas alcanzaron depósitos de suministros vitales y emplazamientos de artillería japoneses. Helena continuó su participación en la Batalla de Guadalcanal hasta febrero de 1943, generalmente escoltando barcos mercantes y bombardeando posiciones japonesas. Después de completar una breve revisión en Sydney, Australia, Helena regresó a Espíritu Santo en marzo y finalmente participó en otro bombardeo de Nueva Georgia.

El 5 de julio de 1943, la inteligencia de la Marina de los Estados Unidos recibió la noticia de que los buques de guerra japoneses se dirigían a las Islas Salomón una vez más. Para la medianoche del 5 de julio, el grupo de trabajo Helena estaba saliendo de la esquina noroeste de Nueva Georgia. Constaba de tres cruceros y cuatro destructores. Dirigiéndose directamente hacia ellos estaba un grupo de trabajo japonés de diez destructores. A las 0157 de la mañana del 5 al 6 de julio, la batalla del golfo de Kula había comenzado y Helena comenzó a disparar contra los buques de guerra japoneses. Desafortunadamente, HelenaLos cañones de & # 8217 dispararon tan rápido esa noche que los destellos de sus cañones la iluminaron como una bola de fuego, convirtiéndola en un objetivo perfecto para los barcos japoneses. Siete minutos después de que abriera fuego, Helena fue alcanzada por un torpedo de uno de los destructores japoneses. En los próximos tres minutos, Helena fue alcanzado por dos torpedos más. El barco comenzó a volar en el aire y luego se partió en tres partes. Helena se inundó rápidamente cuando los miembros de la tripulación comenzaron a abandonar el barco.Cuando la sección de proa del barco se elevó en el aire, muchos tripulantes en el agua se agruparon a su alrededor, solo para ser disparados por los japoneses. Aproximadamente media hora después de su hundimiento, los destructores Nicolás (DD-449) y Radford (DD-446) empezó a recoger a los supervivientes.

Cuando amaneció, los dos destructores detuvieron sus operaciones de rescate debido a un posible ataque aéreo japonés. Regresaron a Tulagi llevando a la mayor parte de la tripulación, a excepción de aproximadamente 275 supervivientes. Un grupo de hombres que todavía estaban en el agua se organizó en tres botes salvavidas a motor, cada uno remolcando una balsa salvavidas. Entre estos 88 supervivientes se encontraba el capitán C.P. Cecilio, Helena& # 8217s comandante en jefe. Este grupo llegó a una pequeña isla y fue rescatado un día después por los destructores USS. Owin (DD-433) y USS Woodworth (DD-460).

Para otro grupo de casi 200 marineros, HelenaLa proa rota de & # 8217, que fue arrancada del resto del barco por las explosiones de torpedos, actuó como su balsa salvavidas. Pero la proa se hundía lentamente y pronto estos hombres no tendrían nada a qué aferrarse. Afortunadamente, un bombardero patrulla de la Marina de los EE. UU. Los vio y arrojó algunos chalecos salvavidas y balsas salvavidas de goma a los hombres que luchaban en el agua. Los heridos fueron colocados en las balsas mientras que los hombres sanos se aferraban a los botes mientras aún estaban en el agua. Los supervivientes intentaron empujarse hacia la cercana isla de Kolombaranga, pero el viento y las corrientes los alejaron de la isla y se adentraron más en aguas enemigas. Durante un día horrible en el agua, muchos de los heridos murieron. Evidentemente, los aviones de búsqueda estadounidenses habían perdido el rastro de los supervivientes y no pudieron encontrarlos. Después de pasar otra noche en el agua, la isla japonesa de Vella Lavella apareció ante ellos. Como los supervivientes no estaban en condiciones de permanecer en el agua, se dirigieron hacia ella, sin importar si eso significaba ser asesinados por los japoneses (que no querían demasiado a los prisioneros). Al amanecer, los supervivientes lograron tirar de las tres balsas salvavidas restantes hasta la orilla. Afortunadamente, dos vigilantes costeros aliados y nativos amistosos encontraron a los sobrevivientes y enviaron noticias de ellos por radio a Guadalcanal. Pronto los destructores Nicolás y Radford, aumentado por los destructores Jenkins (DD-447) y O & # 8217Bannon (DD-450), navegó hacia la isla para rescatar a los tripulantes restantes. En la noche del 16 de julio de 1943, los barcos llegaron y rescataron a los últimos 165 miembros de Helena& # 8217s tripulación. De Helena& # 8217s aproximadamente 900 miembros de la tripulación, 168 murieron durante la batalla o se perdieron en el mar.

USS Helena fue el primer barco en recibir el elogio de la unidad # 8217 de la Armada de los EE. UU. Sus acciones en las batallas del cabo Esperance, Guadalcanal y el golfo de Kula fueron nombradas en la cita. Helena también ganó la medalla de la Campaña del Área Asia-Pacífico y siete estrellas de batalla.


Naufragio de la Segunda Guerra Mundial USS Helena descubierto por la tripulación del cofundador de Microsoft Paul Allen

Un equipo dirigido por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, encontró los restos del USS Helena en el Pacífico, casi 75 años después de que fuera hundido por torpedos japoneses.

El naufragio de la Segunda Guerra Mundial fue localizado recientemente frente a las Islas Salomón por la tripulación a bordo del Research Vessel (R / V) Petrel, según un comunicado.

El crucero de la clase St. Louis fue hundido por tres torpedos japoneses durante la Batalla del Golfo de Kula en julio de 1943. En total, más de 730 tripulantes del Helena de 900 sobrevivieron al hundimiento.

El USS Helena se ubicó el 23 de marzo de 2018 (Navigea Ltd, R / V Petrel)

Los restos del Helena se encontraron el 23 de marzo de 2018, aproximadamente a media milla (860 metros) por debajo de la superficie del New Georgia Sound. El equipo identificó el crucero ligero por el número 50 en su costado y comparó el naufragio con los esquemas del USS Helena.

Las expediciones dirigidas por Allen han descubierto una serie de naufragios militares históricos, como el USS Lexington, que se localizó el mes pasado, 76 años después de que se perdiera en la Batalla del Mar del Coral. Poco después de encontrar el Lexington, el equipo de Allen encontró los restos del USS Juneau, que fue hundido por un torpedo japonés y perdió 687 marineros en 1942.

El año pasado, la tripulación de Allen encontró el naufragio perdido del USS Indianapolis en el Mar de Filipinas. El hundimiento de Indianápolis, que lanzó la bomba de Hiroshima en 1945 y se menciona en la película "Tiburón", resultó en la mayor pérdida de vidas en el mar en la historia de la Marina de los Estados Unidos. De los 1.196 tripulantes a bordo del crucero pesado, solo sobrevivieron 317.

El USS Helena es el último naufragio descubierto por el equipo de expedición de Paul Allen (Navigea Ltd, R / V Petrel)

El personal naval en Sri Lanka levantó recientemente un naufragio masivo de la Segunda Guerra Mundial desde el fondo de un puerto 75 años después de que el buque mercante británico fuera hundido tras un ataque de las fuerzas japonesas.

Christopher Carbone, de The Associated Press y Fox News, contribuyó a este artículo. Siga a James Rogers en Twitter @jamesjrogers


Capitán Hoover: ¿Correcto o incorrecto?

De los 13 barcos de la Armada de los Estados Unidos que estaban en acción frente a Guadalcanal durante la noche del 12 al 13 de noviembre de 1942, seis pudieron zarpar por sus propios medios. Al amanecer, estos supervivientes habían sido reunidos por el capitán Gilbert C. Hoover, comandante del USS Helena (CL-50), en el extremo sureste del Estrecho Indispensable. Desde que tanto el contraalmirante Daniel Callaghan como el contraalmirante Norman Scott habían muerto en la batalla de la noche. El Capitán Hoover tomó el mando de la fuerza

Como superviviente mayor. El Capitán Hoover escribió su informe de acción preliminar al Vicealmirante William F. Halsey, Comandante del Pacífico Sur. Preocupado de que las emisiones de radio pudieran revelar la ubicación de los barcos, envió el informe al USS O'Bannon (DD-450) y le ordenó al norte de la isla San Cristóbal que lo transmitiera por radio. El Capitán Hoover luego hizo girar los cinco barcos al sur de San Cristóbal y, en una formación suelta, se dirigió hacia Espíritu Santo.

La Helena fue la guía con el USS San Francisco (CA-38) a unas 500 yardas a popa de ella. El USS Sterett (DD-407) y el USS Fletcher (DD-445) estaban en la estación antisubmarina normal, aproximadamente a 1.000 yardas en la proa de babor y estribor, respectivamente, del Helena. El USS Juneau (CL-52) no estaba en columna con los otros dos cruceros, estaba entre 700 y 800 yardas en el cuarto de estribor del San Francisco, lo que la colocaba casi una milla directamente a popa del Fletcher.

De los tres cruceros, el Helena estaba en la mejor forma, con solo daños menores. los San Francisco fue un desastre, después de haber recibido una paliza del fuego enemigo a quemarropa, incluidos los proyectiles de 14 pulgadas de los acorazados japoneses. los Juneau Se veía casi tan mal que también estaba severamente dañada por encima de la línea de flotación, y debido a que había recibido un golpe de torpedo, estaba navegando bajo en el agua, con solo un par de pies de francobordo en su popa.

los Sterett había recibido varios golpes de gran calibre, su timón se había estropeado y había estado conduciendo con sus motores. Su sonar estaba fuera de servicio y, debido a los incendios en popa de la noche anterior, se había deshecho de todas sus cargas de profundidad. Como parte de una pantalla ASW esa mañana, el Sterett sólo podía fanfarronear. los Fletcher solo estaba ileso.

Había habido algún movimiento de barcos entre los tres cruceros esa mañana, así como el habitual parloteo informal intermitente por semáforo entre los puentes de señales. Supongo que así es como aprendimos que el O'Bannon había sido enviada por ella misma para transmitir el informe de acción del capitán Hoover.

Esta charla informal de los señaladores también nos llevó a creer que Helena había enviado algunos soldadores a la Juneau para ayudar con su control de daños.

A bordo del Fletcher, el capitán, el comandante Bill Cole, y yo, el oficial ejecutivo, estábamos reuniendo nuestro ingenio en la casa de cartas. Hice mi ronda del barco, reuniendo notas aproximadas sobre quién había visto qué para ayudar a redactar el informe de acción del barco. Lo único que necesitábamos en ese momento era un buen cinturón. Así que rompimos todas las reglas y le pedimos al médico que nos trajera una papada (cuatro onzas) de su whisky medicinal. Acababa de dividir el licor en dos vasos de papel cuando se produjo la explosión más tremenda que podría haber imaginado.

Salimos corriendo de la casa de cartas y miramos hacia popa para ver un enorme hongo de humo que se elevaba donde el Juneau había sido. El cielo sobre el humo se llenó de escombros, y una montura de pistola gemela completa de 5 pulgadas se dirigía directamente hacia nosotros. Uno de nosotros dos, no recuerdo quién hizo qué, corrió hacia el micrófono y pasó la orden de que todos los que estaban arriba se cubrieran, mientras el otro empujaba el telégrafo del motor a "velocidad de flanco de emergencia adelante". Bill y yo nos miramos y, casi al mismo tiempo, ambos dijeron: "Dios mío, los soldadores deben haber lanzado una revista".

El comandante Cole luego ordenó "timón completo a la derecha" para girar el barco hacia fuera de borda para regresar a donde el Juneau había sido y buscaba supervivientes, aunque en ese momento estuvimos de acuerdo en que ningún humano podría haber sobrevivido a esa espantosa explosión. (La montura gemela de 5 pulgadas aterrizó directamente en nuestra estela, no 100 yardas a popa). Fletcher Había girado casi 180 ° cuando, por radio de voz, recibimos órdenes del Helena de regresar a nuestra estación de proyección. Continuamos el turno y reanudamos la proyección.

El capitán Hoover debe haber sabido que nos molestaría la orden de reanudar la inspección, porque pronto nos envió una señal visual diciendo que un torpedo que pasaba de babor a estribor entre los Helena y el San Francisco había golpeado el Juneau, y había recibido informes de que tres submarinos japoneses más acechaban a lo largo de nuestra ruta. Tranquilizados por esta información, Bill y yo volvimos a la casa de cartas.

No mucho después de la explosión del Juneau, apareció un bombardero de las Fuerzas Aéreas del Ejército. Al parpadear la luz, el Helena informó el hundimiento del Juneau, incluido el cargo, y solicitó que el mensaje se transmita al Comandante del Pacífico Sur. Nuestros señalizadores pudieron leer partes de este mensaje mientras el avión volaba en círculos, e informaron haber visto la señal del bombardero "Roger", lo que indica que se recibió el mensaje. Más tarde supimos que el mensaje nunca llegó a la almirante Halsey.

Cuando mi capitán y yo volvimos a entrar en la caseta de cartas, descubrimos que algún intendente o señalero alerta había visto su oportunidad. El whisky se había ido. No nos molestamos en reemplazarlo.

En los muchos años transcurridos desde ese día, he pensado muchas veces en la decisión del Capitán Hoover. El único punto en el que creo que sus acciones pueden ser cuestionadas es su confianza en el atacante para transmitir el mensaje sobre la pérdida del Juneau. Debió haber creído, como todos nosotros, que debido a que nuestro propio sistema de radiogoniometría (RDF) era efectivo, los japoneses también tenían un buen sistema RDF. ¿Por qué más enviar el O'Bannon al norte de San Cristóbal sin otra razón que transmitir su informe de acción al almirante Halsey?

Considere la situación que enfrenta el Capitán Hoover. De los barcos que quedaron, dos, el San Francisco y el Sterett - estaban lisiados. El Helena era el único crucero listo para el combate en esa parte del Pacífico Sur. Para proteger estos barcos contra tres submarinos por delante de él, cuya amenaza había sido confirmada y enfatizada por la espectacular destrucción del Juneau - tenía un destructor, el Fletcher.

Si el Fletcher Si hubiera ido a buscar supervivientes, habrían pasado al menos dos horas, y probablemente más, antes de que pudiera haber hecho una buena búsqueda, alcanzar a los barcos y reanudar su posición de control.

Equilibre todo eso con el instinto normal de buscar supervivientes.

Creo que el capitán Hoover tomó la decisión de combate más difícil y valiente que jamás haya conocido. Y lo hizo sin demora. Seguramente sabía que sería vulnerable a críticas posteriores, o no habría tenido la cortesía de explicarnos los hechos. Fue relevado del mando poco después. Aunque creo que él sabía que podría costarle su carrera. El capitán Hoover eligió, aunque fuera un cliché, el bien del servicio. Y creo que esa trágica mañana tomó la decisión correcta.


Paul Allen y el equipo # 8217s encuentran el crucero USS Helena perdido de la Segunda Guerra Mundial

Los restos del USS Helena (CL-50), el crucero de la clase St. Louis de la Segunda Guerra Mundial que sobrevivió al bombardeo japonés de Pearl Harbor y jugó un papel integral en la defensa de las operaciones del Cuerpo de Marines en la Batalla de Guadalcanal, fue descubierto el mes pasado por un equipo de investigadores financiado por el filántropo multimillonario Paul Allen.

Helena fue hundido temprano en la mañana del 6 de julio de 1943, luego de ser alcanzado por tres torpedos japoneses durante la Batalla del Golfo de Kula. El equipo de Allen encontró el barco descansando en el fondo del mar a unos 2.821 pies debajo de la superficie, en New Georgia Sound frente a la costa de las Islas Salomón, según un blog publicado el miércoles en el sitio web de Allen.

Helena había estado comprometido con las fuerzas japonesas desde los primeros momentos de la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. A los pocos minutos de que cayeran las primeras bombas japonesas sobre la base naval estadounidense de Pearl Harbor, Helena fue alcanzado por un torpedo solitario que pasó debajo de un minador amarrado junto al crucero, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

Una sala de máquinas y una sala de calderas se inundaron y se cortó el cableado de las baterías principal y de 5 pulgadas. Sin embargo, a los 2 minutos de haber sido golpeado, la tripulación puso en marcha el generador diésel delantero, proporcionando energía disponible para todos los soportes. Las acciones de la tripulación, una combinación de enviar fuego pesado y realizar un rápido control de daños, fueron acreditadas por mantener Helena a flote, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

Menos de un año después, Helena estaba en el mar, apoyando el desembarco de los marines en Guadalcanal.

"Helena, equipado con un radar superior, fue el primero en contactar al enemigo y el primero en abrir fuego a las 2346. Cuando cesaron los disparos en esta Batalla de Cabo Esperance en Iron Bottom Sound, Helena había hundido un crucero (japonés) Furutaka y destructor Fubuki,”Según el Comando de Historia y Patrimonio Naval, el 10 de octubre de 1942.

Un mes después, durante la primera Batalla Naval de Guadalcanal, Helena ayudó a defender un convoy de transporte de tropas frente a San Cristóbal antes de participar en la mortal batalla naval nocturna a corta distancia con las fuerzas japonesas. Según el Comando de Historia y Patrimonio Naval, del 12 al 13 de noviembre:

"Las fuerzas estadounidenses pagaron un alto precio por lo que la mayoría de los historiadores coinciden en que fue una victoria estratégica de Estados Unidos, sufriendo, ya sea en la batalla o después de ella, la pérdida de dos cruceros ligeros y cuatro destructores, así como daños de distintos niveles a un crucero pesado. , dos cruceros ligeros y dos destructores. Los japoneses también emergieron de la batalla habiendo sufrido pérdidas notables con daños mortales en un acorazado junto con la pérdida de dos destructores, con otros cinco dañados. Al final, la valiente defensa hizo retroceder al enemigo y evitó el fuerte ataque en Henderson Field ".

Fue durante esta batalla naval que murieron los cinco hermanos Sullivan cuando su barco, el crucero USS clase Atlanta Juneau (CL-52), fue hundido. La muerte de los hermanos Sullivan se convirtió en un importante grito de guerra para los estadounidenses durante los primeros días de la guerra, según el Comando de Historia y Herencia de la Marina. El equipo de Allen descubrió De Juneau restos del naufragio en el día de San Patricio. Allen también ha descubierto los restos del crucero USS Indianápolis y portaaviones USS Lexington.

El 6 de julio, cuando Helena fue alcanzado por tres torpedos, la proa del barco fue cortada, permaneciendo a flote, mientras que el resto de la superestructura se cortó por la mitad, se aflojó y se hundió rápidamente, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

De los 900 tripulantes a bordo cuando el Helena se hundió, 732 sobrevivieron al hundimiento y finalmente fueron rescatados. Casi la mitad de los sobrevivientes fueron rescatados la primera noche, y alrededor de 275 llegaron a una isla cercana en pequeños botes balleneros que remolcaban balsas salvavidas, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

USS Helena en 1943. US Navy PhotoAl principio, unos 200 tripulantes se aferraban a la proa del barco, que inicialmente no se hundió. Un avión de búsqueda y rescate de la Armada arrojó balsas salvavidas para que las usara la tripulación. Después de pasar un día tratando de llegar a una isla cercana, el viento y la corriente empujaron la flotilla de balsas salvavidas hacia el mar. Luego de un segundo día y noche en el agua, los 165 marineros restantes llegaron a otra isla, Vella Lavella, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

“Dos vigilantes costeros y nativos leales cuidaron a los supervivientes lo mejor que pudieron y enviaron noticias de ellos a Guadalcanal por radio. Luego, los 165 marineros se dirigieron a la jungla para evadir las patrullas japonesas ".


Ver el vídeo: USS Helena - Guide 195